Asteroide interestelar ‘Oumuamua tiene más carga para contarnos.

Asteroide interestelar 'Oumuamua

Asteroide interestelar ‘Oumuamua tiene más carga para contarnos

Asteroide interestelar 'Oumuamua

Asteroide interestelar ‘Oumuamua

Cuando el Asteroide interestelar ‘Oumuamua fue visto a toda velocidad salir de nuestro sistema solar en octubre pasado, los astrónomos sabían que era algo especial. Viajando demasiado rápido para ser capturado por la gravedad de nuestro sol, el asteroide extrañamente alargado obviamente no se originó en nuestro vecindario interplanetario.

Pero la forma en que ‘Oumuamua dejó su sistema de estrellas hogareñas es un acertijo que los astrónomos recién están empezando a comprender y, al hacerlo, obtienen una visión única de cómo se pueden formar los planetas alrededor de otras estrellas.

“Este objeto probablemente fue expulsado de un sistema estelar distante”, dijo la astrofísica Elisa Quintana, quien trabaja en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, en el comunicado de prensa. “Lo que es interesante es que este solo objeto volando tan rápido puede ayudarnos a restringir algunos de nuestros modelos de formación de planetas”.

Cómo hacer Cometas y Asteroides

Cuando fue descubierto inicialmente por el Telescopio de estudio panorámico y el Sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS1) el 19 de octubre de 2017, se asumió que ‘Oumuamua era un cometa ya que estaba en una trayectoria hiperbólica tipo cometa, viajando lo suficientemente rápido para escapar a la atracción gravitacional del sol. Al rastrear su camino a través del sistema solar, los astrónomos se dieron cuenta de que el objeto había pasado por encima del sol el mes anterior. Por lo general, cuando los cometas se acercan al sol, sus hielos erupcionan desde el núcleo, creando un coma gaseoso y colas. En este caso, sin embargo, no hubo evidencia de actividad cometaria. ‘Oumuamua no tenía los hielos que normalmente encontrarías en un cometa. Con análisis espectroscópicos complementarios, los astrónomos concluyeron que era un Asteroide antiguo de otra estrella.

Antes de continuar, un poco de contexto: los cometas y los asteroides surgen de los discos protoplanetarios de polvo, hielo y gas alrededor de las estrellas jóvenes. Pero si un cometa o un Asteroide se agrupan a partir del material primordial depende de la proximidad a su estrella. Si se forma cerca, donde el calentamiento estelar es tan intenso que hornea los hielos, se crea un Asteroide. Más allá de cierta distancia, sin embargo, es suficientemente frío para que estos objetos retengan sus hielos y, voila, termines con un cometa. La distancia desde una estrella más allá de la cual es lo suficientemente fría para que se formen los cometas se conoce como la “línea de la nieve” (por razones obvias). Para nuestro sistema solar, la línea de nieve está ubicada aproximadamente tres veces más lejos que la distancia sol-tierra.

Aquí es donde las cosas se ponen desconcertantes: los cometas están vagamente ligados a la gravedad de su estrella ya que normalmente se desarrollan más lejos. Por lo tanto, es comparativamente fácil patear un cometa fuera de un sistema estelar dado. Esta es una de las razones por las que ‘Oumuamua se pensó que era un cometa interestelar al principio; los cometas son susceptibles de ser perturbados por un encuentro estelar. Los Asteroides, por otro lado, típicamente se forman en órbitas cerca de sus estrellas, y se necesita más energía para arrancarlos de un sistema estelar. Debe pasar algo catastrófico para lanzar los Asteroides fuera del pozo gravitatorio.

“Es más difícil que esas cosas sean expulsadas porque está más unida gravitatoriamente a la estrella. Es difícil imaginar cómo ‘Oumuamua podría haber sido expulsado de su sistema si comenzara como un Asteroide'”, dijo el astrofísico Sean Raymond, al francés. Centro Nacional de Investigación Científica y la Universidad de Burdeos, en un comunicado.

¿Dónde deja esto a ‘Oumuamua? Bueno, es un Asteroide, con una forma extraña, y proviene de otro sistema estelar. Y eso nos dice que nuestras teorías sobre cómo se forman los Asteroides, los cometas y los planetas no son correctas, o que ‘Oumuamua debe haber experimentado un evento energético para ser expulsado de su sistema estelar de origen.

Billar Planetario

En nuestro sistema solar, el gigante de gas Júpiter es un matón interplanetario. Como el planeta más grande, su gravedad juega un papel importante en la evolución de las órbitas planetarias, y vacía los cometas y Asteroides errantes. Júpiter básicamente actúa como el “reparador” del sol, asegurándose de que el sistema se mantenga en equilibrio. Algunas teorías incluso sugieren que si no fuera por la influencia de Júpiter, la vida puede no haber tenido la oportunidad de ganar un punto de apoyo en la Tierra. (Aunque otras teorías sugieren que podría lanzar rocas espaciales hacia nosotros, por lo que también podría ser el antihéroe de la ciencia planetaria).

Al principio de la historia de nuestro sistema solar, había mucha inestabilidad dinámica, y Júpiter se habría desviado alrededor de su órbita, dispersando cuerpos más pequeños con su gravedad masiva. Por lo tanto, se cree que el sistema solar perdió una gran cantidad de planetesimales en sus años de formación, y los Asteroides se habrían lanzado al espacio interestelar.

Entonces, si otros sistemas estelares contienen exoplanetas gigantes gaseosos, es lógico pensar que tendrían el mismo efecto en los cuerpos que orbitan cerca de su estrella. Estos mundos masivos ejercerían una fuerza de marea hercúlea sobre cualquier objeto pequeño en su vecindad, y muchos serían hechos trizas, como el cometa Shoemaker-Levy 9 que se separó por la gravedad de Júpiter y luego impactó espectacularmente al planeta en 1994.

En su estudio, publicado el 27 de marzo en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society (MNRAS), los investigadores especulan que este podría haber sido el origen de ‘Oumuamua: fue una honda fuera de su sistema de estrella por un planeta gigante después siendo estirado en su peculiar forma de cigarro por presiones de marea extremas.

En un estudio anterior, también publicado en MNRAS, los investigadores concluyeron que los cuerpos pequeños como los asteroides tienen más probabilidades de ser expulsados ​​de los sistemas de estrellas binarias que los sistemas con estrellas únicas (como el sistema solar). Como la mayoría de las estrellas de la galaxia están en sistemas binarios, podría haber una sorprendente cantidad de Asteroides expulsados ​​como vagabundos interestelares si sus órbitas están siendo perturbadas por la danza orbital de dos soles.

El resultado es que ‘Oumuamua entregó un mensaje sorprendentemente detallado sobre sus posibles orígenes. Ahora solo necesitamos detectar más de estos objetos que de vez en cuando recorren nuestro sistema solar, para que podamos construir una mejor imagen del entorno alienígena en el que evolucionaron.

Fuente: Haz click aquí.

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