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Actividad infrasónica y paranormal: ¿Están conectados?

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Actividad infrasónica.

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Los fantasmas han fascinado a la humanidad por siglos. La primera referencia literaria a los fantasmas se encuentra en la épica Gilgamesh, que fue escrita entre 2150 y 1400 a.C.E. y se considera la pieza más antigua de la literatura occidental. Y una encuesta de 2005 de Gallup mostró que tres de cada cuatro estadounidenses creen en lo paranormal, y el 21 por ciento cree que se han comunicado o han tenido contacto con lo paranormal.

Entonces, ¿los fantasmas son reales? ¿Están conectados a la religión? ¿Qué hay de los ángeles? Hay tantos sistemas de creencias hoy, es difícil dar una respuesta sólida de una forma u otra. Pero en este episodio de Cosas que no quieren que sepas, los presentadores Ben Bowlin, Matt Frederick y Noel Brown hacen todo lo posible para especular sobre espectros en todas sus formas, y dan algunas de sus propias experiencias con lo paranormal.

Pero el foco principal aquí está en la ciencia detrás de fantasmas. Incluso si no admites que crees en fantasmas, resulta que puede haber una explicación para las apariencias que cualquier Scully puede apreciar: actividad infrasónica ó infrasonido. Infrasonido se refiere a sonidos de baja frecuencia que vibran de 0.1 a 20 Hz, justo debajo del umbral para el oído humano. Se usa para monitorear terremotos, en la Primera Guerra Mundial, para localizar artillería. Pero fue el ingeniero Vic Tandy en 1980 quien descubrió que el infrasonido podría ser responsable de los “fantasmas” percibidos.

En su artículo “Fantasma en la máquina”, Tandy describe haber trabajado en un laboratorio que tenía fama de ser espeluznante. La gente se quejaba de sentirse ansiosa e incómoda allí. El propio Tandy pensó que vio una aparición. Un día, una hoja de esgrima sujetada con una prensa comenzó a vibrar sin ningún motivo. Encontró un ventilador que emitía ruido a una frecuencia de 19 Hz, y cuando se apagaba, el ruido y las sensaciones de incomodidad desaparecían. Tandy descubrió que estas vibraciones de baja frecuencia causaban visión borrosa, mareos y sentimientos de miedo en los humanos. Repitió su experimento en varios lugares reputados de embrujadas.

Aún no respire con alivio: hay muchos tipos diferentes de fantasmas, por lo que esto no puede explicar cada incidente espectral reportado. Ya sea que esté experimentando golpes en la noche o vapores de roaming total clase cinco, deje que Matt, Ben y Noel sean su guía a través de todas las cosas extrañas en este episodio de su podcast.

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Cambio climático

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La agricultura es uno de los contribuyentes más importantes al Cambio climático. Los fertilizantes a base de nitrógeno y los animales de granja generan gases de efecto invernadero, incluidos el metano y el óxido nitroso. La agricultura convencional agota el suelo de carbono, mientras que la plantación y la gestión de los bosques pueden ayudar a compensar las emisiones de carbono.

Pero un nuevo estudio muestra que la agricultura orgánica combate el cambio climático atrapando el carbono que eleva la temperatura en el suelo, evitando que contribuya al efecto invernadero. La agricultura orgánica también puede ayudar a compensar el carbono al almacenarlo en el suelo. El estudio aparece en la edición del 1 de octubre de la revista Advances in Agronomy.

La investigación fue realizada por científicos del Proyecto Nacional de Suelos de Northeastern University, en asociación con The Organic Center. Recolectaron más de 650 muestras de suelo de granjeros orgánicos en 39 estados de EE. UU. Y compararon esas muestras con más de 725 muestras de suelo convencionales de EE. UU. Continental. Los resultados mostraron que el suelo de granjas orgánicas es 26 por ciento mejor para retener carbono y retenerlo por períodos más largos de tiempo – que el suelo que se cultiva con métodos convencionales y fertilizantes sintéticos.

He aquí el por qué: la cuestión que utilizan los agricultores orgánicos, como el compost, el abono verde, la materia animal y otros, así como los seres vivos en suelos sanos, como microorganismos, lombrices y otros componentes, les da ácidos húmicos en el suelo. “Es todo esto más la presencia de maravillosos compuestos orgánicos naturales de larga vida en suelos llamados sustancias húmicas (HS). Las sustancias húmicas son responsables de los colores de los suelos”, Elham Ghabbour, Ph.D., un co-líder de la National Soil Project, dijo en un correo electrónico.

Los ácidos húmicos dan al suelo la capacidad de retener carbono a largo plazo mejor que el suelo de cultivo convencional. El suelo cultivado orgánicamente contiene 44 por ciento más de sustancias húmicas que el suelo de tierras de cultivo convencional, según el estudio. Otra forma de ver la diferencia: un análisis reciente de la información del suelo de todo el mundo descubrió que, en promedio, el suelo gestionado orgánicamente libera 492 kilogramos (1,084 libras) menos de dióxido de carbono por hectárea por año que el suelo manejado convencionalmente.

“Varios estudios han demostrado que las prácticas comúnmente usadas en la agricultura orgánica están vinculadas a niveles más altos de carbono orgánico total del suelo”, Jessica Shade, Ph.D. dijo en un correo electrónico. Shade es el director de programas de ciencias en The Organic Center en Washington, DC “Estas prácticas incluyen rotaciones de cultivos extendidos, pastoreo rotacional, barbecho y el uso de estiércol, compost y leguminosas para cubrir la fertilidad del suelo, y es probable que los mismos factores que impulsan los niveles crecientes de sustancias húmicas que encontramos en los suelos gestionados orgánicamente “.

Lo que es alentador para los investigadores como Shade, Ghabbour y sus colegas es que la agricultura orgánica puede hacer grandes progresos para luchar, e incluso revertir, el impacto del cambio climático. El carbono atrapado en el suelo compensa las emisiones en la atmósfera. “La agricultura orgánica … no solo actúa para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que en realidad actúa como un sumidero de carbono”, dijo Shade. “Por ejemplo, además de nuestra investigación, la publicación del Instituto Rodale descubrió que la gestión orgánica de los suelos puede revertir algunos de los efectos del cambio climático al absorber más dióxido de carbono que el que se libera anualmente”.

Debido a este efecto, Shade dice que la magnitud del cambio de granjas grandes a métodos orgánicos sería un gran paso hacia la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero construir carbono lleva mucho tiempo, décadas, según Ghabbour.

Incluso con esa larga espera para que el carbono se acumule en el suelo, hay beneficios a corto plazo para la agricultura orgánica que ayudan al medioambiente y mejoran la agricultura. “Las mismas prácticas que secuestran carbono también se correlacionan con otros beneficios para la salud del suelo que hacen que el suelo sea más saludable y resistente al cambio climático”, dijo Shade. Por ejemplo, las granjas orgánicas, que generalmente tienen rendimientos más bajos, superan a las granjas convencionales durante la sequía.

Los consumidores pueden ayudar, dijo Shade, eligiendo productos orgánicos en las tiendas de abarrotes y los mercados de agricultores. “Los agricultores orgánicos deben implementar un plan de sistemas orgánicos que mejore la salud del suelo”, dijo Shade. “No pueden usar fertilizantes sintéticos, por lo que confían en las enmiendas del suelo que generan carbono, como los fertilizantes y el estiércol para el manejo de nutrientes”.

Los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra, lo que provoca el calentamiento global. Hace aproximadamente 150 años, al comienzo de la Revolución Industrial, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera era de 270 partes por millón de volumen (ppmv). Ahora, la cantidad es 400 ppmv. Bajo el liderazgo del ex presidente Obama, Estados Unidos acordó reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 26 a 28 por ciento para 2025. A pesar de la declaración del presidente Trump de retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París, muchas ciudades estadounidenses continúan con planes para reducir las emisiones de carbono .

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Para que la humanidad se convierta en una especie multiplanetaria necesitamos ser muy buenos para reducir nuestro consumo, reutilizar materiales y reciclar nuestros desechos. Estas tres reglas pueden ser difíciles de lograr en la Tierra, pero imagine tratar de vivir con ellas en el espacio profundo, aislado dentro de una nave espacial durante meses o quizás años. Repentinamente reducir, reutilizar y reciclar no es una opción, es necesario para la supervivencia.

Actualmente, los astronautas y cosmonautas a bordo de la Estación Espacial Internacional están usando tecnologías que reciclan la orina en agua potable purificada, pero eso es solo una gota en el cubo. Según una nueva investigación presentada en el 254 ° Encuentro y Exposición Nacional de la American Chemical Society (ACS) el 22 de agosto, la orina es mucho más.

“Si los astronautas van a hacer viajes que abarcan varios años, tendremos que encontrar una forma de reutilizar y reciclar todo lo que traigan consigo”, dijo Mark A. Blenner, en el comunicado adjunto. Blenner es profesor asistente de ingeniería química y biomolecular en la Universidad de Clemson. “La economía de átomo será realmente importante”, agrega.

La investigación de Blenner se centra en la posibilidad de utilizar microorganismos para convertir los productos químicos en la orina y el dióxido de carbono en aliento exhalado en materias primas utilizables, como el plástico. En otras palabras, las sustancias químicas que contiene no se descartarían simplemente como subproductos tóxicos en los sistemas de purificación de agua (como lo son en el ISS), podrían convertirse en un recurso invaluable para fabricar herramientas y fabricar suplementos esenciales para la supervivencia humana.

Sin ferreterías interplanetarias

En la Tierra, es difícil imaginar que no vaya simplemente a la ferretería para comprar una pieza de repuesto para una pieza rota de maquinaria o herramienta dañada. ¿Llave rota? ¡No hay problema! Un reemplazo lo está esperando en el camino. ¿Pero romper una llave mientras estás en tránsito hacia Marte? Bueno, ese es un gran problema. La ferretería más cercana está a millones de kilómetros de distancia, y realmente necesitas apretar ese perno en la cámara de aire …

Aquí es donde entra la investigación de Blenner. Durante su viaje, los astronautas producirán desechos. Pero para que la “economía de átomos” de la nave espacial sea lo más eficiente posible, toda la orina se recogerá y se convertirá en agua y otras materias primas. Y la clave para hacer de esto una posibilidad parece ser la levadura, la misma sustancia que fermenta los azúcares en alcohol. Pero esta levadura no se usa para producir cerveza, este microbio, llamado Yarrowia lipolytica, puede modificarse genéticamente para convertirse en la columna vertebral esencial para una presencia humana sana y capaz en el espacio.

“Tener un sistema biológico que los astronautas puedan despertar desde un estado inactivo para comenzar a producir lo que necesitan, cuando lo necesitan, es la motivación para nuestro proyecto”, dijo.

Y. lipolytica requiere carbono y nitrógeno para metabolizar y crecer. Estos elementos pueden provenir de la orina de un astronauta no tratado, que contiene urea (una molécula rica en nitrógeno) y el aliento exhalado por los astronautas, que contiene dióxido de carbono que puede proporcionar el carbono. El carbono también se puede extraer del abundante CO2 en la atmósfera marciana.

Después de experimentar con diferentes cepas, los investigadores encontraron que Y. lipolytica puede producir monómeros como un subproducto que se puede convertir en polímeros de poliéster. Este poliéster se puede alimentar a impresoras 3-D, por ejemplo, para fabricar una variedad de herramientas de plástico. De repente tener una ferretería cerca no es un gran problema.

Otra cepa de Y. lipolytica produce ácidos grasos omega-3 que los viajeros espaciales de larga duración necesitarán para mantener la salud del corazón, los ojos y el cerebro, dijeron Blenner y su equipo. Este es un detalle importante; omega-3 tiene una vida útil muy corta, y cualquier suministro traído desde la Tierra a bordo de una nave espacial se volverá inútil rápidamente, por lo que es esencial encontrar formas de producir este suplemento en el espacio.

Por ahora, las cantidades de subproductos producidos por Y. lipolytica son limitadas, pero el equipo de Blenner está trabajando para optimizar la producción de polímeros y ácidos grasos para que puedan ser utilizados como un recurso abundante para nuestra exploración del sistema solar.

Entonces, la próxima vez que tire el lavabo después de hacer un pis, considere las materias primas que está lavando. En Marte, esa orina probablemente sería más valiosa que el oro.

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¿QUÉ PASA SI LA TIERRA PIERDE LA GRAVEDAD DURANTE CINCO SEGUNDOS?

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¿Qué pasa si la Tierra pierde la gravedad durante cinco segundos?

gravedad

La gravedad  de la Tierra

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Describir a una persona como “con los pies en la tierra” es lo mismo que decir que él o ella están “castigados”. En otras palabras, es como decir que la persona es “la sal de la tierra”. Por decir lo menos, esta persona ciertamente no tiene su “cabeza en las nubes”. Lo que todos estos modismos están tratando de transmitir es una persona humilde, consciente de sí misma y pragmática: una persona cuya cabeza no se ha llenado de tanto idealismo y tonterías extravagantes que podría inflamarse y levantarlas de sus pies.

En verdad, no es la humildad, sino la gravedad, el fenómeno natural que une la materia, lo que mantiene a los humanos y otros objetos en la tierra. Si nuestro planeta perdiera la gravedad incluso durante cinco segundos, significaría el fin de la vida en la Tierra tal como la conocemos.

La gravedad atrae objetos el uno hacia el otro. Cuanto más grande es un objeto, más fuerte es su atracción gravitatoria. Cuanto más cerca esté de un objeto, más fuerte será su atracción gravitacional. La Tierra, por supuesto, es masiva y muy cercana a nosotros. Su gravedad es lo que hace que las personas caminen por el suelo y lo que causa que las plumas y los libros de texto caigan al suelo cuando se caen.

El sol es mucho, mucho más grande que la Tierra: más de un millón de copias de nuestro planeta podrían caber dentro de él. La gravedad del sol es lo que mantiene a nuestro planeta y otros en órbita alrededor de esa estrella ardiente [fuente: NASA].

Sin gravedad, los humanos y otros objetos perderían peso. ¿Alguna vez ha visto películas en las que los astronautas están buscando a tientas la bandera de su país en la luna? La razón por la que suben y bajan es porque la luna es mucho más pequeña que, y por lo tanto tiene mucha menos gravedad que la Tierra. Lo mismo ocurre cuando vemos astronautas flotando sin peso en sus naves espaciales: cuanto más se alejan de la Tierra, menos la gravedad del planeta los tira al suelo [fuente: Gannon].

Si la Tierra repentinamente perdiera toda su gravedad, no solo comenzaríamos a flotar. La falta de cualquier atracción gravitatoria enérgica convertiría a los humanos, y a cualquier otra cosa con masa, como automóviles y edificios, en plantas rodadoras que se mueven muy rápido. Eso es porque el planeta continuaría girando, sin ejercer la gravedad para mantener los objetos atados a él [fuente: Domanico].

Una pérdida de gravedad también significaría que el planeta dejaría de derribar el aire, el agua y la atmósfera de la Tierra. Ahí es donde entra la devastación apocalíptica en algún lugar similar a una película de Michael Bay. Una repentina y significativa pérdida de presión de aire destrozaría inmediatamente el oído interno de todos. Piensa en la presión que se genera cuando estás volando o buceando; esto sería mucho más intenso e inmediato. Las estructuras de hormigón se derrumbarían a medida que el oxígeno, un importante agente aglutinante, abandonara el planeta [fuente: Cote].

¿Qué es H2O sin el O? Así es, el agua se convertiría en gas hidrógeno, lo que provocaría explosiones inmediatas entre todas las células vivas. Claro, terminaría en cinco segundos, pero ninguno de nosotros estaría cerca cuando la gravedad regresara.

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La enzima que se alimenta de plástico puede ser la nueva esperanza de nuestro planeta

enzima

La enzima que se alimenta de plástico

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Una de las cosas asombrosas de nuestro universo es que nada realmente se desperdicia. Por ejemplo, tú, la increíble obra maestra que eres, está compuesta por la basura que explotó de una supernova. En cada rincón del cosmos, el universo se está reorganizando y reutilizando. Es El Gran Reciclador.

Este planeta recicla todo: agua, carbono, nutrientes de todo tipo. Entonces, es lógico que seamos realmente buenos reciclando cosas aquí en la Tierra. Pero nosotros los humanos somos solo recicladores. Tome el plástico: hacemos un gran trabajo desenterrando depósitos antiguos de carbono para hacer las cosas, ¡reciclaje, más o menos! – pero desde la década de 1940, hemos fabricado cantidades alucinantes de un material que probablemente permanecerá en el medio ambiente durante siglos, matando a la vida silvestre y lixiviando sustancias químicas tóxicas. Solo alrededor del 10 por ciento de eso se recicla alguna vez.

Pero en 2016, un equipo de investigación japonés descubrió bacterias que estaban incursionando en el reciclaje de plásticos donde los humanos estaban fallando. Los plásticos de tereftalato de polietileno (PET) están en todas partes, sobre todo en las botellas de plástico y agua, y los lazos que lo mantienen unido son muy fuertes, así que fue una sorpresa cuando se descubrió una colonia de estas bacterias en un vertedero japonés. ¿Pero cuál es su secreto?

En la edición del 17 de abril de 2018 de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, un grupo internacional de investigadores informó sobre la enzima que destruye la PET producida por esta bacteria. No solo mapearon la estructura de la enzima, en el proceso de estudiarla y retocarla, también la hicieron más rápida. Resulta que fue todo un accidente.

“Esperábamos determinar su estructura para ayudar en la ingeniería de proteínas, pero terminamos yendo un paso más allá y diseñamos accidentalmente una enzima con un rendimiento mejorado para romper estos plásticos”, dijo el autor principal Gregg Beckham, ingeniero senior del Laboratorio Nacional de Energía Renovable. , en un comunicado de prensa. “Lo que hemos aprendido es que PETase aún no está totalmente optimizado para degradar el PET, y ahora que hemos demostrado esto, es el momento de aplicar las herramientas de la ingeniería de proteínas y la evolución para seguir mejorando”.

El objetivo de esta investigación es encontrar una forma de crear una enzima lo suficientemente rápido como para descomponer grandes cantidades de plástico PET en sus componentes para que pueda volver a convertirse en botellas de plástico. Una posible solución es plantar esta enzima mutante en bacterias que puedan soportar temperaturas increíblemente altas, que pueden romper el plástico de 10 a 100 veces más rápido.

Lo que sea necesario, chicos.

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LA EXTENSA TUMBA EGIPCIA DE 3,300 AÑOS ESCONDE LOS SECRETOS DE LA GUERRA ANTIGUA

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La extensa tumba egipcia de 3,300 años esconde los secretos de la guerra antigua

tumba egipcia

La extensa tumba egipcia

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Los arqueólogos han descubierto la extensa tumba egipcia de 3.300 años de un general del ejército llamado Iwrhya en el sitio del antiguo Egipto de Saqqara.

Las inscripciones jeroglíficas encontradas en las paredes de la tumba dicen que Iwrhya “es un gran general del ejército y un mayordomo del dominio de Amun [y] mayordomo de los estados de Ramsés II en el dominio de Amón”, anunció el ministerio de antigüedades egipcio en un declaración del 8 de mayo. Amón fue un dios importante en Egipto (reverenciado como el rey de los dioses) hace unos 3.300 años.

La carrera de Iwrhya comenzó durante el reinado del faraón Seti I, que gobernó Egipto desde 1294 aC hasta 1279 a. C., y continuó en el reinado del faraón Ramsés II, que duró desde 1279 a. C. hasta 1213 a. C., dicen las inscripciones.

La tumba contiene varias habitaciones, incluidas capillas, un patio delantero y una sala que los excavadores llaman la “sala de la estatua”.

El arte encontrado en la sala de la estatua retrata las acciones militares del propietario y las relaciones exteriores con los países vecinos, según el comunicado. Estas escenas incluyen “embarcaciones de amarre que cargan sus cargas de jarras de vino cananeas”, dijo el comunicado. Los cananeos vivían en los tiempos modernos de Israel y Palestina, y en ocasiones fueron gobernados por los egipcios.

Además, un bloque “descubierto en la arena [que fue] probablemente separado de la pared norte muestra una escena bastante excepcional de una unidad de infantería y los aurigas cruzan un canal con cocodrilos”, dijo el comunicado. El análisis de esa escena sugiere que el cruce tuvo lugar en algún lugar en la frontera oriental de Egipto, según el comunicado.

Las excavaciones continúan y todavía no se han encontrado restos humanos en la tumba. Es posible que la tumba se usara para enterrar a varios miembros de la familia, como el hijo de Iwrhya, Yuppa, y su nieto, Hatiay, ambos mencionados en las inscripciones. También es posible que Iwrhya haya sido de descendencia extranjera, de acuerdo con la declaración.

Un equipo dirigido por Ola El Aguizy, profesor de Egiptología en la Universidad de El Cairo, descubrió y excavó la tumba durante la temporada de campo 2017-2018. Se encuentra en Saqqara, al sur de una pirámide construida por un faraón llamado Unas, que reinó hace más de 4.300 años. Saqqara contiene una gran cantidad de restos arqueológicos que abarcan miles de años de historia egipcia.

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¿Por qué los planetas son casi esféricos?

Planetas casi esféricos

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Planetas casi esféricos

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Es algo que damos por sentado. Las rosas son rojas, y los planetas son esféricos. Así son las cosas, ¿verdad? Después de todo, construir sistemas solares modelo sería mucho más desafiante si, en lugar de usar pequeñas bolas de espuma, tuviéramos que hacer un montón de modelos planetarios en forma de icosaedro.

¿Pero alguna vez te has preguntado por qué los planetas se ven así? ¿Por qué son básicamente esféricos y no, por ejemplo, cilíndricos o en forma de cubo?

Deberíamos iniciar esta discusión llamando a spade a spade. Ninguno de los planetas de nuestro sistema solar son esferas perfectas, ni tampoco es nuestro sol. Todos esos cuerpos podrían describirse con mayor precisión como “esferoides oblatos”. Los objetos con esta forma se abultan ligeramente alrededor del centro. Para tomar prestada una analogía del astrónomo Phil Plait, parecen una pelota de baloncesto en la que alguien está sentado.

Puesto más técnicamente, en un cuerpo celeste con una forma esferoide achatada, la circunferencia polar será más pequeña que la ecuatorial. Así que aquí en la Tierra, si viajas desde el Polo Norte al Polo Sur y de regreso, hubieras recorrido un total de 24,812 millas (39,931 kilómetros). Por otro lado, un viaje completo alrededor del ecuador sería un poco más largo. Eso es porque la circunferencia del ecuador de la Tierra es de 24,900 millas (40,070 kilómetros). Como tal, cuando te paras al nivel del mar en el ecuador, estás más lejos del centro de nuestro planeta de lo que estarías en cualquier polo.

En algunos otros planetas, este bulto es aún más pronunciado. Solo mira a Júpiter. La Tierra es solo un 0,3 por ciento más ancha en el ecuador que de un polo a otro. Pero las mediciones de Júpiter muestran una disparidad mucho mayor. De hecho, los astrónomos han descubierto que este planeta de tamaño grande es un 7 por ciento más ancho en su ecuador que entre los polos.

La forma esferoide oblata es el resultado de dos factores principales: la gravedad y la rotación. Troy Carpenter, director del Goldendale Observatory del estado de Washington, discutió recientemente el asunto con nosotros en un intercambio de correos electrónicos. “Todo lo que tiene masa experimenta la gravedad y la gravedad intenta aplastar un objeto hacia adentro en todas las direcciones”, explica Carpenter.

Esto se debe a que todos los objetos experimentan la autogravedad, una fuerza que arrastra sus átomos hacia un centro común. A medida que la masa de un objeto aumenta, también lo hace su atracción autogravitacional. Después de que excede una cierta masa, la atracción se vuelve abrumadora hasta el punto donde el objeto colapsa sobre sí mismo y se vuelve esférico. Los artículos pequeños como, por ejemplo, un plátano o una llave inglesa, pueden resistir este destino porque su autogravedad es relativamente débil, lo que les permite conservar formas no esféricas. Sin embargo, en planetas, soles y otros cuerpos verdaderamente masivos, la fuerza es tan fuerte que no pueden evitar ser distorsionados en esferoides.

“Pero la gravedad no es toda la historia”, dice Carpenter. Mientras la gravedad conspira para hacer que los planetas sean esféricos, la velocidad de sus rotaciones está simultáneamente tratando de aplanarlos. Cuanto más rápido gira el cuerpo celeste, más desproporcionado es su bulto ecuatorial. “Es por eso que no hay esferas perfectas en nuestro sistema solar … solo esferoides oblatos”, nos dice Carpenter. “El sol es casi una esfera perfecta, debido a su inmensa gravedad y velocidad de rotación relativamente lenta de 25 días. Un porcentaje significativo de estrellas en el cielo gira mucho más rápido y se hincha notablemente en sus ecuadores”.

Una de esas estrellas es Altair. Ubicado a solo 16.8 años luz de distancia de nuestro planeta natal, se encuentra entre los objetos más brillantes en el cielo nocturno. Altair también es notable por girar muy, muy rápidamente y completa una rotación completa en su eje cada 10,4 horas terrestres. En consecuencia, los astrónomos estiman que Altair es al menos un 14 por ciento más ancho en el ecuador que de un polo a otro. La velocidad de rotación también explica el bulto de Júpiter. Después de todo, un día en este gigante de gas es un enérgico 9.9 horas terrestres.

Otras fuerzas actúan sobre las estrellas y los planetas también, alterando sus formas. Aunque la Tierra es un esferoide oblato, ciertamente no es perfecto. La atracción gravitacional del sol y la luna influyen en la forma del planeta hasta cierto punto. Para el caso, también lo hacen las placas tectónicas de la Tierra. En consecuencia, la masa de nuestro mundo natal no está distribuida uniformemente, de hecho, es bastante abultada.

Aún así, parece mucho más redondo que Júpiter (y Saturno). A su vez, los planetas de nuestro universo parecen mucho más esféricos que algunas de sus lunas. Marte, por ejemplo, tiene dos satélites pequeños, ninguno de los cuales tiene la propia gravedad para ser arrastrado a un esferoide achatado. En cambio, su apariencia a menudo se describe como en forma de patata.

En conclusión, diremos esto para nuestro planeta de origen: puede que no sea perfecto, pero al menos el lugar es bastante completo.

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¿Es posible cambiar el color de tus ojos?

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Cuando los bebés hacen su gran entrada en el mundo, algunos comienzan la vida con ojos de color claro, mientras que otros tienen iris con un tono más oscuro. El color de los ojos de un bebé se ve afectado por la melanina, un tipo de pigmento que agrega color oscuro al iris. Esto determina si un bebé tendrá ojos azules o marrones, o un color intermedio, y para el momento en que se cumple su primer cumpleaños, generalmente se establece el color de los ojos.

Pero, ¿y si hubiera una forma de cambiar el color de tus ojos a cualquier edad? Es una propuesta interesante, y pronto podría ser posible para un gran porcentaje de la población. En lugar de confiar en el ajuste temporal del color ofrecido por las lentes de contacto de colores, un tratamiento con láser podría volver azules los ojos marrones.

El procedimiento, que ha sido patentado pero no aprobado por los reguladores federales de EE. UU., Enfoca un haz de luz durante 20 segundos para penetrar una capa de pigmento en el iris. Después de esta intensa penetración, el ojo pasará las próximas semanas deshaciéndose naturalmente del tejido, y con ese tejido descartado se encuentra la melatonina marrón. Como resultado, se puede reflejar más luz de las fibras alrededor del iris, y el ojo parece ponerse azul.

Otra opción para cambiar el color de los ojos incluye implantes artificiales que reemplazan por completo el iris. En un procedimiento cosmético de 15 minutos por ojo aún no aprobado en los Estados Unidos, un cirujano puede implantar una lente de prácticamente cualquier color debajo de la córnea y sobre el iris. Cuando se complete la cirugía, el color de los ojos del paciente aparecerá modificado durante la vida de la lente implantada, que se espera que dure décadas.

Como todas las cirugías, estos procedimientos oculares no están exentos de riesgos. El tejido cicatricial, la infección y el aumento de la presión que pueden conducir al glaucoma son todos problemas potenciales que acompañan a los procedimientos para cambiar el color de los ojos. Las personas también deben tener cuidado al usar lentes de contacto de colores y evitar las que se venden sin receta médica. Sin una prescripción dispensada por un médico, existe un mayor riesgo de daños en los ojos debido a lentes o infecciones que no se ajustan bien.

Si la posibilidad de efectos secundarios no deseados lo pone nervioso, siempre podría considerar sus probabilidades de un cambio natural a lo largo del tiempo. Resulta que el color de los ojos de los adultos puede cambiar de color más claro o más oscuro con la edad, las enfermedades y los medicamentos. Por supuesto, es más probable pasar de azul a marrón que de marrón a azul. Algunos medicamentos que combaten el glaucoma pueden hacer que el pigmento del ojo sea más oscuro, mientras que la enfermedad ocular adquirida con la heterocromía del iris puede dar lugar a ojos de dos colores diferentes, como un ojo azul y un ojo marrón. Y, para algunas personas genéticamente predispuestas, el color de los ojos simplemente se vuelve un poco más oscuro con la edad.

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EL LENGUAJE QUE HABLAS AFECTA CÓMO PERCIBES EL TIEMPO

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El lenguaje que hablas afecta cómo percibes el tiempo

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El lenguaje

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Los científicos han explorado el concepto del tiempo de innumerables maneras, pero ¿qué pasa con la relación del tiempo con la jerga de uno? Según un estudio reciente, el idioma que hablas puede afectar tu percepción del paso del tiempo.

Los hablantes de sueco e inglés tienden a referirse al tiempo por distancia, notando una caminata, por ejemplo, como corta o larga. Los hablantes de griego y español tienden a hacer referencia al tiempo por volumen, por lo que una caminata sería pequeña o grande. Y los bilingües pueden cambiar rápidamente de idioma, a menudo inconscientemente.

Los investigadores a cargo del estudio, publicados en la revista Journal of Experimental Psychology: General, observaron las respuestas de 40 hablantes suecos y 40 hispanohablantes tanto al llenado de un contenedor como a una línea que crece en una pantalla. El objetivo era evaluar la percepción del tiempo de los participantes por la distancia (el crecimiento de la línea) y por el volumen (el llenado del contenedor). Sin embargo, no estoy seguro si alguna de las pruebas fue más emocionante que ver crecer la hierba.

A través de la animación por computadora, la línea creció hasta, digamos, cuatro pulgadas o hasta seis pulgadas. El lapso de tiempo fue de solo tres segundos para ambas longitudes, pero la medida clave fue cuánto tiempo pasó cada grupo. Los hablantes suecos pensaron que había pasado más tiempo cuando la línea era más larga, mientras que los hispanohablantes determinaron que habían pasado tres segundos, independientemente del crecimiento de la línea. Estos resultados se alinean con la forma en que cada grupo habla sobre el tiempo: las estimaciones de los hablantes de sueco estaban apagadas porque tienden a medir el tiempo por la distancia.

Y el resultado fue similar para la prueba de contenedor: los hablantes de sueco fácilmente calcularon el tiempo de paso independientemente de si el contenedor estaba lleno o medio lleno, pero los hispanohablantes creían que había pasado más tiempo cuando el contenedor estaba lleno.

Para probar el efecto de cualquier otra variable además del lenguaje, los investigadores realizaron un experimento similar con 74 bilingües hispano-suecos. Solo que esta vez, los participantes debieron estimar el paso del tiempo con la palabra “duración” en español (duración) o en sueco (tid). Los investigadores encontraron que los patrones todavía se ajustaban a las expresiones de duración preferidas: las señales españolas dificultaban a los participantes adivinar la cantidad correcta de tiempo que tardaba en llenar el contenedor, mientras que las señales suecas les dificultaban adivinar el tiempo que demoraron en llegar. línea para crecer Los bilingües pasaron rápidamente por el experimento cuando su capacidad para estimar con precisión la duración no se vio obstaculizada por el contexto del lenguaje.

Los bilingües demostraron un nivel elevado de flexibilidad cognitiva, o la capacidad de cambiar pensamientos entre diferentes conceptos. Según un comunicado de prensa de la Universidad de Lancaster, su capacidad para cambiar rápidamente entre sus idiomas hablados, a menudo inconscientemente, muestra no solo cómo el lenguaje afecta las emociones, la percepción visual y el sentido del tiempo, sino también cómo el cambio entre idiomas tiene beneficios para el aprendizaje, multitarea y general bienestar. Pero, ¿cómo afecta exactamente esta ventaja perceptiva a los bilingües? Sólo el tiempo dirá.

Fuente: Haz click aquí.

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Tierra plana

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Más de 200 entusiastas de la Tierra plana descendieron en West Midlands, Inglaterra, este fin de semana pasado para “participar libremente en discusiones profundas y significativas”, de acuerdo con Flat Earth Convention UK.

La gloriosa globularidad de la Tierra fue probada hace más de 2.000 años por los antiguos griegos, pero hay un pequeño grupo de personas que piensan que el planeta es un disco a pesar de disfrutar de la atracción de la gravedad que solo podría resultar de vivir en una esfera.

En esta conferencia, presentaron su evidencia científica para dicho disco. Una de las pruebas más interesantes provino del orador Darren Nesbit, quien se refirió al “efecto Pac-Man” como la razón por la cual los aviones no caen del borde de una Tierra plana, según el sitio web de noticias científicas Física-Astronomía .org. Cuando un avión u otro objeto alcanza el borde del horizonte, como cuando Pac-Man llega al final de la pantalla, ese objeto se teletransportará de un lado del planeta al otro, a la entrada del Pac-Man del otro lado de la pantalla.

Según el grupo que presentó la convención, la reunión también incluyó algunos “puntos de vista alternativos”. (¿Crees?)

“En conjunción con un número selecto de oradores de Tierra plana bien conocidos, también hemos proporcionado algunos puntos de vista alternativos. Realmente esperamos que se forjen nuevas amistades, que las ideas y los experimentos se roben el cerebro y que las acciones futuras se pongan en marcha”, afirman en su sitio web.

Entre los nueve oradores estaba Nesbit, un músico que se interesó por las creencias de la Tierra plana en 2014; Dave Marsh, gerente del Servicio Nacional de Salud de Inglaterra; y Gary John, un Earther plano independiente que hizo la convención.

Marsh fue uno de los cuatro oradores que están asociados con el grupo de investigación de la Tierra plana llamado FEcore. Su investigación se centra en la luna, “ya que cree que es la clave para desbloquear el engaño de la tierra”, según el sitio web de la convención.

Estudia la velocidad de la luna en el cielo nocturno. (Flat-Earthers cree que la luna y el sol orbitan alrededor del polo norte de la Tierra.) “Mi investigación destruye la cosmología del big bang”, dijo, según Physics-Astronomy.org. “Es compatible con la idea de que la gravedad no existe y la única fuerza verdadera en la naturaleza es el electromagnetismo”.

Otro orador, Martin Kenny, pretende tener una visión más amplia de una Tierra plana que otros creyentes. “Es mi entendimiento que hay otras tierras, dimensiones y civilizaciones aún por descubrir a través y dentro del plano de nuestra Tierra. Toda la tierra consiste en 4 anillos concéntricos de tierra, cada anillo tiene su propio sol y luna, que sería nuestras estrellas errantes “, dice en el sitio web de la convención.

Flat-Earthers como Kenny coinciden en que el planeta es plano, aunque tienen ideas variadas para el diseño particular del disco. Muchos parecen pensar que la Tierra es un disco rodeado por una pared de hielo y que aquellos que muestran evidencia de lo contrario, incluida la NASA, con sus muchas fotos satelitales proyectadas sobre nuestro mármol azul, son falsificaciones. Estos teóricos de la conspiración creen que la NASA y otros están tratando de mantener este secreto del público.

En cuanto a cuántas personas creen en esta creencia claramente errónea, eso es desconocido. Sin embargo, la organización de Tierra plana más antigua, la Sociedad de Tierra Plana, afirma tener 555 miembros registrados a partir de agosto de 2016. Según el sitio web de la sociedad, el grupo fue fundado por un inventor inglés llamado Samuel Birley Rowbotham en el siglo XIX.

Además de las preguntas y respuestas con los nueve oradores en la convención de tres días, aparentemente hubo una charla titulada “Heliocéntrico v Debate de expertos geocéntricos”. El sitio de la convención no indica quién estaba debatiendo estos dos puntos de vista, uno lo demostró hace siglos, y el otro sugiere que la Tierra está fija en el espacio con el universo girando a su alrededor.

Esta no es la primera convocatoria de Tierra plana. En noviembre de 2017, se celebró la Conferencia Internacional de Flat Earth en Raleigh, Carolina del Norte. Esa convención fue sede de algunos grandes nombres (en círculos terrestres, por lo menos) oradores, como el fundador de la serie Flat Earth Clues en YouTube, Mark Sargent, que cree que todos estamos encerrados dentro de una estructura tipo domo “Truman Show” . El próximo FEIC está programado para el 15 y 16 de noviembre en Denver.

Esperamos que no te caigas de una Tierra plana antes de eso.

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Genoma

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El 25 de abril, la policía de California anunció la posible captura de un asesino en serie buscado desde hace mucho tiempo. Poco después, se informó que la policía había utilizado bases de datos públicas de ADN para determinar su identidad.

Este evento extraordinario pone de relieve que cuando envía un hisopo a una de las compañías privadas del Genoma, puede sacrificar no solo su propia privacidad, sino la de su familia y sus antepasados.

En un momento de gran ansiedad por el uso indebido de las redes sociales, los estadounidenses también deberían preocuparse por quién tiene acceso a su información genética.

Las compañías de pruebas de Genoma con fines de lucro como 23andMe ganan dinero, en parte, al vender datos genómicos anónimos. Muchas personas pueden no darse cuenta de que volver a identificar los genomas, es decir, identificar a un individuo a partir de su perfil genético, es un proceso relativamente sencillo. En un estudio, los investigadores podrían volver a identificar a cinco de cada 10 personas, así como a sus familias.

Los seres humanos comparten aproximadamente el 99 por ciento de sus bases de ADN entre sí. Las pocas diferencias que existen a menudo son suficientes para descubrir quién está relacionado con quién.

El Genoma ha sido una especie de decepción médica. Los médicos en general no pueden hacer mucho con la información que un paciente dado tiene, por ejemplo, un riesgo 3 por ciento mayor de demencia. Pero esos datos son potencialmente muy útiles para las compañías de seguros y los empleadores que intentan reducir sus riesgos.

La Ley de No Discriminación de Información Genética, una ley federal aprobada en 2008, impide que las compañías de seguros y los empleadores obliguen a las personas a someterse a pruebas genéticas. Pero no necesariamente evita que los malos actores usen bases de datos web oscuras y análisis avanzados para obtener una ventaja comercial.

No ha habido informes aún de compañías haciendo esto. Pero vivimos en una época en la que parece que lo posible se vuelve probable casi a diario.

Los miembros del Congreso ya han intentado eliminar parte de la poca protección de privacidad genética que ya existe. Y las compañías han comenzado a ofrecer la secuenciación del Genoma como un beneficio para los empleados.

La industria de servicios financieros ofrece una historia de advertencia para los clientes de la industria del Genoma. Los bancos están muy regulados y se supone que proporcionan protección de última generación, pero han sido pirateados.

En comparación con las instituciones financieras, las empresas de Genoma están ligeramente reguladas. Eventualmente, uno o más de ellos serán pirateados o incluso atrapados vendiendo servicios de “perfil de riesgo” a terceros.

Con respecto a la policía y los fiscales, la situación es algo diferente. Al final, deben enviar su trabajo a los tribunales. Es posible que configurar una cuenta falsa en un sitio web de ADN de un antepasado, como informaron los policías de California, constituye una búsqueda y confiscación irracional.

Dadas las grandes recompensas financieras y el comportamiento de otras industrias, millones de familias estadounidenses probablemente consideren que su privacidad genómica ya está comprometida. Si el Genoma de uno de tus parientes se encuentra en una de estas bases de datos, entonces esencialmente es tuyo.

En la circunstancia poco común de que toda una familia no tenga un miembro que todavía no haya enviado un frotis de la mejilla, esa familia podría considerar optar por dejar de lado todo esto hasta que la sociedad clasifique los riesgos, los beneficios y las protecciones de la privacidad.

La mayoría de la gente, sin embargo, tendrá que esperar y esperar que no se vea perjudicada por una revolución genómica que les haya proporcionado poco beneficio.

 

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Octobot

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La ciencia ficción nos ha presentado durante mucho tiempo una dicotomía generalizada de la interacción robot-humano: son entidades de acero duro, chispas y engranajes de rejilla, mientras que nuestra propia sustancia es la carne suave y la suave pulsación de las corrientes circulatorias. Basta con mirar a “The Terminator”, en el que una máquina de muerte metálica asume solo la apariencia de humanidad mediante el uso de una piel carnosa y falsa, para ver de lo que estamos hablando.

Pero estamos evolucionando cuerpos robóticos para ser cada vez más biomiméticos y de cuerpo blando. El robot no siempre tiene que ser el núcleo duro de un exterior cómodo y amigable con los humanos. La sustancia de la máquina también puede asumir la semejanza de los sistemas biológicos.

El Octobot de la Universidad de Harvard es el último recordatorio de esta búsqueda de carne. El diminuto y blando autómata no es el primer robot de cuerpo blando, pero sí merece los honores como el primer robot totalmente sin ataduras y totalmente blando. Inspirados en los cuerpos poderosos, diestros y maleables de los propios cefalópodos de la naturaleza, los investigadores moldearon el cuerpo de la máquina y 3-D imprimieron todos sus componentes funcionales con materiales no rígidos. Eso incluye su almacenamiento de combustible, energía y sistemas de actuación.

En otras palabras, no hay un esqueleto mecánico en el centro de este bot blando. Logra movimiento por reacción química y el inflado de sus cámaras corporales similares a globos. Transforma el peróxido de hidrógeno líquido en gas a través de un oscilador electrónico suave. El gas infla vejigas en los brazos del Octobot, según sea necesario, convocándolas a la vida.

Para ser claros, Octobot no hace mucho en su forma actual de prueba de concepto (ciertamente no termina), pero el equipo de Harvard espera producir versiones futuras que se arrastran, nadan e interactúan con el medioambiente. Además, los conceptos involucrados aquí eventualmente podrían transformar la tecnología biomédica y la cirugía robótica. Imagine un doctor Octobot que se desliza a través de una pequeña incisión en su cavidad abdominal y luego lleva a cabo un diagnóstico o una reparación quirúrgica desde el interior.

Ese es el tipo de futuro que Octobot es el precursor, aunque su encarnación actual se contenta con simplemente retorcerse y salpicar en una bandeja de agua.

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¿Qué pasa si la Tierra comenzó a girar hacia atrás?

océano

El océano

océano

Tierra

Durante miles de millones de años, la Tierra ha girado en la misma dirección que el sol, pero ¿qué ocurre si esa dirección se invierte?

Los desiertos cubrirían América del Norte, las dunas de arena árida reemplazarían extensiones de la selva amazónica en América del Sur, y exuberantes paisajes verdes florecerían desde el centro de África hasta el Medio Oriente, según una simulación informática presentada a principios de este mes en la Unión Europea de Geociencias Asamblea General 2018 en Austria.

En la simulación, los desiertos desaparecieron de algunos continentes y aparecieron en otros, pero los inviernos gélidos asolaron Europa occidental. Las cianobacterias, un grupo de bacterias que producen oxígeno a través de la fotosíntesis, florecieron donde nunca antes lo habían hecho. Y la Circulación Meridional de Derivación del Atlántico (AMOC), una importante corriente oceánica reguladora del clima en el Atlántico, se desvaneció y resurgió en el Océano Pacífico norte, informaron los científicos en la conferencia.

Durante la órbita de un año de la Tierra alrededor del sol, nuestro planeta completa una rotación completa en su eje, que va del Polo Norte al Polo Sur, cada 24 horas, girando a una velocidad de aproximadamente 1.070 mph (1.670 km / h), medida a ecuador. Su dirección de rotación es prograde, o de oeste a este, que aparece en sentido antihorario cuando se ve desde arriba del Polo Norte, y es común a todos los planetas de nuestro sistema solar, excepto a Venus y Urano, según la NASA.

A medida que la Tierra gira, el empuje y el tirón de su impulso dan forma a las corrientes oceánicas, que, junto con los flujos del viento atmosférico, producen una variedad de patrones climáticos en todo el mundo. Estos patrones llevan abundante lluvia a las selvas húmedas o desvían la humedad de las tierras baldías secas por la lluvia, por ejemplo.

Para estudiar cómo el sistema climático de la Tierra se ve afectado por su rotación, los científicos modelaron recientemente una versión digital de la Tierra girando en la dirección opuesta: en el sentido de las agujas del reloj cuando se ve desde el Polo Norte, dirección retrógrada, Florian Ziemen, cocreador de la simulación y un investigador del Instituto Max Planck de Meteorología en Alemania, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

“[Invertir la rotación de la Tierra] conserva todas las características principales de la topografía como tamaños, formas y posiciones de continentes y océanos, mientras crea un conjunto completamente diferente de condiciones para las interacciones entre la circulación y la topografía”, dijo Ziemen.

Esta nueva rotación preparó el escenario para que las corrientes oceánicas y los vientos interactúen con los continentes de diferentes maneras, generando condiciones climáticas completamente nuevas en todo el mundo, informaron los investigadores en un resumen del proyecto.

Ciclo de centrifugado

Para simular lo que sucedería si la Tierra girara hacia atrás (retrógrada en lugar de programar), utilizaron el Modelo del Sistema Terrestre del Instituto Max Planck para cambiar la relación de la Tierra con el sol e invertir el efecto Coriolis, una fuerza invisible que empuja contra objetos que viajan girando la superficie del planeta.

Una vez que esas alteraciones estaban en su lugar y el modelo mostraba que la Tierra giraba en dirección opuesta, los investigadores observaron los cambios que surgieron en el sistema climático durante varios miles de años, a medida que la rotación, atmósfera y océano comenzaban a funcionar en el planeta, los científicos escribieron en una descripción del trabajo, que actualmente están preparando para su publicación.

En general, los investigadores descubrieron que una Tierra que gira hacia atrás era una Tierra más verde. La cobertura mundial del desierto se redujo de alrededor de 16 millones de millas cuadradas (42 millones de kilómetros cuadrados) a alrededor de 12 millones de millas cuadradas (31 millones de kilómetros cuadrados). Los pastos brotaron en más de la mitad de las antiguas áreas desérticas, y las plantas leñosas emergieron para cubrir la otra mitad. Y la vegetación de este mundo almacenó más carbono que nuestra Tierra que gira hacia adelante, descubrieron los investigadores.

Sin embargo, los desiertos surgieron donde nunca antes lo habían hecho: en el sureste de los EE. UU., En el sur de Brasil y Argentina y en el norte de China.

Girar, girar, girar

El cambio en la rotación también revirtió los patrones de viento global, llevando los cambios de temperatura a los subtropicales y latitudes medias; las zonas occidentales de los continentes se enfriaron al calentarse los límites del este, y los inviernos se volvieron significativamente más fríos en el noroeste de Europa. Las corrientes oceánicas también cambiaron de dirección, calentando los límites orientales de los mares y enfriando a los occidentales.

En la simulación, AMOC, la corriente oceánica responsable del transporte de calor en todo el mundo, desapareció del océano Atlántico, pero una corriente similar y ligeramente más fuerte surgió en el Pacífico, llevando calor al este de Rusia. Esto fue algo inusual, ya que un estudio previo que modeló una Tierra que giraba en sentido inverso no vio este cambio, Ziemen le dijo a Live Science en un correo electrónico.

“Pero como el AMOC es el resultado de muchas interacciones complejas en el sistema climático, puede haber muchas razones para esta diferencia”, dijo.

Las corrientes marinas alteradas en el océano Índico también permitieron que las cianobacterias dominen la región, lo que nunca han logrado lograr mientras la Tierra gira en su dirección actual, descubrieron los investigadores.

Pero para Ziemen, el enverdecimiento del Sahara fue el cambio más intrigante que apareció en su modelo “atrasado” de la Tierra.

“Ver el Sahara verde en nuestro modelo me hizo pensar en las razones por las que tenemos un desierto en el Sahara, y por qué no hay ninguno en el mundo retrógrado”, dijo Ziemen. “Es esto pensar en las preguntas más básicas que me fascinan sobre el proyecto”.

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El CO2 capturado podría almacenar energía de paneles solares y turbinas eólicas

CO2 

El CO2

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CO2

Dado que el 70 por ciento de la demanda mundial de energía se satisface con la quema de combustibles fósiles como el carbón y el gas natural, no es sorprendente que bombeemos enormes cantidades de dióxido de carbono que advierte sobre el clima a la atmósfera: unos asombrosos 35.800 millones de toneladas (32.500 millones). toneladas métricas) en 2017, según la Agencia Internacional de Energía.

Pero incluso con fuentes de energía limpia como la eólica y la solar que aumentan rápidamente en todo el planeta, probablemente todavía usemos combustibles fósiles en un futuro cercano. Es por eso que muchos buscan la tecnología de captura de carbono para las plantas de energía como una forma de reducir las emisiones. La planta de Petra Nova cerca de Houston, actualmente la mayor instalación de captura de carbono postcombustión del mundo, evitó que más de 1 millón de toneladas (907,000 toneladas métricas) de carbono ingresen a la atmósfera en los primeros nueve meses después de que se conectó en enero de 2017.

Usando el CO2  que capturamos

Pero eso lleva a otra pregunta. ¿Qué hacemos con todo ese dióxido de carbono? Almacenarlo bajo tierra es una opción. Pero en un artículo publicado el 29 de marzo de 2018 en la revista científica Joule, un grupo de científicos canadienses y estadounidenses describen una solución aún más intrigante. El CO2 capturado podría convertirse en otras moléculas para crear combustibles para almacenar energía generada por turbinas eólicas o paneles solares, así como para suministrar materias primas para fabricar plástico y otros productos.

“Considere esto como una forma de fotosíntesis artificial”, explica Phil De Luna, candidato doctoral en Ingeniería de Ciencia de los Materiales en la Universidad de Toronto y uno de los autores del artículo. “Las plantas toman CO2 y luz solar y agua y producen azúcares y otras cosas que necesitan para vivir. Estamos tomando energía y CO2 y convirtiéndolo en cosas que podemos usar”.

Según De Luna, la conversión del exceso de CO2 en combustible como medio de almacenamiento resolvería uno de los problemas de intermitencia de la energía renovable, es decir, la caída en la producción que ocurre cuando el sol se oculta detrás de las nubes o el viento deja de soplar. Y como líquido, también sería más fácil de transportar que la energía almacenada en baterías pesadas y voluminosas.

En lo que respecta a la energía renovable, “En este momento hay una gran brecha en el almacenamiento, y este CO2 proporciona una solución”, dice De Luna.

El CO2 capturado también podría usarse para hacer materias primas como el etileno, una materia prima química derivada del petróleo y el gas natural que es el punto de partida para los plásticos (como lo detalla esta cartilla de la Universidad Estatal de Pensilvania). Eso no solo almacenaría el carbono, sino que también ayudaría a reducir la demanda de petróleo y gas. El proceso podría incluso proporcionar una solución para el creciente problema ambiental de la contaminación plástica, gran parte de la cual se abre camino en los océanos del mundo. El plástico se puede reciclar de forma más efectiva quemándolo, capturando el CO2 y usándolo para fabricar plástico nuevo. “Ahora, tienes un circuito cerrado que podría reducir el desperdicio de plástico”, explica De Luna.

Extracción Directa de la Atmósfera

A pesar de que la generación de energía cambia gradualmente a fuentes renovables, todavía habrá muchas emisiones de CO2 para capturar de otras fuentes industriales, como fábricas de acero y plantas de fabricación de cemento, dice De Luna. En última instancia, podríamos ver fábricas de CO2 a gran escala que extraen carbono directamente de la atmósfera. (Climeworks, una compañía suiza, ya es pionera en dicha tecnología).

“En la gran visión, nunca necesitaríamos extraer combustibles fósiles del suelo en absoluto”, dijo De Luna. “Se podrían fabricar productos a partir de CO2 tomado de la atmósfera”.

Aunque las tecnologías actuales para la conversión de CO2 todavía están en su infancia relativa, De Luna y sus colegas esperan ver grandes avances en las próximas décadas. La conversión electroquímica de CO2 es lo más cercano a la comercialización, señalan en el artículo. Cincuenta años o más en el futuro, el CO2 se puede convertir usando máquinas moleculares o nanotecnología.

“Todavía es tecnología para el futuro”, señaló en un comunicado de prensa Oleksandr Bushuyev, otro coautor y becario postdoctoral de la Universidad de Toronto. “Pero es teóricamente posible y factible, y estamos entusiasmados con su ampliación e implementación. Si seguimos trabajando en esto, es cuestión de tiempo que tengamos centrales eléctricas donde se emite, captura y convierte CO2”.

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¿Cuál es la diferencia entre una infección bacteriana y viral?

Infección

Infección bacteriana y viral

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No es divertido despertarse con la garganta en llamas y la cabeza palpitante. Puede que no le importe lo que lo está causando, solo quiere que desaparezca. Pero conocer la causa exacta ayudará a restablecer su buena salud, y saber si el culpable es una bacteria o un virus es esencial.

Una bacteria, más comúnmente vista en su forma plural, bacteria, es un organismo diminuto, unicelular. Las bacterias pueden existir por sí solas en el mundo o dentro de otros seres vivos: plantas, animales, tú y yo. No todas las bacterias son malas, sin embargo, y tenemos bacterias beneficiosas que viven dentro de nuestros cuerpos todos los días. Las bacterias amigables que viven en nuestro tracto intestinal, por ejemplo, ayudan con la digestión.

Cuando una bacteria no deseada entra al cuerpo, rápidamente comienza a dividirse y propagarse, causando una Infección. Las infecciones bacterianas comunes incluyen faringitis estreptocócica, infecciones del oído e infecciones del tracto urinario. Las infecciones bacterianas generalmente pueden identificarse con una prueba médica; por ejemplo, un cultivo de garganta puede verificar la presencia de la bacteria estreptococo. Si su prueba es positiva para una infección bacteriana, el médico generalmente la tratará con antibióticos: medicamento que inhibe específicamente el crecimiento de bacterias. Tomar estos de acuerdo a las instrucciones, junto con un poco de descanso adicional, pronto lo mantendrán en pie.

Los virus también son seres microscópicos, pero se comportan de forma diferente a las bacterias, y existe un debate sobre si pueden llamarse organismos vivos. Solo pueden florecer dentro de un ser vivo, ya sea planta, animal o bacteria. Muchos virus pueden permanecer vivos por un breve tiempo fuera de su host, como en el pomo de una puerta que una persona infectada acaba de abrir o en el aire justo después de que alguien estornuda. Pero para vivir y multiplicarse, los virus deben establecerse dentro de un host.

Una vez que un virus ingresa a su sistema, considérelo una adquisición hostil. Las células virales no deseadas se adhieren a sus células sanas y las convencen de que dejen de hacer lo que se supone que deben hacer y, en su lugar, producen más virus. Las enfermedades que resultan de una infección viral incluyen el resfrío común o la gripe, el Ébola y el VIH.

La mayor diferencia en infecciones virales o bacterianas implica el tratamiento: una Infección bacteriana se puede aclarar con una dosis de antibióticos recetada por un médico, mientras que un virus no responde a los antibióticos. Los medicamentos antivirales pueden ayudar a aliviar los síntomas de una infección viral, pero depende del sistema inmune fuerte del cuerpo luchar contra la causa del problema: el cuerpo humano tiene sistemas de respuesta que se activan cuando se detecta un virus no deseado, y generalmente capaz de luchar contra él. A diferencia de los antibióticos, los medicamentos antivirales no destruyen su objetivo, sino que inhiben el crecimiento del virus y permiten que su cuerpo lo termine. Y los antibióticos no serán de ayuda contra un virus.

Por supuesto, un sistema inmunológico saludable es algo que ayuda a la recuperación de cualquier tipo de Infección, ya sea viral o bacteriana. Medicamentos que alivian los síntomas y el descanso lo harán sentir mejor mientras espera que su cuerpo supere el virus. Concéntrese en las buenas noticias: una vez que ha luchado contra una cepa particular de un virus, por lo general es inmune a la captura de nuevo, al menos durante un período de tiempo significativo.

Viral o bacterial, nunca es divertido tener una Infección, pero conocer la diferencia entre los dos a menudo puede ser la mejor manera de mejorar.

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Los agujeros de gusano lanzan sombras extrañas que pueden verse con telescopios

Agujeros de gusano

Agujeros de gusano.

Agujeros de gusano

Agujeros de gusano

Los Agujeros de gusano, o túneles hipotéticos a través del espacio-tiempo que permiten un viaje más rápido que la luz, podrían dejar marcas oscuras y reveladoras en el cielo que podrían verse con los telescopios, sugiere un nuevo estudio.

Estas “sombras” de Agujeros de gusano ligeramente dobladas y oblongas podrían distinguirse de los parches más circulares que dejan los agujeros negros y, si se detectan, podrían mostrar que los atajos cósmicos propuestos por Albert Einstein hace más de un siglo son, de hecho, reales. investigador dice.

Los Agujeros de gusano son accesos directos cósmicos, túneles que atraviesan el hiperespacio. Hop en un extremo, y podría surgir en el otro lado del universo, un método conveniente de viajes ultrarrápidos que se ha convertido en un tropo de ciencia ficción.

Estos objetos básicos de ciencia ficción surgen de las ecuaciones de la teoría de la relatividad general de Einstein. Al igual que el espacio-tiempo alrededor de los agujeros negros, los Agujeros de gusano son regiones donde el tejido del espacio-tiempo está tan combado, la luz ya no viaja en línea recta. Los fotones, o partículas ligeras de gas, polvo o estrellas de fondo cercanas, caen alrededor del agujero de gusano, generando un anillo de luz. Pero los fotones demasiado cerca caerían a través del agujero de gusano y dejarían un vacío oscuro y redondo llamado sombra.

Tal sombra sería similar a la de los agujeros negros, incluido el supermasivo en el centro de la Vía Láctea, que los astrónomos ahora intentan observar directamente. Su sombra parecería diminuta, por lo que los astrónomos están conectando platos de radio en todo el mundo para formar un telescopio del tamaño de la Tierra, llamado el Event Horizon Telescope. Ahora están analizando el primer lote de datos, que recogieron el año pasado.

En el nuevo análisis, publicado en la revista preprint arXiv el 30 de marzo, Rajibul Shaikh, un físico del Instituto Tata de Investigación Fundamental en Mumbai, India, descubrió que un cierto tipo de agujero de gusano giratorio proyectaba una sombra más grande y distorsionada que el uno arrojado por un agujero negro. A medida que un agujero de gusano giraba más rápido, su sombra aparecía un poco aplanada, mientras que la sombra de un agujero negro permanecía más como un disco.

“A través de la observación de sus sombras, podría ser posible distinguir entre agujeros negros y Agujeros de gusano“, dijo Shaikh a Live Science.

Los investigadores han calculado la sombra de un agujero de gusano antes, pero pasaron por alto el efecto de la “garganta” del agujero de gusano, que conecta sus dos extremos, dijo Shaikh. Usando el nuevo análisis, los astrónomos podrían, en principio, identificar una sombra de agujero de gusano cuando la vean. Y si lo hacen, no solo sería evidencia de algo de ciencia ficción, sino también evidencia indirecta de algún tipo de materia exótica o una teoría modificada de la gravedad, dijo.

De acuerdo con la relatividad general, un agujero de gusano necesita materia exótica (y aún teórica) que se comporta como antigravedad para mantenerla abierta, o de lo contrario colapsaría de inmediato. De lo contrario, un agujero de gusano estable podría requerir que reconsideremos nuestra comprensión de la gravedad, dijo Shaikh.

Pero el nuevo análisis, que ha sido sometido a revisión por pares en la revista Physical Review D, se refiere solo a una clase específica de Agujeros de gusano. “Hay que estudiar si los resultados se trasladan a clases más amplias de Agujeros de gusano“, dijo Shaikh.

Este tipo de agujero de gusano también tiene una simetría más simple y poco realista, dijo John Friedman, un físico de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee que no participó en el estudio. El nuevo análisis de Shaikh probablemente no se aplicaría a un agujero de gusano más realista porque la materia exótica es tan misteriosa.

“Es muy poco probable que existan Agujeros de gusano macroscópicos”, dijo Friedman a Live Science. “Si lo hacen, la naturaleza desconocida de la materia que sostiene el agujero de gusano hace que sea imposible predecir la sombra”.

Calcular la sombra requiere conocer la geometría del tejido espacio-temporal a su alrededor. Esta geometría depende de las propiedades de la materia exótica. Pero debido a que nadie sabe qué podría ser este asunto, la geometría exacta, y por lo tanto la sombra, seguirán siendo un misterio, dijo Friedman.

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Llámalo el día del juicio final reciclado: una nueva predicción para el fin del mundo establece la fecha del Apocalipsis como el lunes 23 de abril, basada en una mezcolanza de la numerología antigua, relecturas del Libro bíblico del Apocalipsis y teorías de conspiración sobre un rogue “. Planeta X. ”

Incluso la fecha del calendario de la predicción, el 23 de abril, recuerda a uno de los predictores de Apocalipsis fallidos más famosos de todos los tiempos, William Miller. Un predicador Bautista cuyos seguidores eventualmente formarían la Iglesia Adventista del Séptimo Día, Miller predijo múltiples fechas del juicio final a mediados del siglo XIX, incluyendo una el 23 de abril de 1843. Fue más famoso por una predicción posterior del 22 de octubre de 1844, una fecha que viviría en la infamia como “La gran decepción” cuando Jesucristo no parecía dar inicio al fin del mundo.

El último pronosticador del fin del mundo con una comprensión resbaladiza de las fechas es David Meade, quien previamente afirmó que una extraña alineación de estrellas el 23 de septiembre de 2017 anunciaba el final. Meade dijo que la alineación de las estrellas precedería el paso por la Tierra de un planeta canalla llamado Planeta X, que causaría todo tipo de pruebas geológicas y tribulaciones, que culminarían en el eventual regreso de Jesús según el Libro de Apocalipsis.

Buscando signos

La nueva predicción de Meade es más de lo mismo. De acuerdo con una entrevista con el tabloide Express, Meade se ha vinculado el 23 de abril de 2018 como la nueva fecha de inicio del Apocalipsis. La razón, dijo, es que en esa fecha, el sol, la luna y Júpiter se alinearán en la constelación de Virgo, haciéndose eco de Apocalipsis 12: 1-2, que se refiere a una “mujer vestida del sol, con la luna debajo de ella”. pies y una corona de doce estrellas en su cabeza “trabajando para dar a luz a un eventual dictador global con un papel para jugar en el fin del mundo”.

Este mismo pasaje fue la base de Meade para predecir el 23 de septiembre de 2017, como el comienzo del Apocalipsis, aunque en ese caso, se centró en una alineación del sol en Virgo con nueve estrellas y los planetas Mercurio, Venus y Marte.

Extrañamente, Júpiter no está realmente alineado dentro de la constelación de Virgo el 23 de abril; más bien, aparecerá desde la Tierra para estar dentro de la constelación de Libra. En esa misma fecha, el sol aparecerá para alinearse con la constelación de Aries y la luna en la constelación de Géminis.

Meade nunca ha sido coherente con sus predicciones. The International Business Times informó en febrero que llamaba a marzo de 2018 como la fecha desencadenante del Apocalipsis. También dijo que cree que un período de tribulación de siete años antes del final comenzó el 21 de agosto de 2017 y el 15 de octubre de 2015. El sitio web de Meade también se detiene en el programa nuclear de Corea del Norte como una señal del Fin de los Tiempos.

Planeta X

Mientras tanto, la existencia del Planeta X, a veces conocido como Nibiru, ha sido desacreditado repetidamente. Los astrónomos están buscando un posible mundo del tamaño de la Tierra en el sistema solar exterior que a veces llaman “Planeta X” o “Planeta Nueve”, pero este no es el mismo Planeta X descrito por los teóricos de la conspiración. En el punto de vista de la conspiración, la NASA está ocultando la existencia de un planeta canalla que se precipita hacia la Tierra, listo para provocar todo tipo de tsunamis y terremotos a medida que avanza.

Nibiru se originó a partir del teórico del fin del mundo Nancy Lieder. En su sitio web, Lieder canaliza extraterrestres llamados Zetas y vende una compleja red de teorías de conspiración interrelacionadas. Lieder primero flotó la idea de Nibiru en la década de 1990 y predijo su paso por la Tierra en 2003. Desde entonces, el planeta canalla se ha convertido en el coco de múltiples predicciones del fin del mundo, incluido el Apocalipsis maya de 2012, que se basó en el supuesto final de la antigua Calendario Maya

Un planeta sin escrúpulos que se mueva a través del sistema solar sería bastante obvio para los astrónomos, que pueden detectar planetas mucho más allá de nuestro sistema solar hogareño al buscar las oscilaciones que causa su paso en las estrellas que orbitan.

La mezcolanza de todas estas teorías dispares, desde lo bíblico, lo cosmológico y lo político, puede ser un síntoma del tipo de conspiración cruzada que ocurre en línea. Meade está activo en YouTube, donde conversa con otros “profetas” apocalípticos como Paul Begley, presentador del programa de producción propia “The Coming Apocalypse”. Meade también vende libros autoeditados sobre sus teorías sobre Amazon.

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Esta semana Tormenta solar

Tormenta solar

La Tormenta solar podría golpear a la Tierra esta semana: lo que necesita saber

Tormenta solar

Tormenta solar

Se pronostica que una Tormenta solar, una alteración en el campo magnético de la Tierra causada por cambios en el viento solar, llegará a la Tierra esta semana, advirtió el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC).

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) emitió un alerta de tormenta geomagnética G1 (menor) para el martes y el miércoles. La alerta de tormentas se emitió “debido a la llegada de una corriente de alta velocidad de agujero coronal de polaridad negativa”, explicó SWPC en un mensaje publicado el domingo.

C. Alex Young, director asociado de ciencia en la división de ciencia heliofísica en Goddard Space Flight Center de la NASA, escribió en un informe publicado el lunes que se observaron al menos tres agujeros coronales “sustanciales” que demuestran que el campo magnético del Sol está expuesto. Sun la semana pasada.

“Estas son áreas de campo magnético abierto desde el cual el viento solar de alta velocidad se precipita hacia el espacio”, explica Young. “Este viento, si interactúa con la magnetosfera [de la Tierra], puede hacer que la aurora aparezca cerca de los polos”.

Esto es lo que necesita saber sobre la Tormenta solar y cómo puede impactar en la Tierra antes de que una llegue al planeta.

Las tormentas magnéticas en la superficie del Sol pueden causar lo que se conoce como “Tormenta solar“.

“Una llamarada solar es una explosión intensa de radiación que proviene de la liberación de energía magnética asociada con las manchas solares”, según la NASA. “Las bengalas son los eventos explosivos más grandes de nuestro sistema solar”.

Si la tormenta es lo suficientemente fuerte, causará una eyección de masa coronal (CME).

“[CME] son ​​enormes explosiones de campo magnético y plasma de la corona del Sol”, explicó el SWPC. “Cuando las CME impactan en la magnetosfera de la Tierra, son responsables de las tormentas geomagnéticas y de la aurora mejorada”.

Esta tormenta en particular, sin embargo, fue causada por una corriente de pozo coronal.

“Además de una eyección de masa coronal, un flujo de alta velocidad de agujero coronal (CH HSS) llega lentamente con un primer aumento constante de la densidad del viento solar en el transcurso de un par de horas”, dice Space Weather Live. “Este aumento de la densidad del viento solar se produce porque el viento solar más rápido agrupa las partículas de viento solar más lentas frente a él”.

Estos agujeros permiten que el viento solar escape del Sol y entre al espacio.

“A medida que el CH HSS comienza a llegar a la Tierra, la velocidad y la temperatura del viento solar aumentan, mientras que la densidad de partículas comienza a disminuir”, dice NOAA.

¿Cómo impacta la Tormenta solar a la Tierra?

Hay una variedad de cosas que potencialmente podrían suceder.

La tormenta podría aumentar el brillo y la visibilidad de las auroras, también conocidas como las Luces del Sur o del Norte. “Aurora puede ser visible en latitudes altas, es decir, el nivel norte de los EE. UU. Como el norte de Michigan y Maine”, dijo la NOAA en una alerta el miércoles.

Las regiones pueden notar fluctuaciones débiles en la red eléctrica, aunque es poco probable que suceda en esta tormenta “menor”.

Los daños menores a los satélites que orbitan la Tierra, “especialmente aquellos en órbitas geosincrónicas altas” podrían ocurrir, dice la NASA.

Las ondas de radio de alta frecuencia podrían “degradarse”, agrega la NASA.
Un estudio de la NASA advierte que las tormentas solares podrían confundir las brújulas internas de los mamíferos marinos, provocando un aumento de varamientos en las playas.

“Las tormentas geomagnéticas son más destructivas ahora que en el pasado debido a nuestra mayor dependencia de los sistemas técnicos que pueden verse afectados por las corrientes eléctricas y las partículas energéticas en lo alto de la magnetosfera de la Tierra”, explica la NASA.

Deberíamos estar preocupados?

Realmente no. Esta tormenta particular está catergorizada como menor, pero eso no significa que no pueda impactar la Tierra.

Las tormentas solares son bastante comunes. En promedio, la actividad solar aumenta cada 11 años, dicen los científicos de la NASA, y hay un repunte en las llamaradas solares durante estos ciclos.

Afortunadamente, la atmósfera de la Tierra y el campo magnético nos mantienen bien protegidos.

“Algunas personas se preocupan de que una gigantesca ‘erupción solar asesina’ pueda arrojar suficiente energía para destruir la Tierra, pero esto en realidad no es posible”, explicó la NASA en un artículo de 2013 en línea. “Incluso en el peor de los casos, las bengalas del sol no son físicamente capaces de destruir la Tierra”.

Durante años, las personas han vivido las tormentas solares sin daño.

“En general, el peligro físico es bajo y controlable”, informó CNET, citando a la NOAA, después de que una Tormenta solar azotara la Tierra en marzo de 2012. “El riesgo biológico inherente a las tormentas geomagnéticas y solares proviene de la exposición a la radiación, que es principalmente una preocupación para los astronautas y las personas que vuelan a gran altura “.

El “calor explosivo” de las erupciones solares no puede afectar directamente a nuestro planeta, pero las erupciones pueden, sin embargo, causar muchas interrupciones (como las mencionadas anteriormente).

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Cómo funciona la Inmortalidad digital

Inmortalidad digital

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Inmortalidad digital

Inmortalidad digital

Los humanos han estado persiguiendo la Inmortalidad por milenios. En algunas culturas, logras un tipo de Inmortalidad haciendo grandes acciones, de las que la gente hablará mucho después de que mueras. Varias religiones presentan algún concepto de Inmortalidad: el cuerpo puede morir, pero una parte de ti existirá para siempre. Pero, ¿y si la ciencia hiciera posible ser verdaderamente inmortal? ¿Qué pasa si hay una manera para que usted viva para siempre?

Ese es el concepto básico detrás de la Inmortalidad digital. Algunos futuristas, quizás el más notablemente inventor Ray Kurzweil, creen que descubriremos una forma de extender la vida humana indefinidamente. Han identificado varios caminos potenciales que podrían conducir a este destino. Tal vez identificaremos los genes que rigen el envejecimiento y los modificaremos para que nuestros cuerpos dejen de envejecer una vez que alcancen la madurez. Tal vez creemos nuevas técnicas para crear órganos artificiales que combinen la materia orgánica con la tecnología y luego reemplacemos nuestras piezas originales con las versiones nuevas y mejoradas. O tal vez simplemente volcaré nuestros recuerdos, pensamientos, sentimientos y todo lo demás que nos convierte en lo que somos en una computadora y vivimos en el ciberespacio.

Estas predicciones pueden sonar como si pertenecieran a una película de ciencia ficción, pero hay personas en todo el mundo que están contribuyendo con trabajos que un día podrían permitir que los humanos vivan para siempre. Parte del trabajo se relaciona directamente con el objetivo: los científicos de Harvard han logrado alterar genes que regulan el envejecimiento en ratones, por ejemplo. Si es posible que los científicos apliquen estas técnicas a los humanos, podremos evitar que nuestros cuerpos envejezcan y vivan a edades que van mucho más allá del promedio de vida de hoy.

Otros proyectos como Blue Brain eventualmente pueden proporcionar otros conocimientos para lograr la Inmortalidad digital. El objetivo del proyecto Blue Brain es realizar ingeniería inversa del cerebro humano y crear un modelo virtual que permita a los neurocientíficos probar procedimientos y tratamientos en un cerebro digital para ver cómo podría reaccionar un cerebro humano real. Quizás a través de este trabajo lograremos una mayor comprensión de cómo funciona el cerebro humano y su relación con lo que llamamos la mente. ¿Es posible invertir el proceso de pensamiento mediante la construcción de un modelo virtual sofisticado de un cerebro?

Los tres puentes

Ray Kurzweil ha escrito extensamente sobre este concepto. Él prevé un conjunto diverso de disciplinas que abordan el problema a través de diferentes métodos, algunos de los cuales pueden finalmente converger y convertir la Inmortalidad digital de un concepto en realidad. Identificó tres puentes que podrían proporcionarnos una forma de vivir el tiempo que nos preocupe.

Echemos un vistazo más de cerca a los fundamentos de la visión de Kurzweil.

Ray Kurzweil ha escrito varios libros y artículos sobre la Inmortalidad digital, incluido el que fue coautor con Terry Grossman titulado “Fantastic Voyage: Live Suficiente para vivir para siempre”. En ese libro, Grossman y Kurzweil proponen que habrá tres puentes que llevarán a la inmortalidad. Lo primero es algo sobre lo que tenemos cierto control en este momento: Vivir bien y limitar lo más posible los efectos del envejecimiento y la enfermedad.

Kurzweil practica lo que predica. En una entrevista con Enlightenment Next, dice que come bien, hace ejercicios, trata de evitar el estrés y toma alrededor de 250 suplementos dietéticos por día para minimizar los efectos del envejecimiento y evitar las enfermedades. Si bien algunos de sus enfoques tienen la aprobación casi universal de los médicos, no hay mucha controversia sobre comer bien y hacer ejercicio, otros tienen menos respaldo científico. Mientras que algunos suplementos dietéticos pueden contribuir positivamente a la salud, muchos parecen tener poco o ningún efecto sobre la base de estudios científicos.

Pero vivir bien aumentará tus posibilidades de vivir más tiempo, que es el punto de Kurzweil. Debido a que no tenemos la tecnología para mantenernos vivos indefinidamente en este momento, debemos mantenernos en buena forma hasta que la tecnología pueda ponerse al día. Eso lleva al segundo puente, que implica ajustar la biología para reducir o eliminar los efectos del envejecimiento mientras se eliminan las enfermedades. A través de una comprensión más profunda de la bioquímica y los genes de un individuo, los médicos podrán personalizar los tratamientos para cada paciente, lo que en teoría aumentaría en gran medida la efectividad del tratamiento.

Hemos hecho algunos progresos en este campo. Los médicos y científicos de todo el mundo experimentan todos los días nuevos tratamientos y enfoques para prevenir o curar enfermedades. Kurzweil cree que llegará un momento en que la ciencia ha avanzado hasta el punto de que podremos optimizar nuestra química biológica y manipular la expresión genética para darnos la mejor oportunidad de vivir durante mucho tiempo. Eso debería darnos el tiempo suficiente para llegar al tercer puente: la fase de nanotecnología.

La nanotecnología trata de un mundo tan pequeño que se acerca a la escala atómica. Un nanómetro es solo una milmillonésima parte de un metro. A esa escala, podemos manipular moléculas individuales. La nanociencia es aún muy joven y nuestras herramientas son relativamente simples. Podemos manipular la materia a pequeña escala, pero solo en un grado limitado. Kurzweil cree que la nanotecnología nos dará la capacidad de reforzar o tal vez incluso reemplazar nuestros órganos, incluido nuestro cerebro, con construcciones mejoradas que no se descompondrán con el tiempo. Incluso podemos tener la capacidad de curar un daño extenso mediante el uso de dispositivos de autorreplicación y autocuración construidos a nanoescala.

Si vamos a lograr este dominio de la nanotecnología es actualmente un tema de debate. Mientras que los científicos y los médicos han desarrollado algunos tratamientos médicos que usan nanopartículas como mecanismo de entrega, la ciencia está en su infancia. Los escépticos señalan que aún no sabemos si los dispositivos complejos, como los nanorobots, son factibles a escala nanométrica.

Un desafío singular

Los puentes hacia la inmortalidad se relacionan con otra de las hipótesis de Kurzweil: la singularidad. En pocas palabras, la singularidad es una era en la que el desarrollo tecnológico es tan rápido que el mundo evoluciona constantemente a un ritmo vertiginoso. Durante este tiempo, la biología y la tecnología se fusionarán y los humanos evolucionarán hacia un nuevo tipo de forma de vida.

Puede ver las semillas de la idea de la singularidad en una observación que el cofundador de Intel, Gordon Moore, hizo en 1965. Moore vio que debido a los avances tecnológicos, las mejoras en la fabricación y los avances en eficiencia, los fabricantes de chips podían duplicar la cantidad de transistores en un chip cada 12 meses. Desde entonces, hemos llamado a esta observación la Ley de Moore y la hemos ajustado un poco: ahora el marco de tiempo para duplicar la cantidad de transistores en un chip es más como 24 meses.

Hoy, Intel fabrica chips para productos de consumo que tienen casi mil millones de transistores en ellos. Esto le permite a Intel diseñar procesadores que puedan manejar demandas computacionales cada vez más pesadas. La hipótesis de Kurzweil depende de alguna manera de que esta tendencia continúe. Mientras que los científicos y los médicos han progresado en la construcción de órganos artificiales e incluso el uso de impresoras 3-D para construir órganos reales, tenemos un largo camino por recorrer para alcanzar el nivel de dominio requerido para cumplir con la visión de Kurzweil.

Parte del desafío de describir la Inmortalidad digital a alguien es que tienes que imaginar una tecnología que no existe. Por esa razón, cualquier discusión sobre la Inmortalidad digital debe permanecer algo vaga, es toda una conjetura. Es posible que tal tecnología nunca exista. Kurzweil describe lo que debemos hacer para vencer a la muerte: necesitamos vivir estilos de vida saludables, desarrollar técnicas para reforzar o reemplazar nuestros órganos y desactivar todos los marcadores genéticos que rigen el envejecimiento. Pero saber lo que tenemos que hacer y aprender a hacerlo son dos cosas diferentes.

La gente, incluido el propio Moore, ha predicho varias veces el final de la ley de Moore a lo largo de los años. Pero los ingenieros han descubierto nuevas formas de mantenerse fieles al espíritu de la ley de Moore, doblando el poder de los procesadores cada dos años más o menos. Si esta tendencia finalmente se ralentiza, o peor aún, termina, podría tomar mucho más tiempo lograr la inmortalidad que la visión de Kurzweil. Puede que no sea posible crear la infraestructura tecnológica necesaria para diseñar la inmortalidad en absoluto.

Suponiendo que tales avances tecnológicos sean posibles, hay otros problemas que superar. ¿Cómo pruebas la ciencia? ¿Qué tipo de problemas pueden surgir? Si jugueteamos con los genes que gobiernan el envejecimiento, ¿correremos el riesgo de crear nuevas condiciones degenerativas? ¿Existe un riesgo de cáncer que acompaña a la eliminación de la muerte celular? Realmente no podemos responder estas preguntas todavía. Kurzweil y sus partidarios creen que algún día responderemos todas estas preguntas a tiempo. Kurzweil llama a su teoría la Ley de Aceleración de devoluciones.

Pero puede haber otra forma de lograr la Inmortalidad digital. Implica conocer su computadora en un nivel sin precedentes.

Pensamiento profundo

¿Qué pasaría si pudiéramos tomar lo que nos hace ser lo que somos y ponerlo en un formato digital? ¿Qué pasaría si pudieras cargar tu mente en una computadora?

Es una tarea difícil. A pesar de siglos de estudio e increíbles avances en neurociencia, todavía no tenemos una comprensión completa del cerebro humano. ¿Cómo se relaciona nuestro sentido del yo con el cerebro? ¿Qué es la conciencia? ¿Qué elementos de la inteligencia humana son fundamentales? ¿Podemos simular esas funciones dentro de un entorno virtual? ¿Cómo portaría la identidad de una persona en una máquina digital? ¿Será solo un escaneo que crea una copia o lo sacará físicamente de su cuerpo de alguna manera?

Luego hay preguntas que requieren más que tecnología para responder. Si puede transferirse a una computadora, ¿qué le sucede a su cuerpo? ¿Cómo reaccionaría tu conciencia digital al ver tu cuerpo sin ti? Si solo hace una copia digital de usted, ¿qué sucede cuando la versión orgánica de usted muere? ¿La copia de tu computadora llorará tu pérdida? ¿Incluso podrá sentir emociones reales? ¿Quién define lo real frente a lo que simplemente se simula?

Luego hay preguntas que son los verdaderos trabalenguas del cerebro. Si existe como una construcción digital, ¿sería posible fusionarse con otras conciencias digitales? ¿Podrían dos personas convertirse en una sola persona? ¿Qué pasa con una población de personas? ¿Nos convertiríamos todos como los Borg en el universo de “Star Trek”? ¿Qué pasa con los peligros del mundo digital? ¿Podría alguien borrarlo? ¿Podría ser infectado por algún tipo de virus informático?

La Inmortalidad digital puede terminar siendo más modesta. Podemos simplemente crear simulaciones artificialmente inteligentes de nosotros mismos. Esto realmente no te haría inmortal, pero es posible que te consuele un poco que una versión simulada de ti mantenga tus estados de Facebook y Twitter actualizados mucho después de que te hayas ido.

El mago de escena y periodista de tecnología Brian Brushwood ya ha creado una versión primitiva de este concepto. Cada año, en su cumpleaños, Brushwood debe registrarse para demostrar que está vivo. El primer año que no lo haga, su sistema se pondrá en marcha. Extraerá sus últimas actualizaciones de Facebook y Twitter y las publicará con regularidad indefinidamente. Brushwood perseguirá eficazmente sus perfiles de redes sociales para siempre.

Realmente no podemos responder ninguna de estas preguntas en este momento: permanecen en el ámbito de la filosofía. Si nunca conquistamos los desafíos tecnológicos que se interponen en el camino, todas las preguntas son discutibles. Pero si alguna vez desarrollamos la tecnología que realmente puede apoyar tal cosa, debemos considerar las implicaciones. Los obstáculos a la Inmortalidad digital no son meramente tecnológicos por naturaleza.

A continuación, veremos más preguntas que debemos responder antes de que la Inmortalidad digital se haga realidad.

Preguntas sociales y filosóficas

Ya hemos analizado las barreras tecnológicas que se interponen entre nosotros y la Inmortalidad digital. ¿Pero qué hay de abordar lo que realmente significa ser inmortal?

La inmortalidad indudablemente causaría numerosos problemas sociales. Suponiendo que el proceso será costoso, al menos al principio, podría crear una nueva brecha entre las clases. Los ricos podrían pagar para vivir para siempre, mientras que aquellos con menos dinero aún deben enfrentar su propia mortalidad. O quizás algunos países tendrían acceso a la tecnología mientras que otros carecen del dinero o la tecnología para respaldarla. Eso podría provocar agitación a escala global.

Luego está la cuestión del tiempo: ¿cuándo deberías cambiarte para vivir para siempre? ¿Deberías hacerlo en la flor de la vida? Cuando eres un niño? Cuando has envejecido? Como todos los días podrías correr el riesgo de morir en un accidente, ¿es mejor que te transformes lo antes posible? Si te cambias, ¿continuarás desarrollándote como lo hacías cuando eras mortal? Si carga su mente en una computadora, ¿su desarrollo se congelará o continuará creciendo como persona?

¿Cómo se relacionaría la inmortalidad digital con las religiones del mundo? Muchas religiones incluyen alguna forma de vida después de la muerte. Según estas religiones, una parte de lo que te hace ser quien eres sobrevive después de la muerte y pasa a un tipo diferente de existencia. Pero si creamos la capacidad de convertirnos en inmortales a través de la tecnología, ¿qué significa eso para estas religiones? ¿Concluirían estas religiones que está mal vivir para siempre ya que nunca pasarías de esta vida a la siguiente?

¿Qué pasa con el control de la población? Si obtenemos la capacidad de detener el envejecimiento, ¿podríamos permanecer en una edad que nos permita tener hijos cuando queramos? ¿Escalaría la población fuera de control ya que pocas personas morirían alguna vez? ¿Y cómo sería vivir en un mundo donde sus hijos puedan tener la misma edad física que sus padres, o incluso superarla? Físicamente, los padres y sus hijos podrían tener la misma edad.

Si un subproducto de la Inmortalidad digital es una disminución en el número de nacimientos, ¿qué significa eso para la raza humana? Muchas de nuestras ideas y logros existen porque las nuevas generaciones se basan en lo que crearon las generaciones anteriores. Pero si nos convertimos en una población estancada, ¿se reprimirá la creatividad? ¿Cómo nos mantendremos comprometidos e interesados en el mundo que nos rodea? ¿Cuánto tiempo tomaría antes de que nos aburramos o no estemos contentos con la vida? ¿Cómo afectará la economía global?

Las predicciones de Kurzweil nos llevan a alcanzar la capacidad tecnológica para la Inmortalidad digital ya en 2029. Pero incluso si la tecnología está a nuestra disposición, ¿alguna vez realmente estaremos listos para dar ese salto?

 

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Implante de células madre podría detener una causa increíblemente común de ceguera.

Células madre

Este implante de células madre podría detener una causa increíblemente común de ceguera.

Células madre

Células madre

El sueño de una revolución de Células madre aún no se ha materializado, pero un pequeño estudio parece haber utilizado la tecnología para evitar la degeneración macular.

Un implante de ojo hecho de una delgada lámina de Células madre embrionarias humanas podría ser un tratamiento efectivo para una forma común de pérdida de visión.

Investigadores de la Universidad del Sur de California desarrollaron membranas de Células madre en un laboratorio estéril durante un mes y luego las insertaron en los ojos de cuatro personas con degeneración macular “seca”, la principal causa de ceguera en los países desarrollados. Se estima que 196 millones de personas en todo el mundo tendrán algún tipo de degeneración macular para 2020.

Las personas con el tipo seco sufren de un adelgazamiento progresivo del epitelio pigmentario de la retina, una capa de células que sostienen y nutren los fotorreceptores sensibles a la luz. Sin esta capa vital, que el implante está destinado a reemplazar, las células fotorreceptoras también mueren y las personas pierden lentamente la vista.

Los investigadores controlaron a los cuatro pacientes en el transcurso de un año y descubrieron que su vista no disminuía.

El estudio estaba destinado a evaluar la seguridad del implante, por lo que solo se incluyeron pacientes con degeneración macular muy avanzada. Debido a eso, el autor del estudio Amir Kashani dice que no esperaba una mejora en la visión. “Pero después de la cirugía, un paciente pudo leer 17 letras más en una tabla optométrica que antes de la cirugía”, dice.

Dos pacientes también pudieron enfocar su mirada mejor que antes. Los resultados aparecen hoy en la revista Science Translational Medicine. Kashani cree que el implante será más efectivo para las personas en etapas más tempranas de la enfermedad.

Cuando las Células madre se extrajeron por primera vez de embriones humanos hace 20 años, los científicos se maravillaron de su capacidad para transformarse en cualquier tipo de célula en el cuerpo y pensaron que pronto serían utilizadas para tratar todo tipo de enfermedades, desde trastornos oculares hasta diabetes. Pero ese sueño aún no se ha realizado. No hay tratamientos con Células madre embrionarias aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., Y la mayoría de los estudios en humanos sobre tales terapias han mostrado resultados poco notables.

Los investigadores, por ejemplo, han intentado inyectar Células madre embrionarias directamente en el ojo, pero las células se movieron alrededor del ojo y no fueron muy efectivas. “La razón por la que nos sentimos alentados es porque estamos reemplazando el defecto anatómico exacto que está causando la enfermedad”, dice Kashani.

Otro equipo de investigación, en Moorfields Eye Hospital en Londres, informó recientemente que un parche de Células madre similar que desarrollaron fue capaz de restaurar la vista en dos pacientes con la forma húmeda de degeneración macular, que es causada por vasos sanguíneos anormales que se filtran a la central parte de la retina

Pero ambos estudios eran pequeños y ninguno tenía grupos de control, por lo que es difícil saber si los beneficios percibidos pueden atribuirse a las terapias con Células madre.

Paul Knoepfler, un biólogo de Células madre de la Universidad de California en Davis, dice que el trabajo sobre terapias con Células madre ha sido lento debido a los tremendos riesgos de seguridad involucrados. “Hemos visto lo que puede ir terriblemente mal con los atajos con Células madre en clínicas con fines de lucro”, dice.

El año pasado, por ejemplo, la FDA prometió tomar medidas enérgicas contra las clínicas espurias que cegaban a los pacientes con inyecciones oculares de Células madre derivadas de la grasa de las personas.

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Cuando el Asteroide interestelar ‘Oumuamua fue visto a toda velocidad salir de nuestro sistema solar en octubre pasado, los astrónomos sabían que era algo especial. Viajando demasiado rápido para ser capturado por la gravedad de nuestro sol, el asteroide extrañamente alargado obviamente no se originó en nuestro vecindario interplanetario.

Pero la forma en que ‘Oumuamua dejó su sistema de estrellas hogareñas es un acertijo que los astrónomos recién están empezando a comprender y, al hacerlo, obtienen una visión única de cómo se pueden formar los planetas alrededor de otras estrellas.

“Este objeto probablemente fue expulsado de un sistema estelar distante”, dijo la astrofísica Elisa Quintana, quien trabaja en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, en el comunicado de prensa. “Lo que es interesante es que este solo objeto volando tan rápido puede ayudarnos a restringir algunos de nuestros modelos de formación de planetas”.

Cómo hacer Cometas y Asteroides

Cuando fue descubierto inicialmente por el Telescopio de estudio panorámico y el Sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS1) el 19 de octubre de 2017, se asumió que ‘Oumuamua era un cometa ya que estaba en una trayectoria hiperbólica tipo cometa, viajando lo suficientemente rápido para escapar a la atracción gravitacional del sol. Al rastrear su camino a través del sistema solar, los astrónomos se dieron cuenta de que el objeto había pasado por encima del sol el mes anterior. Por lo general, cuando los cometas se acercan al sol, sus hielos erupcionan desde el núcleo, creando un coma gaseoso y colas. En este caso, sin embargo, no hubo evidencia de actividad cometaria. ‘Oumuamua no tenía los hielos que normalmente encontrarías en un cometa. Con análisis espectroscópicos complementarios, los astrónomos concluyeron que era un Asteroide antiguo de otra estrella.

Antes de continuar, un poco de contexto: los cometas y los asteroides surgen de los discos protoplanetarios de polvo, hielo y gas alrededor de las estrellas jóvenes. Pero si un cometa o un Asteroide se agrupan a partir del material primordial depende de la proximidad a su estrella. Si se forma cerca, donde el calentamiento estelar es tan intenso que hornea los hielos, se crea un Asteroide. Más allá de cierta distancia, sin embargo, es suficientemente frío para que estos objetos retengan sus hielos y, voila, termines con un cometa. La distancia desde una estrella más allá de la cual es lo suficientemente fría para que se formen los cometas se conoce como la “línea de la nieve” (por razones obvias). Para nuestro sistema solar, la línea de nieve está ubicada aproximadamente tres veces más lejos que la distancia sol-tierra.

Aquí es donde las cosas se ponen desconcertantes: los cometas están vagamente ligados a la gravedad de su estrella ya que normalmente se desarrollan más lejos. Por lo tanto, es comparativamente fácil patear un cometa fuera de un sistema estelar dado. Esta es una de las razones por las que ‘Oumuamua se pensó que era un cometa interestelar al principio; los cometas son susceptibles de ser perturbados por un encuentro estelar. Los Asteroides, por otro lado, típicamente se forman en órbitas cerca de sus estrellas, y se necesita más energía para arrancarlos de un sistema estelar. Debe pasar algo catastrófico para lanzar los Asteroides fuera del pozo gravitatorio.

“Es más difícil que esas cosas sean expulsadas porque está más unida gravitatoriamente a la estrella. Es difícil imaginar cómo ‘Oumuamua podría haber sido expulsado de su sistema si comenzara como un Asteroide'”, dijo el astrofísico Sean Raymond, al francés. Centro Nacional de Investigación Científica y la Universidad de Burdeos, en un comunicado.

¿Dónde deja esto a ‘Oumuamua? Bueno, es un Asteroide, con una forma extraña, y proviene de otro sistema estelar. Y eso nos dice que nuestras teorías sobre cómo se forman los Asteroides, los cometas y los planetas no son correctas, o que ‘Oumuamua debe haber experimentado un evento energético para ser expulsado de su sistema estelar de origen.

Billar Planetario

En nuestro sistema solar, el gigante de gas Júpiter es un matón interplanetario. Como el planeta más grande, su gravedad juega un papel importante en la evolución de las órbitas planetarias, y vacía los cometas y Asteroides errantes. Júpiter básicamente actúa como el “reparador” del sol, asegurándose de que el sistema se mantenga en equilibrio. Algunas teorías incluso sugieren que si no fuera por la influencia de Júpiter, la vida puede no haber tenido la oportunidad de ganar un punto de apoyo en la Tierra. (Aunque otras teorías sugieren que podría lanzar rocas espaciales hacia nosotros, por lo que también podría ser el antihéroe de la ciencia planetaria).

Al principio de la historia de nuestro sistema solar, había mucha inestabilidad dinámica, y Júpiter se habría desviado alrededor de su órbita, dispersando cuerpos más pequeños con su gravedad masiva. Por lo tanto, se cree que el sistema solar perdió una gran cantidad de planetesimales en sus años de formación, y los Asteroides se habrían lanzado al espacio interestelar.

Entonces, si otros sistemas estelares contienen exoplanetas gigantes gaseosos, es lógico pensar que tendrían el mismo efecto en los cuerpos que orbitan cerca de su estrella. Estos mundos masivos ejercerían una fuerza de marea hercúlea sobre cualquier objeto pequeño en su vecindad, y muchos serían hechos trizas, como el cometa Shoemaker-Levy 9 que se separó por la gravedad de Júpiter y luego impactó espectacularmente al planeta en 1994.

En su estudio, publicado el 27 de marzo en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society (MNRAS), los investigadores especulan que este podría haber sido el origen de ‘Oumuamua: fue una honda fuera de su sistema de estrella por un planeta gigante después siendo estirado en su peculiar forma de cigarro por presiones de marea extremas.

En un estudio anterior, también publicado en MNRAS, los investigadores concluyeron que los cuerpos pequeños como los asteroides tienen más probabilidades de ser expulsados ​​de los sistemas de estrellas binarias que los sistemas con estrellas únicas (como el sistema solar). Como la mayoría de las estrellas de la galaxia están en sistemas binarios, podría haber una sorprendente cantidad de Asteroides expulsados ​​como vagabundos interestelares si sus órbitas están siendo perturbadas por la danza orbital de dos soles.

El resultado es que ‘Oumuamua entregó un mensaje sorprendentemente detallado sobre sus posibles orígenes. Ahora solo necesitamos detectar más de estos objetos que de vez en cuando recorren nuestro sistema solar, para que podamos construir una mejor imagen del entorno alienígena en el que evolucionaron.

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Los científicos han vinculado cientos de genes a la inteligencia. Un psicólogo dice que es hora de poner a prueba a los niños de la escuela.

¿Listo para un mundo en el que una prueba de ADN de $ 50 puede predecir sus probabilidades de obtener un doctorado o pronosticar qué niño entra a un preescolar selectivo?

Robert Plomin, un genetista del comportamiento, dice que eso es exactamente lo que viene.

Durante décadas, los investigadores genéticos han buscado los factores hereditarios detrás de la inteligencia, con poca suerte. Pero ahora los estudios genéticos finalmente se han vuelto lo suficientemente grandes -y por lo tanto lo suficientemente potentes- para centrarse en las diferencias genéticas relacionadas con el IQ (cociente intelectual)

Hace un año, ningún gen había estado vinculado al rendimiento en una prueba de IQ (cociente intelectual). Desde entonces, más de 500 tienen, gracias a estudios genéticos que involucran a más de 200,000 examinados. Los resultados de un experimento que correlaciona el ADN de un millón de personas con su éxito académico se deben realizar en cualquier momento.

Los descubrimientos significan que ahora podemos leer el ADN de un niño pequeño y obtener una idea de lo inteligente que será, dice Plomin, un estadounidense con sede en King’s College London, donde dirige un estudio a largo plazo de 13,000 pares de británicos. Gemelos.

Plomin describió el escenario de la prueba de ADN IQ en enero en un artículo titulado “La nueva genética de la inteligencia”, argumentando que los padres usarán pruebas directas al consumidor para predecir las habilidades mentales de los niños y tomar decisiones escolares, un concepto que él llama precisión educación.

A partir de ahora, las predicciones no son muy precisas. Las variaciones de ADN que se han relacionado con los puntajes de las pruebas explican menos del 10 por ciento de las diferencias de inteligencia entre las personas de ascendencia europea que han sido estudiadas.

Aun así, MIT Technology Review descubrió que algunos aspectos del escenario de prueba de Plomin ya están sucediendo. Al menos tres servicios en línea, incluidos GenePlaza y DNA Land, han comenzado a ofrecer cuantificar el coeficiente de inteligencia genético de una muestra de saliva.

Otros se están conteniendo. La compañía más grande que ofrece informes de salud de ADN directos al consumidor, 23andMe, dice que no le dice a la gente su calificación cerebral por temor a que la información sea mal recibida.

Varios educadores contactados por MIT Technology Review reaccionaron con alarma ante los nuevos desarrollos, diciendo que las pruebas de ADN no deberían usarse para evaluar las perspectivas académicas de los niños.

“La idea es que tengamos esta información donde quiera que vaya, como una etiqueta RFID. Todos sabrán quién eres, qué eres. Para mí eso es realmente aterrador “, dice Catherine Bliss, socióloga de la Universidad de California, San Francisco, y autora de un libro que cuestiona el uso de la genética en las ciencias sociales.

“Un mundo en el que las personas se dividen según su capacidad innata, bueno, eso es Gattaca”, dice Bliss. “Eso es eugenesia”.

Encontrar los génes

Para los psicólogos, las pruebas de IQ (cociente intelectual) miden algo llamado “g”: el factor general de la inteligencia. Las personas que son mejores en matemáticas, razonamiento espacial, capacidad verbal y otras habilidades que las pruebas pueden medir tienen mayor g.

Y eso no es todo. El factor g está fuertemente correlacionado con el ingreso, la felicidad, la salud y la esperanza de vida. Más g parece ser algo bueno por todos lados. Para Plomin es la “variable omnipotente” en la vida.

También es altamente heredable. Las comparaciones de gemelos, tanto idénticos como fraternos, separados al nacer o criados juntos, habían demostrado que la genética debe representar más de la mitad de la inteligencia, un gran efecto para los genes. El resto se debe a sus escuelas, su dieta y otros factores ambientales.

Pero, ¿qué genes específicos son responsables? La búsqueda no fue bien al principio. Plomin no descubrió ningún vínculo cuando examinó los genomas de 7.900 niños en 2010. Más tarde se vio involucrado en una aventura que involucraba a una empresa de secuenciación china, BGI, a la que suministró el ADN de más de mil genios estadounidenses. El proyecto se descarriló después de que informes de prensa acusaron a los chinos de urdir un plan para criar “bebés geniales”.

La búsqueda de genes finalmente dio sus frutos en mayo de 2017. Un estudio liderado por los holandeses sobre la composición genética de 78,308 personas que tomaron las pruebas (incluyendo 2,825 de los gemelos de Plomin) se centró en las variaciones de 22 genes vinculados con los puntajes de CI. Para este mes de marzo, la cuenta había aumentado rápidamente a 199,000 personas y 500 genes. Plomin dice que un próximo informe establecerá enlaces a 1.000 genes.

Cada variable genética encontrada hasta ahora tiene solo un efecto pequeño, ya sea incrementando débilmente el CI en promedio o disminuyéndolo débilmente. ¿El truco para convertir los descubrimientos en una prueba personal de ADN? Simplemente agregue todas las ventajas y desventajas que encuentre en el genoma de una persona específica.

Este tipo de evaluaciones se denominan “puntajes poligénicos”. Y se están convirtiendo rápidamente en un gran problema. Eso es porque funcionan para cualquier rasgo, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes y la esquizofrenia, en total, más de 2.000 rasgos hasta ahora.

Plomin se apresuró a registrarse. El año pasado, escupió en un tubo y sus puntajes de ADN fueron calculados por su centro de investigación. Ahora, durante las conversaciones, presenta sus clasificaciones genéticas. Él está en el extremo superior del riesgo de artritis (que tiene algunos), más bajo que el promedio para la depresión, y en el percentil 94 para tener sobrepeso.

Para Plomin, cuyo peso a veces se acerca a las 240 libras, la predicción genética explica su batalla de por vida con almidones y dulces. “La gente dirá, ‘Oh, no hay nada que puedas hacer, eres un graso genético’, pero me ayuda a saberlo. Es una batalla constante del bulto “, dice.

Por supuesto, él también conoce su rango percentil para los logros académicos predichos. “Es 99 puntos, es embarazoso”, dice.

¿Eres Einstein o Bozo?
Varios científicos dijeron a MIT Technology Review que no creen que las pruebas genéticas de IQ (cociente intelectual) puedan decirle a los individuos algo útil y no están seguros de por qué Plomin dice que lo harán.

“Nunca podremos examinar el ADN de alguien y decir que su coeficiente de inteligencia será de 120”, dice Danielle Posthuma, quien dirigió el gran estudio IQ 2017. “No creo que tenga mucho sentido usarlo de esa manera. Simplemente le daría a la gente una prueba de CI “. Posthuma dice que su interés principal es descubrir cómo funciona el cerebro en un nivel básico, donde encontrar genes asociados con la inteligencia puede ayudar.

Plomin, sin embargo, señala que las pruebas de coeficiente de inteligencia con bloques de colores apenas funcionan para los niños pequeños, y no logran capturar con precisión cómo se verán en las pruebas posteriores en la vida. Tu ADN, por otro lado, está ahí desde el día en que naces y no cambia. Temprano en la vida, dice Plomin, el ADN ya puede proporcionar una mejor predicción de inteligencia que cualquier prueba.

Aún así, el problema es la precisión, o la falta de ella. En este momento, los puntajes poligénicos capturan solo una fracción de los determinantes genéticos de la inteligencia y ninguno de los ambientales. Eso significa que las predicciones siguen siendo borrosas.

Esto es claro a partir de los propios datos de Plomin. Su centro calculó puntajes poligénicos para cientos de gemelos que ha seguido desde su nacimiento y cuyo ADN tiene archivado. Luego comparó los puntajes genéticos con qué tan bien los gemelos (ahora en sus 20 años) habían hecho un examen en el Reino Unido que todos toman cuando eran adolescentes.

Trazado uno contra el otro, el resultado se parece más a una nube de puntos ligeramente alargada que a una línea recta. Es decir, las predicciones de ADN y los puntajes de las pruebas tendieron a alinearse, aunque no perfectamente. Algunos con bajos puntajes de ADN obtuvieron excelentes resultados como adolescentes. Otros habían bombardeado a pesar de la promesa en sus genes.

Para Aaron Panofsky, sociólogo de ciencias de la Universidad de California, Los Ángeles, ese es un gran problema. Con esta tecnología, podrías terminar marcando un Einstein como un Bozo, y viceversa. “¿El reclamo de que van a tener niños de kínder escupir en tubos de ensayo y obtener algo de tracción en sus logros cuando se gradúan de la escuela secundaria? Bueno, en conjunto, parece que será mejor que lanzar dados “, dice Panofsky. “Pero, ¿y si queremos determinar si su hijo debería estar en el programa de superdotados o medio?”.

Cuando se trata de usar pruebas de ADN en el mundo real, Panofsky dice: “No creo que lo hayan pensado muy duro”.

Resultados de CI para la venta

MIT Technology Review descubrió que las evaluaciones genéticas de IQ ya están siendo ofrecidas por sitios web que brindan información a personas a las que 23andMe o Ancestry.com les midieron su ADN.

Los usuarios de GenePlaza, por ejemplo, pueden cargar sus datos de 23andMe y pagar $ 4 extra para acceder a una “aplicación de inteligencia”, que califica su ADN con los datos del gran estudio de 2017 sobre genes IQ.

Muestra a los usuarios dónde sus genes los colocan en una curva de campana de menor a mayor coeficiente de inteligencia. Un cálculo similar está disponible en DNA Land.

Los resultados vienen con descargos de responsabilidad que dicen que los resultados no significan mucho todavía, porque solo predicen alrededor de 5 puntos de IQ. “Espero que la gente no lo crea pensando que esta es una verdadera medida de su inteligencia”, dice Alain Coletta, un científico bioinformático y fundador de GenePlaza.

Él dice que colocó la aplicación “por diversión”.

Hasta el momento, las principales compañías de prueba de ADN del consumidor se han mantenido al margen de los informes de inteligencia. “Obviamente hay algunas preocupaciones sobre cómo se usa y sobre lo que se habla”, dice James Lu, cofundador de Helix, una tienda de aplicaciones de ADN líder en pruebas de ADN.

Dada la historia de la eugenesia, las grandes empresas tienen que temer ser llamadas nazis y racistas. Además, es posible que los clientes no estén contentos de recibir una predicción de inteligencia inferior a la media.

Tome la empresa de pruebas 23andMe, que ha estudiado el ADN de más de cinco millones de personas y ofrece a los consumidores informes sobre 21 características, que incluyen desde las posibilidades de tener una barbilla hendida hasta la probabilidad de desarrollar una calva. De estos informes de rasgos, 16 se calculan empleando puntajes poligénicos.

Pero 23andMe no ofrece ningún informe sobre facultades intelectuales. Y eso no es porque no tenga los datos. Lo hace. Debido a que encuesta a los clientes sobre cuánto tiempo permanecieron en la escuela, un sustituto de la inteligencia, la compañía respaldada por Google ha desempeñado un papel de apoyo en la búsqueda de genes de inteligencia al aportar los datos de ADN de sus clientes a la mayor búsqueda de genes.

Entonces, ¿por qué no decirle a los clientes? En respuesta a la pregunta de MIT Technology Review, 23andMe nos dio una declaración. “El logro educativo es algo que hemos estudiado anteriormente pero que actualmente no persigue nuestro producto por varias razones”, dijo Shirley Wu, directora de ciencia de productos de 23andMe. “Una de las trampas de la posible interpretación errónea de tal informe”.

Genocracia

Aunque todavía es tabú hablar de ello, algunos científicos médicos están tratando de descubrir cómo usar los puntajes de inteligencia poligénica para elegir el embrión más inteligente de un plato de FIV, elegir el mejor donante de esperma o descubrir fetos de alto riesgo para un menú expandido de trastornos cognitivos, incluido el autismo.

Dalton Conley, un sociólogo de la Universidad de Princeton, dice que tan pronto como las predicciones de cociente intelectual alcancen los dos dígitos, algo que podría ocurrir muy pronto, necesitaremos tener un “debate de política serio” sobre tal “eugenesia personal”. Una preocupación es que La FIV es costosa. Eso podría llevar a una situación en la que los ricos terminen utilizando tecnología de prueba de coeficiente de inteligencia para elegir niños con genes seleccionados mientras que los pobres no, lo que lleva a una sociedad desigual que Conley llama una “genotocracia”.

Otros sugieren que se usarán modelos genéticos de inteligencia para comparar razas, grupos étnicos o personas de diferentes partes del mundo. En un editorial sobre la genética de la raza publicado en el New York Times el 23 de marzo, el biólogo de la Universidad de Harvard David Reich citó los nuevos predictores genéticos de IQ y advirtió que “se espera que todos los caracteres genéticos influyan en las poblaciones”.

La advertencia era implícita: las diferencias en el cociente intelectual podrían deberse a los genes, no a las circunstancias, y las puntuaciones poligénicas podrían demostrarlo.

Para los psicólogos que trabajan en genética, los avances del último año han llevado la predicción del comportamiento del ADN mucho más cerca del uso práctico. En la plaza pública, sin embargo, se enfrentan a una multitud de escépticos, que dicen que su ciencia es engañosa o que la desconocen por completo.

“Estamos en una situación en la que mencionas que trabajas en inteligencia, la gente dice:” Oh, no se puede medir eso. “¿Qué es inteligencia?”, Dice Stuart Ritchie, psicólogo de la Universidad de Edimburgo. “El debate que debemos tener es sobre la ética real de hacer esta predicción genética, ya sea midiendo a los niños para predecir cómo van a hacer en la escuela o seleccionando embriones”.

Otros dicen que la gran pregunta será cuándo es aceptable prejuzgar a personas de perfiles de ADN. Probablemente querríamos decirle a la gente si su ADN dice que están en riesgo de adicción, por ejemplo. Tal vez no recojan ese primer cigarrillo. Pero, ¿qué significa decirle a los padres que su hijo corre el riesgo de ser inteligente o tonto?

Para Plomin, al menos, la respuesta ya está clara. Él dice que las puntuaciones poligénicas para IQ revelarán aún más el papel de la inteligencia en la determinación de los salarios de las personas, su elección de socios, e incluso la estructura de la sociedad. La gente querrá saber.

Plomin dice que está escribiendo un libro, titulado Blueprint, que cree que “va a molestar a mucha gente” al argumentar que el ADN es la “fuerza principal y sistemática para hacer que las personas sean lo que son”.

Fuente: Haz click aquí.

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Introducción

En 1900, se dice que el físico británico Lord Kelvin pronunció: “Ahora no hay nada nuevo que descubrir en la Física. Lo único que queda es una medición cada vez más precisa”. En tres décadas, la mecánica cuántica y la teoría de la relatividad de Einstein habían revolucionado el campo. Hoy en día, ningún físico se atreverá a afirmar que nuestro conocimiento físico del universo está a punto de completarse. Por el contrario, cada nuevo descubrimiento parece desbloquear una caja de Pandora de preguntas de Física aún más grandes, incluso más profundas. Estas son nuestras elecciones para las preguntas abiertas más profundas de todas.

En el interior aprenderás sobre universos paralelos, por qué el tiempo parece moverse en una sola dirección y por qué no entendemos el caos.

Nota del editor: esta lista se publicó originalmente en 2012. Se actualizó el 27 de febrero de 2017 para incluir información más reciente y estudios recientes.

¿Qué es la energía oscura?

No importa cómo los astrofísicos reduzcan los números, el universo simplemente no suma. A pesar de que la gravedad está tirando hacia adentro en el espacio-tiempo, la “tela” del cosmos, se expande cada vez más rápido. Para explicar esto, los astrofísicos han propuesto un agente invisible que contrarresta la gravedad al separar el espacio-tiempo. Lo llaman energía oscura. En el modelo de energía oscura más ampliamente aceptado, se trata de una “constante cosmológica”: una propiedad inherente del espacio mismo, que tiene una “presión negativa” que separa el espacio de conducción. A medida que el espacio se expande, se crea más espacio, y con él, más energía oscura. Con base en la tasa de expansión observada, los científicos saben que la suma de toda la energía oscura debe representar más del 70 por ciento del contenido total del universo. Pero nadie sabe cómo buscarlo. Los mejores investigadores que han podido hacer en los últimos años son limitados en lo que respecta a dónde podría esconderse la energía oscura, que fue el tema de un estudio publicado en agosto de 2015.

¿Qué es la materia oscura?

Evidentemente, alrededor del 84 por ciento de la materia en el universo no absorbe ni emite luz. La “materia oscura”, como se le llama, no se puede ver directamente, y aún no se ha detectado por medios indirectos. En cambio, la existencia y las propiedades de la materia oscura se deducen de sus efectos gravitacionales sobre la materia visible, la radiación y la estructura del universo. Se cree que esta sustancia oscura impregna las afueras de las galaxias y puede estar compuesta de “partículas masivas de interacción débil” o WIMP. En todo el mundo, hay varios detectores en busca de WIMP, pero hasta ahora, no se ha encontrado ninguno. Un estudio reciente sugiere que la materia oscura podría formar corrientes largas y finas en todo el universo, y que dichas corrientes podrían irradiarse desde la Tierra como pelos.

¿Por qué hay una flecha del tiempo?

El tiempo avanza porque una propiedad del universo llamada “entropía”, definida aproximadamente como el nivel de desorden, solo aumenta, por lo que no hay forma de revertir un aumento en la entropía después de que ha ocurrido. El hecho de que la entropía aumenta es una cuestión de lógica: hay más arreglos desordenados de partículas que arreglos ordenados y, a medida que las cosas cambian, tienden a caer en desorden. Pero la pregunta subyacente aquí es, ¿por qué la entropía era tan baja en el pasado? Dicho de otra manera, ¿por qué el universo estaba tan ordenado desde el principio, cuando una gran cantidad de energía estaba atestada en una pequeña cantidad de espacio?

¿Hay universos paralelos?

Los datos astrofísicos sugieren que el espacio-tiempo podría ser “plano”, en lugar de curvado, y así continuaría para siempre. Si es así, entonces la región que podemos ver (que consideramos como “el universo”) es solo un parche en un “multiverso acolchado” infinitamente grande. Al mismo tiempo, las leyes de la mecánica cuántica dictan que solo hay un número finito de posibles configuraciones de partículas dentro de cada parche cósmico (10 ^ 10 ^ 122 posibilidades distintas). Entonces, con un número infinito de parches cósmicos, los arreglos de partículas dentro de ellos se ven obligados a repetirse infinitamente muchas veces. Esto significa que hay infinitos universos paralelos: parches cósmicos exactamente iguales a los nuestros (que contienen a alguien exactamente como usted), así como parches que difieren solo en la posición de una partícula, parches que difieren en la posición de dos partículas, y así sucesivamente hasta parches que son totalmente diferentes a los nuestros

¿Por qué hay más materia que antimateria?

La cuestión de por qué hay tanta más materia que su gemela y antimateria opuestamente cargada y en rotación opuesta, es en realidad una pregunta de por qué algo existe en absoluto. Se supone que el universo trataría la materia y la antimateria simétricamente, y que, en el momento del Big Bang, se deberían haber producido cantidades iguales de materia y antimateria. Pero si eso hubiera sucedido, habría habido una aniquilación total de ambos: los protones se habrían cancelado con antiprotones, electrones con anti-electrones (positrones), neutrones con antineutrones, y así sucesivamente, dejando atrás un mar opaco de fotones en un extensión. Por alguna razón, hubo un exceso de materia que no se aniquiló, y aquí estamos. Para esto, no hay una explicación aceptada. La prueba más detallada hasta la fecha de las diferencias entre materia y antimateria, anunciada en agosto de 2015, confirma que son imágenes especulares entre sí, proporcionando exactamente cero nuevos caminos para comprender el misterio de por qué la materia es mucho más común.

¿Cuál es el destino del universo?

El destino del universo depende fuertemente de un factor de valor desconocido: Ω, una medida de la densidad de materia y energía en todo el cosmos. Si Ω es mayor que 1, entonces el espacio-tiempo se “cerraría” como la superficie de una esfera enorme. Si no hay energía oscura, tal universo eventualmente dejará de expandirse y en su lugar comenzará a contraerse, eventualmente colapsando sobre sí mismo en un evento llamado “Big Crunch”. Si el universo está cerrado pero hay energía oscura, el universo esférico se expandirá para siempre.

Alternativamente, si Ω es menor que 1, entonces la geometría del espacio sería “abierta” como la superficie de un sillín. En este caso, su destino final es el “Big Freeze” seguido del “Big Rip”: primero, la aceleración externa del universo desgarraría las galaxias y las estrellas, dejando a toda la materia fría y sola. Luego, la aceleración crecería tanto que abrumaría los efectos de las fuerzas que mantienen unidos a los átomos, y todo se rompería.

Si Ω = 1, el universo sería plano, extendiéndose como un plano infinito en todas las direcciones. Si no hay energía oscura, un universo tan plano se expandiría para siempre, pero a una tasa de desaceleración continua, acercándose a un punto muerto. Si hay energía oscura, el universo plano finalmente experimentará una expansión fugitiva que conducirá al Big Rip. Independientemente de cómo se desarrolle, el universo está muriendo, un hecho discutido en detalle por el astrofísico Paul Sutter.

¿Cómo se colapsan las mediciones de las funciones de onda cuánticas?

En el extraño reino de los electrones, los fotones y las otras partículas fundamentales, la mecánica cuántica es la ley. Las partículas no se comportan como pequeñas bolas, sino más bien como ondas que se extienden sobre un área grande. Cada partícula se describe mediante una “función de onda” o distribución de probabilidad, que indica cuál es su ubicación, velocidad y otras propiedades, pero no cuáles son esas propiedades. La partícula en realidad tiene un rango de valores para todas las propiedades, hasta que mida experimentalmente una de ellas -su ubicación, por ejemplo- en cuyo punto la función de onda de la partícula se “colapsa” y adopta una sola ubicación.

Pero ¿cómo y por qué la medición de una partícula hace que su función de onda colapse, produciendo la realidad concreta que percibimos que existe? El problema, conocido como problema de medición, puede parecer esotérico, pero nuestra comprensión de lo que es la realidad, o si existe, depende de la respuesta.

¿Es correcta la teoría de cuerdas?

Cuando los físicos suponen que todas las partículas elementales son en realidad bucles unidimensionales, o “cuerdas”, cada una de las cuales vibra a una frecuencia diferente, la física se vuelve mucho más fácil. La teoría de cuerdas permite a los físicos conciliar las leyes que rigen las partículas, llamadas mecánicas cuánticas, con las leyes que rigen el espacio-tiempo, llamadas relatividad general, y unificar las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza en un marco único. Pero el problema es que la teoría de cuerdas solo puede funcionar en un universo con 10 u 11 dimensiones: tres grandes espaciales, seis o siete compactas espaciales y una dimensión temporal. Las dimensiones espaciales compactadas -así como las propias cuerdas vibratorias- son aproximadamente una billonésima de una billonésima parte del tamaño de un núcleo atómico. No hay forma concebible de detectar algo tan pequeño, por lo que no hay forma conocida de validar o invalidar experimentalmente la teoría de cuerdas.

¿Hay orden en el caos?

Los físicos no pueden resolver exactamente el conjunto de ecuaciones que describe el comportamiento de los fluidos, desde el agua hasta el aire y todos los demás líquidos y gases. De hecho, no se sabe si existe una solución general de las llamadas ecuaciones de Navier-Stokes, o, si hay una solución, si describe fluidos en todas partes, o contiene puntos inherentemente incognoscibles llamados singularidades. Como consecuencia, la naturaleza del caos no se entiende bien. Los físicos y matemáticos se preguntan: ¿es el clima simplemente difícil de predecir, o inherentemente impredecible? ¿La turbulencia trasciende la descripción matemática, o todo tiene sentido cuando la abordas con las matemáticas correctas?

¿Las fuerzas del universo se funden en una sola?

El universo experimenta cuatro fuerzas fundamentales: el electromagnetismo, la fuerza nuclear fuerte, la interacción débil (también conocida como la fuerza nuclear débil) y la gravedad. Hasta la fecha, los físicos saben que si sube la energía lo suficiente, por ejemplo, dentro de un acelerador de partículas, tres de esas fuerzas se “unifican” y se convierten en una sola fuerza. Los físicos han ejecutado aceleradores de partículas y unificado la fuerza electromagnética y las interacciones débiles, y en energías más altas, lo mismo debería ocurrir con la fuerza nuclear fuerte y, finalmente, la gravedad.

Pero a pesar de que las teorías dicen que debería suceder, la naturaleza no siempre lo hace. Hasta ahora, ningún acelerador de partículas ha alcanzado energías lo suficientemente altas como para unificar la fuerza fuerte con el electromagnetismo y la interacción débil. Incluir la gravedad significaría aún más energía. No está claro si los científicos podrían incluso construir uno tan poderoso; el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), cerca de Ginebra, puede enviar partículas chocando entre sí con energías en los trillones de electronvoltios (alrededor de 14 tera-electrón voltios, o TeV). Para alcanzar las grandes energías de unificación, las partículas necesitarían al menos un billón de veces más, por lo que los físicos deben buscar pruebas indirectas de tales teorías.

Además del tema de las energías, las Grandes Teorías Unificadas (GUT, por sus siglas en inglés) todavía tienen algunos problemas porque predicen otras observaciones que hasta ahora no se han llevado a cabo. Hay varias GUT que dicen que los protones, durante inmensos períodos de tiempo (del orden de 10 ^ 36 años), deberían convertirse en otras partículas. Esto nunca se ha observado, por lo que los protones duran mucho más de lo que nadie pensó o realmente son estables para siempre. Otra predicción de algunos tipos de GUT es la existencia de monopolos magnéticos – polos aislados “norte” y “sur” de un imán – y nadie ha visto ninguno de ellos. Es posible que no tengamos un acelerador de partículas lo suficientemente potente. O bien, los físicos podrían estar equivocados sobre cómo funciona el universo.

¿Qué sucede dentro de un agujero negro?

¿Qué le sucede a la información de un objeto si es absorbido por un agujero negro? De acuerdo con las teorías actuales, si tuvieras que dejar caer un cubo de hierro en un agujero negro, no habría forma de recuperar esa información. Eso es porque la gravedad de un agujero negro es tan fuerte que su velocidad de escape es más rápida que la luz, y la luz es lo más rápido que hay. Sin embargo, una rama de la ciencia llamada mecánica cuántica dice que la información cuántica no se puede destruir. “Si aniquilas esta información de alguna manera, algo se descontrola”, dijo Robert McNees, profesor asociado de física en la Universidad Loyola de Chicago.

La información cuántica es un poco diferente de la información que almacenamos como 1s y 0s en una computadora, o las cosas en nuestros cerebros. Esto se debe a que las teorías cuánticas no proporcionan información exacta sobre, por ejemplo, dónde estará un objeto, como calcular la trayectoria de una pelota de béisbol en mecánica. En cambio, tales teorías revelan la ubicación más probable o el resultado más probable de alguna acción. Como consecuencia, todas las probabilidades de varios eventos deberían sumar hasta 1 o 100 por ciento. (Por ejemplo, cuando lanza un dado de seis caras, las posibilidades de que surja una cara determinada es de una sexta parte, por lo que las probabilidades de todas las caras suman 1, y no puede estar más que seguro al 100 por ciento que sucederá.) La teoría cuántica es, por lo tanto, llamada unitaria. Si sabe cómo termina un sistema, puede calcular cómo comenzó.

Para describir un agujero negro, todo lo que necesitas es masa, momento angular (si está girando) y carga. Nada sale de un agujero negro, excepto un lento chorro de radiación térmica llamado radiación Hawking. Por lo que se sabe, no hay forma de hacer ese cálculo reverso para descubrir qué se tragó realmente el agujero negro. La información es destruida Sin embargo, la teoría cuántica dice que la información no puede estar completamente fuera de su alcance. Ahí está la “paradoja de la información”.

McNees dijo que ha habido mucho trabajo sobre el tema, especialmente Stephen Hawking y Stephen Perry, quienes sugirieron en 2015 que, en lugar de estar almacenado en las garras profundas de un agujero negro, la información permanece en su límite, llamado evento horizonte. Muchos otros han intentado resolver la paradoja. Hasta ahora, los físicos no pueden ponerse de acuerdo sobre la explicación, y es probable que estén en desacuerdo por algún tiempo.

¿Existen las singularidades desnudas?

Una singularidad ocurre cuando alguna propiedad de una “cosa” es infinita, y entonces las leyes de la física tal como las conocemos se rompen. En el centro de los agujeros negros se encuentra un punto que es infinitamente denso y denso (lleno de una cantidad finita de materia), un punto llamado singularidad. En matemáticas, las singularidades aparecen todo el tiempo: dividir por cero es una instancia, y una línea vertical en un plano de coordenadas tiene una pendiente “infinita”. De hecho, la pendiente de una línea vertical no está definida. Pero, ¿cómo se vería una singularidad? ¿Y cómo interactuaría con el resto del universo? ¿Qué significa decir que algo no tiene superficie real y es infinitamente pequeño?

Una singularidad “desnuda” es aquella que puede interactuar con el resto del universo. Los agujeros negros tienen horizontes de eventos: regiones esféricas de las que nada, ni siquiera la luz, pueden escapar. A primera vista, podría pensar que el problema de las singularidades desnudas se resuelve en parte para los agujeros negros al menos, ya que nada puede salir del horizonte de sucesos y la singularidad no puede afectar al resto del universo. (Está “vestido”, por así decirlo, mientras que una singularidad desnuda es un agujero negro sin un horizonte de sucesos).

Pero si las singularidades pueden formarse sin un horizonte de eventos aún es una pregunta abierta. Y si pueden existir, entonces la teoría de la relatividad general de Albert Einstein necesitará una revisión, porque se rompe cuando los sistemas están demasiado cerca de una singularidad. Las singularidades desnudas también podrían funcionar como agujeros de gusano, que también serían máquinas del tiempo, aunque no hay evidencia de esto en la naturaleza.

Violar la simetría de paridad de carga

Si intercambias una partícula con su hermano antimateria, las leyes de la física deberían seguir siendo las mismas. Entonces, por ejemplo, el protón con carga positiva debería tener el mismo aspecto que un antiprotón con carga negativa. Ese es el principio de la simetría de carga. Si cambias a izquierda y derecha, de nuevo, las leyes de la física deberían tener el mismo aspecto. Esa es la simetría de paridad. Juntos, los dos se llaman simetría CP. La mayoría de las veces, esta regla de física no se viola. Sin embargo, ciertas partículas exóticas violan esta simetría. McNees dijo que es por eso que es extraño. “No debería haber ninguna violación de CP en la mecánica cuántica”, dijo. “No sabemos por qué es eso”.

Cuando las ondas sonoras hacen la luz

Aunque las preguntas de física de partículas explican muchos problemas no resueltos, se pueden observar algunos misterios en una configuración de laboratorio de sobremesa. Sonoluminiscencia es uno de esos. Si tomas un poco de agua y la golpeas con ondas de sonido, se formarán burbujas. Esas burbujas son regiones de baja presión rodeadas de alta presión; la presión externa empuja hacia el aire a menor presión y las burbujas se colapsan rápidamente. Cuando esas burbujas se colapsan, emiten luz, en destellos que duran una billonésima de segundo.
El problema es que no está claro cuál es la fuente de la luz. Las teorías varían desde pequeñas reacciones de fusión nuclear hasta algún tipo de descarga eléctrica, o incluso calentamiento por compresión de los gases dentro de las burbujas. Los físicos han medido las altas temperaturas dentro de estas burbujas, del orden de decenas de miles de grados Fahrenheit, y han tomado numerosas fotos de la luz que producen. Pero no hay una buena explicación de cómo las ondas de sonido crean estas luces en una burbuja.

¿Qué hay más allá del modelo estándar?

El Modelo Estándar es una de las teorías físicas más exitosas que se haya ideado. Ha estado haciendo experimentos para probarlo durante cuatro décadas, y nuevos experimentos siguen demostrando que es correcto. El Modelo Estándar describe el comportamiento de las partículas que componen todo lo que nos rodea, y explica por qué, por ejemplo, las partículas tienen masa. De hecho, el descubrimiento del bosón de Higgs, una partícula que da masa a la materia, en 2012 fue un hito histórico porque confirmó la predicción de larga data de su existencia.

Pero el Modelo Estándar no explica todo. El Modelo Estándar ha hecho muchas predicciones exitosas, por ejemplo, el bosón de Higgs, el bosón W y Z (que median las interacciones débiles que gobiernan la radioactividad) y los quarks entre ellos, por lo que es difícil ver dónde la física podría ir más allá. Dicho esto, la mayoría de los físicos están de acuerdo en que el Modelo Estándar no está completo. Hay muchos contendientes para modelos nuevos y más completos, la teoría de cuerdas es uno de esos modelos, pero hasta ahora, ninguno de estos ha sido verificado de manera concluyente por experimentos.

Constantes fundamentales

Las constantes sin dimensiones son números que no tienen unidades unidas a ellos. La velocidad de la luz, por ejemplo, es una constante fundamental medida en unidades de metros por segundo (o 186,282 millas por segundo). A diferencia de la velocidad de la luz, las constantes adimensionales no tienen unidades y pueden medirse, pero no pueden derivarse de teorías, mientras que las constantes como la velocidad de la luz pueden serlo.

En su libro “Just Six Numbers: The Deep Forces that Shape the Universe” (Basic Books, 2001), el astrónomo Martin Rees se centra en ciertas “constantes adimensionales” que considera fundamentales para la física. De hecho, hay muchos más de seis; aproximadamente 25 existen en el Modelo Estándar.

Por ejemplo, la constante de estructura fina, generalmente escrita como alfa, rige la fuerza de las interacciones magnéticas. Se trata de 0.007297. Lo que hace que este número sea extraño es que si fuera diferente, la materia estable no existiría. Otra es la relación de las masas de muchas partículas fundamentales, como los electrones y los quarks, con la masa de Planck (que es 1.22 ‘1019 GeV / c2). A los físicos les encantaría descubrir por qué esos números en particular tienen los valores que tienen, porque si fueran muy diferentes, las leyes físicas del universo no permitirían que los humanos estén aquí. Y, sin embargo, todavía no hay una explicación teórica convincente de por qué tienen esos valores.

¿Qué diablos es la gravedad, de todos modos?

¿Qué es la gravedad, de todos modos? Otras fuerzas están mediadas por partículas. El electromagnetismo, por ejemplo, es el intercambio de fotones. La fuerza nuclear débil es transportada por los bosones W y Z, y los gluones llevan la fuerza nuclear fuerte que mantiene unidos a los núcleos atómicos. McNees dijo que todas las otras fuerzas se pueden cuantificar, lo que significa que podrían expresarse como partículas individuales y tener valores no continuos.

La gravedad no parece ser así. La mayoría de las teoría de la  Física dicen que debería ser portada por una partícula hipotética sin masa llamada gravitón. El problema es que nadie ha encontrado gravitones todavía, y no está claro que cualquier detector de partículas que pueda construirse pueda verlos, porque si los gravitones interactúan con la materia, lo hacen muy, muy raramente, tan rara vez que serían invisibles contra ellos. el ruido de fondo. Ni siquiera está claro que los gravitones carezcan de masa, aunque si tienen una masa, es muy, muy pequeña, más pequeña que la de los neutrinos, que se encuentran entre las partículas más ligeras conocidas. La teoría de cuerdas postula que los gravitones (y otras partículas) son circuitos cerrados de energía, pero el trabajo matemático no ha aportado mucha información hasta el momento.

Debido a que aún no se han observado los gravitones, la gravedad ha resistido los intentos de comprenderlo en la forma en que entendemos otras fuerzas, como un intercambio de partículas. Algunos físicos, notablemente Theodor Kaluza y Oskar Klein, postularon que la gravedad puede estar operando como una partícula en dimensiones extra más allá de los tres espacios (longitud, ancho y altura) y una de tiempo (duración) con la que estamos familiarizados, pero ya sea es cierto aún es desconocido.

¿Vivimos en un vacío falso?

El universo parece relativamente estable. Después de todo, ha existido por alrededor de 13.8 mil millones de años. Pero, ¿y si todo fue un accidente masivo?

Todo comienza con el Higgs y el vacío del universo. El vacío, o espacio vacío, debería ser el estado de energía más bajo posible, porque no hay nada en él. Mientras tanto, el bosón de Higgs, a través del llamado campo de Higgs, le da a todo su masa. Escribiendo en la revista Física, Alexander Kusenko, profesor de física y astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que el estado de energía del vacío se puede calcular a partir de la energía potencial del campo de Higgs y las masas del Higgs y la parte superior quark (una partícula fundamental).

Hasta ahora, esos cálculos parecen mostrar que el vacío del universo podría no estar en el estado de energía más bajo posible. Eso significaría que es un falso vacío. Si eso es cierto, nuestro universo podría no ser estable, porque un falso vacío puede ser golpeado en un estado de energía inferior por un evento suficientemente violento y de alta energía. Si eso sucediera, habría un fenómeno llamado nucleación de burbujas. Una esfera de vacío de menor energía comenzaría a crecer a la velocidad de la luz. Nada, ni siquiera la materia misma, sobreviviría. Efectivamente, estaríamos reemplazando el universo por otro, que podría tener leyes físicas muy diferentes.

Eso suena aterrador, pero dado que el universo todavía está aquí, claramente no ha habido tal evento aún, y los astrónomos han visto explosiones de rayos gamma, supernovas y cuásares, todos los cuales son bastante enérgicos. Por lo tanto, es poco probable que no tengamos que preocuparnos. Dicho esto, la idea de un vacío falso significa que nuestro universo podría haber surgido de la existencia de esa manera, cuando el falso vacío de un universo anterior fue golpeado en un estado de energía inferior. Tal vez fuimos el resultado de un accidente con un acelerador de partículas.

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Los astrofísicos dicen que encontraron una ‘galaxia sin materia oscura’

La materia oscura

La materia oscura.

La materia oscura

La materia oscura

Aquí hay un problema: el universo actúa como si fuera mucho más masivo de lo que parece.

Toma galaxias, esas gigantescas masas giratorias de estrellas. Las leyes del movimiento y la gravedad nos dicen qué tan rápido deben girar estos objetos dada su masa. Pero las observaciones a través de telescopios los muestran girando mucho más rápido de lo que esperábamos, como si en realidad fueran mucho más masivas que las estrellas que podemos ver.

Los astrofísicos han encontrado dos soluciones principales para este problema. O hay una gran cantidad de masa en el universo que no podemos detectar directamente, los científicos de masas llaman a la materia oscura, o no hay materia oscura por ahí, pero hay algo que falta en nuestras leyes de gravedad y movimiento. Los investigadores llaman a la segunda solución propuesta dinámica newtoniana (MOND), lo que sugiere que si las leyes se ajustan adecuadamente, el universo tendría sentido sin la materia oscura.

Un nuevo documento, publicado hoy (28 de marzo) en la revista Nature, proporciona pruebas contundentes de que realmente hay materia oscura y que modificar las leyes de la física no resolvería por sí solo el problema de peso del universo.

En ese estudio, los investigadores encontraron un objeto que podría existir en un universo que tiene materia oscura, pero sería casi inimaginable en un universo MOND: una galaxia totalmente normal, que parece funcionar sin fuerzas de tipo de materia oscura.

Los investigadores vieron por primera vez la galaxia NGC 1052-DF2 a través del Dragonfly Telephoto Array. Luego, después de largas observaciones a través de telescopios como Hubble y Hawaii’s Gemini y W.M. Los observadores de Keck, los investigadores encontraron que la galaxia se comporta exactamente de la manera que nuestras leyes de la física predicen que debería ser, sin la necesidad de correcciones de materia oscura. Se mueve tan rápido como sugerirían las antiguas leyes de la astrofísica, cuando se calcula en base a la masa de estrellas que los investigadores pueden ver. Y esa normalidad es profundamente extraña.

Por lo tanto, NGC 1052-DF2 es un rascador de cabeza ya sea que se incline hacia la materia oscura o hacia MOND. Pero los físicos contactados por Live Science para analizar este artículo en su mayoría dijeron que el descubrimiento hizo que la materia oscura (ya sea la explicación dominante de la rareza del universo) parezca mucho más probable.

Lo que hace que la materia oscura, o lo que sea que está causando que el espacio ultraterrestre se mueva de forma tan extraña, es que está distribuida de forma predecible por todo el universo. Los físicos esperan que la materia oscura sea “aureola” alrededor de galaxias ligeras y débiles como NGC 1052-DF2 para que sean extra grandes, y esperan encontrar menos evidencia de efectos de materia oscura en galaxias más masivas. De manera similar, los teóricos de MOND esperan encontrar los efectos observables más significativos de sus leyes modificadas en galaxias menos masivas como NGC 1052-DF2, y efectos menores en galaxias más masivas.

Kathryn Zurek, una astrofísica del Lawrence Berkeley National Laboratory que no trabajó en el periódico, escribió en un correo electrónico a Live Science que el descubrimiento “parece en la superficie ser otro clavo en el ataúd de MOND”, porque “la ausencia de La DM [materia oscura] en esta galaxia muestra que los bariones [materia normal] y la DM se comportan realmente como sustancias separadas “.

En otras palabras, encontrar una galaxia sin materia oscura es una evidencia bastante buena de que la materia oscura es algo real. Si no hubiera tal cosa como la materia oscura y las leyes actuales de la física fueran ligeramente incorrectas, esperaría que las leyes fueran igual de incorrectas en NGC 1052-DF2 que en cualquier otra parte.

Pero eso no significa que los resultados en este documento proporcionen un soporte perfecto para las teorías de la materia oscura tampoco.

“Hay simulaciones del universo comenzando cerca del Big Bang que muestran que la materia oscura fue producida y atraída gravitacionalmente por la materia normal, y así es como se formaron las galaxias”, dijo Dan Bauer, físico del Fermi National Accelerator Laboratory, quien estudia la materia oscura y no funcionó en el papel.

Al principio de todo, sugieren esas simulaciones, toda la materia que vemos en la galaxia se extendió en un gas delgado. Pero la materia oscura flotaba en grupos. Y con el tiempo, esos grupos atrajeron el gas con su gravedad. El gas crujió en bolas, se iluminó como estrellas y formó planetas y galaxias.

“Básicamente, fue la semilla para el dibujo en la materia normal”, dijo Bauer a Live Science. “Entonces, si encuentras una galaxia que parece no tener materia oscura, tienes que preguntar: ‘¿Cómo se formó?'”.

Mientras que NGC 1052-DF2 no rompe ninguna regla fundamental de la teoría de la materia oscura, Bauer dijo que la galaxia es sorprendente e inesperada para forzar a los astrofísicos a desarrollar algunos modelos nuevos de cómo las galaxias se unen.

Stacy McGaugh, una astrofísica de la Case Western Reserve University en Ohio que trabajó tanto en materia oscura como en MOND y no trabajó en el periódico, no estuvo de acuerdo con la idea de que esta galaxia refute MOND o refuerce el caso de la materia oscura.

“Encuentro este [descubrimiento] poco probable en todos los contextos posibles”, escribió McGaugh en un correo electrónico. “Eso no lo hace mal, solo realmente extraño”.

Si NGC 1052-DF2 se comporta como lo describe la nueva investigación, escribió, eso presenta desafíos para ambas explicaciones para la masa que falta en el universo. Claro, MOND no explica fácilmente que una galaxia se comporte como si no hubiera masa faltante. Pero los teóricos de la materia oscura han dependido en gran medida de la idea del “emparejamiento de la abundancia”, que vincula las masas de halos de materia oscura con las masas de las galaxias que rodean.

“Esta ha sido una experiencia común mía: cuando encuentro algo que no tiene sentido en MOND, tampoco tiene sentido en la materia oscura”, escribió.

Pero McGaugh fue algo atípico en esta perspectiva.

“No creo que [punto de vista] sea convincente”, dijo Bauer. “Para mí, hay muchas formas en que podrías formar una galaxia como esta, por ejemplo, en una colisión de otras galaxias”.

McGaugh también argumentó que el documento se basa en muy pocos datos para que los científicos estén totalmente seguros de su conclusión. Los investigadores descubrieron la velocidad de giro de NGC 1052-DF2 al observar el movimiento de 10 objetos en la región de la galaxia. Y 10 objetos no siempre son suficientes para medir con precisión el movimiento de una galaxia, dijo.

“No tengo ninguna razón para dudar de los datos, aunque observo que solo hay 10 objetos que contribuyen a la medición [de la velocidad]”, escribió. Y 10 objetos no siempre son suficientes para medir con precisión el movimiento de una galaxia. “Cuando se obtienen más datos, a veces esta [cantidad] demuestra que ha sido suficiente, pero a veces resulta que ha sido inadecuada. Por lo tanto, este es el borde peludo de creíble “.

También planteó la posibilidad de que otra galaxia cercana estuviera modificando el movimiento de NGC 1052-DF2 a través de un elemento de MOND denominado “efecto de campo externo”. Sin embargo, dijo que necesitaba datos más precisos para decir más.

Live Science contactó a varios otros expertos en rotación galáctica para conocer sus opiniones sobre la solidez de las mediciones y afirmaciones del artículo, pero ninguno respondió al momento de la publicación.

Bauer, cuya investigación se centra en la materia oscura pero no en la rotación galáctica, dijo que el siguiente paso más interesante para él implicará simulaciones. Dijo que quiere ver si los investigadores que modelan cómo se forman las galaxias pueden proponer modelos que den cuenta de NGC 1052-DF2.

En este momento, un artículo sobre una galaxia está lejos de ser una prueba firme de la existencia de la materia oscura. Pero es una pista más tentadora sobre el misterio invisible del universo.

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Conoce a tu intersticio, un nuevo ‘órgano’

nuevo órgano intersticio

Conoce a tu intersticio, un nuevo ‘órgano’

nuevo órgano intersticio

Intersticio

Con todo lo que se conoce sobre la anatomía humana, no esperaría que los médicos descubran un nuevo órgano del cuerpo en este día y edad. Pero ahora, los investigadores dicen que han hecho exactamente eso: han encontrado una red de espacios llenos de líquido en el tejido que no se había visto antes.

Estos espacios llenos de líquido se descubrieron en tejidos conectivos en todo el cuerpo, incluso debajo de la superficie de la piel; revestir el tracto digestivo, los pulmones y los sistemas urinarios; y los músculos circundantes, de acuerdo con un nuevo estudio que detalla los hallazgos, publicado hoy (27 de marzo) en la revista Scientific Reports.

Anteriormente, los investigadores habían pensado que estas capas de tejido eran una “pared” densa de colágeno, una proteína estructural fuerte que se encuentra en el tejido conectivo. Pero el nuevo hallazgo revela que, en lugar de una “pared”, este tejido es más como una “carretera abierta llena de líquido”, dijo el autor del estudio, Neil Theise, profesor de patología en la Escuela Langone de la Universidad de Nueva York. de Medicina. El tejido contiene espacios interconectados llenos de líquido que están soportados por una red de gruesos “haces” de colágeno, dijo Theise.

Los investigadores dijeron que estos espacios llenos de líquido se habían pasado por alto durante décadas porque no se muestran en los portaobjetos microscópicos estándar que los investigadores utilizan para mirar el mundo celular. Cuando los científicos preparan muestras de tejido para estas diapositivas, tratan las muestras con productos químicos, las cortan en rodajas finas y las tiñen para resaltar las características principales. Pero este proceso de fijación drena el fluido y hace que los nuevos espacios llenos de fluido se colapsen.

En lugar de utilizar tales diapositivas, los investigadores descubrieron estos espacios llenos de líquido mediante el uso de una nueva técnica de imágenes que les permite examinar los tejidos vivos a nivel microscópico.

Los investigadores llaman a esta red de espacios llenos de líquido un órgano: el intersticio. Sin embargo, esta es una distinción no oficial; para que una parte del cuerpo se convierta oficialmente en un órgano, se debería desarrollar un consenso en torno a la idea a medida que más investigadores lo estudien, dijo Theise a Live Science. La presencia de estos espacios llenos de líquido también debe ser confirmada por otros grupos, agregó.

Aparte de la designación oficial, los hallazgos pueden tener implicaciones para una variedad de campos de la medicina, incluida la investigación del cáncer, dijo Theise. Por ejemplo, los hallazgos parecen explicar por qué los tumores cancerosos que invaden esta capa de tejido pueden diseminarse a los ganglios linfáticos. Según los investigadores, esto ocurre porque estos espacios llenos de líquido son una fuente de un fluido llamado linfa y drenan hacia el sistema linfático. (La linfa es un líquido que contiene glóbulos blancos que combaten las infecciones).

Un nuevo órgano

El cuerpo humano tiene un 60 por ciento de agua. Alrededor de dos tercios de esa agua se encuentra dentro de las células, pero el otro tercio está fuera de las células y se conoce como líquido “intersticial”. Aunque los investigadores ya sabían que hay líquido entre las células individuales, la idea de un intersticio más grande y conectado, en el que hay espacios llenos de líquido dentro de los tejidos, había sido descrito solo vagamente en la literatura, dijo Theise. El nuevo estudio, dijo, amplía el concepto del intersticio al mostrar estos espacios estructurados y llenos de líquido dentro de los tejidos, y es el primero en definir el intersticio como un órgano en sí mismo.

El nuevo trabajo se basa en el uso de una tecnología relativamente nueva llamada “endomicroscopía con láser confocal basada en sondas” o pCLE. Esta herramienta combina un endoscopio con un láser y sensores que analizan los patrones de fluorescencia reflejada y ofrece a los investigadores una vista microscópica de los tejidos vivos.

En 2015, dos de los autores del estudio, el Dr. David Carr-Locke y el Dr. Petros Benias, que se encontraban en Mount Sinai-Beth Israel Medical Center en la ciudad de Nueva York en ese momento, usaban esta tecnología cuando vieron algo inusual mientras se examina el conducto biliar de un paciente para diseminar el cáncer. Detectaron una serie de cavidades interconectadas en la capa de tejido que no coincidían con ninguna anatomía conocida, según el informe. Cuando un patólogo hizo toboganes de este tejido, las cavidades desaparecieron, un misterio que más tarde se descubrió que era una consecuencia del proceso de fabricación de portaobjetos.

En el nuevo estudio, los investigadores usaron por primera vez pCLE en pacientes con cáncer que se sometieron a cirugía para extirpar el páncreas y el conducto biliar. La técnica de imagen de hecho mostró los espacios llenos de líquido en el tejido conectivo. Cuando se extrajeron las muestras de tejido del cuerpo, se congelaron rápidamente, lo que permitió que los espacios llenos de líquido permanecieran abiertos para que los investigadores pudieran verlos bajo un microscopio.

Más tarde, los investigadores vieron estos mismos espacios llenos de líquido en otras muestras de tejido conectivo tomadas de otras partes del cuerpo, en personas sin cáncer, dijo Theise. “Mientras más pañuelos de papel veía, más me daba cuenta de que estaba en todas partes”, dijo.

Los investigadores creen que los espacios llenos de líquido pueden actuar como amortiguadores para proteger los tejidos durante las funciones diarias, dijeron los investigadores.

Theise señaló que puede haber bastante información ya conocida sobre este espacio lleno de líquido; es solo que los investigadores “no sabían lo que estaban mirando”. De hecho, los investigadores planean realizar una revisión de la literatura científica “por todo lo que sabemos sobre esta [parte del cuerpo] pero no sabían que lo sabíamos”, dijo Theise.

Nuevas preguntas

La idea presentada en el estudio parece ser “un concepto completamente nuevo”, dijo el Dr. Michael Nathanson, jefe de la sección de enfermedades digestivas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, que no participó en el estudio. “De la evidencia que presentaron es bastante posible que estén correctos”, le dijo Nathanson a Live Science.

Anteriormente, los médicos tenían una comprensión algo nebulosa del espacio intersticial, dijo Nathanson. Sabían que era un espacio con líquido que se encontraba fuera de las células, pero nadie había explicado completamente lo que esto significaba. El nuevo estudio “hizo un buen trabajo” al tratar de definirlo, dijo.

Los hallazgos son consistentes con lo que Nathanson y sus colegas observaron en un estudio publicado en 2011. En ese momento, Nathanson y sus colegas observaron una red de fibras oscuras, pero no fueron capaces de descubrir exactamente qué era. “Me complació que confirmaran nuestra impresión de que esta red existe” y fueron capaces de definirla, dijo Nathanson.

El nuevo hallazgo “nos permite hacer todo tipo de preguntas que ni siquiera sabíamos preguntar de antemano”, dijo Nathanson. Por ejemplo, podría esta área alterarse en la enfermedad o desempeñar un papel en la conducción de la enfermedad, dijo.

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 NO, NO ES UN ALIENÍGENA: ESTO ES LO QUE REALMENTE ES ESE ESQUELETO DIMINUTO Y DE PUNTA PUNTIAGUDA

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No, no es un alienígena: esto es lo que realmente es ese esqueleto diminuto y de punta puntiaguda

esqueleto

Un diminuto esqueleto de punta puntiaguda que cabe en la palma de una mano no es un extraterrestre, a pesar de las teorías de conspiración que han circulado durante años.

esqueleto

Esqueleto

El esqueleto, con un cráneo dramáticamente alargado y una mandíbula y cara poco desarrolladas, fue descubierto en el desierto de Atacama en Chile en 2003, y desconcertó a los científicos cuando se descubrió por primera vez.

La investigación publicada en 2013 ofreció algunas pistas sobre la extraña apariencia del esqueleto, pero cinco años adicionales de análisis genético han proporcionado aún más respuestas. El examen del genoma completo del esqueleto reveló que era chileno y femenino, y que su deforme calavera y otras deformidades podrían estar relacionadas con una serie de mutaciones genéticas que afectan el desarrollo óseo. Juntas, esas mutaciones dieron forma a una serie de anomalías que dieron a los restos una forma alienígena.

Aunque el esqueleto es del tamaño de un feto de 22 semanas, inicialmente se pensó que era un niño de 6 a 8 años con deformidades graves. Casi una década más tarde, un análisis muy detallado, que incluía rayos X, tomografía computarizada (TC) y secuenciación de ADN, demostró que era un feto (y que definitivamente era humano).

Es difícil decir qué tan viejo es el esqueleto simplemente observándolo, pero los exámenes anteriores descubrieron que tenía alrededor de 40 años, explicaron los científicos en un nuevo estudio. A pesar del tamaño minúsculo del esqueleto, el análisis previo arrojó dudas sobre si era un feto porque su “edad ósea avanzada” se parecía más a la de un niño pequeño, particularmente en la estructura del cráneo del esqueleto, con suturas que ya estaban fusionadas.

Pero esa característica fue un subproducto de una mutación genética, una de las muchas que causó sus numerosas deformidades esqueléticas. Y, de hecho, la fusión prematura de las placas del cráneo en el feto es lo que le dio al cráneo su forma puntiaguda, informaron los investigadores.

Los científicos extrajeron el ADN de una de las costillas del esqueleto, otra anomalía que anteriormente había alimentado la especulación sobre orígenes alienígenas, ya que había 10 pares, en lugar de los 12 que normalmente se encuentran en los humanos.

Sin embargo, los cazadores alienígenas probablemente se sentirán decepcionados al escuchar que “el espécimen se muestra aquí como de origen puramente terrenal”, informaron los autores del estudio.

Anomalías genéticas, ADN no extraterrestre

Si bien los científicos no encontraron evidencia de ADN extraño, encontraron mutaciones en siete de los genes del feto: COL1A1, COL2A1, KMT2D, FLNB, ATR, TRIP11 y PCNT. Se sabe que las mutaciones en estos genes desempeñan papeles en la fusión articular prematura, anomalías en el desarrollo de costillas, cráneos malformados y enfermedades que inhiben el desarrollo de hueso y cartílago, según el estudio.

En conjunto, las mutaciones expresadas por estos genes explicarían todas las anomalías esqueléticas del feto, concluyeron los científicos. Sin embargo, encontrar tantas mutaciones que afecten específicamente el desarrollo esquelético es inusual; de hecho, nunca se ha informado antes, y se desconoce qué desencadenó esta cascada de mutaciones, señaló el autor principal del estudio Garry Nolan, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de Stanford, a Live Science en un correo electrónico.

El esqueleto, que es aproximadamente del tamaño de un billete de un dólar estadounidense, muestra evidencia de un número inusual de deformidades genéticas.

Por extraño que este esqueleto pueda aparecer, no es el primer ejemplo de restos que parecen humanos en su mayoría, pero sin embargo, invita a realizar comparaciones con imágenes populares de criaturas de ciencia ficción.

En 1999, las excavaciones en un cementerio de 1.000 años de antigüedad en México arrojaron 13 esqueletos humanos, muchos de ellos niños, con calaveras que se estiraban y apuntaban en la parte posterior, con una apariencia distintivamente extraña. Pero los investigadores determinaron que las formas inusuales de los cráneos provienen de prácticas culturales que deforman deliberadamente el hueso, similares a las que se ven en las culturas prehispánicas en América Central.

Y 14 cráneos alargados, semejantes a extraterrestres, en tumbas bávaras que datan de hace 1.500 años también se remontan a prácticas culturales de modelado craneal, esta vez en tribus del sureste de Europa, informó Live Science previamente.

Sin embargo, cinco de las llamadas “momias alienígenas” de Perú (humanoides momificados con manos de tres dedos) fueron ampliamente denunciadas por los expertos como invenciones, tal vez incluso improvisadas a partir de partes del cuerpo saqueadas pertenecientes a restos humanos reales.

Genes trabajando juntos

La historia más grande no se trata de los orígenes “extraterrestres” desacreditados del esqueleto, sino de lo que revela su análisis sobre cómo los genes modelan nuestros esqueletos a medida que se desarrollan y crecen, y cómo interactúan entre ellos para lograrlo, con éxito o no, dijo Nolan a Live Science. un correo electrónico.

“La era de la enfermedad de gen único / está a punto de terminar, ahora es el momento de mirar los efectos más sutiles cuando los genes interactúan”, escribió Nolan. “De forma aislada, un gen podría no tener ningún efecto … pero combinado con otros genes, los resultados pueden ser dramáticos”.

La idea de la colaboración genética no es nueva para los genetistas; ha sido bien estudiado durante años en modelos derivados de moscas de la fruta, plantas y levaduras, dijo Nolan. Pero ahora, los investigadores están compilando datos suficientes para comprender estas interacciones genéticas en humanos, y están explorando cómo afectan nuestra biología.

“Estos estudios muestran que ciertas mutaciones genéticas pueden ‘votar’ hacia un determinado plan corporal o enfermedad”, dijo Nolan.

Y los hallazgos del nuevo estudio sobre el control genético del desarrollo óseo podrían ayudar a los investigadores a aplicar soluciones de ingeniería inversa a los trastornos que afectan el crecimiento de los huesos.

“Un conocimiento más profundo sobre los trastornos del crecimiento óseo señalará cómo debe desarrollarse el crecimiento normal”, dijo. “Podría ofrecer una comprensión de cómo podemos (por ejemplo, con medicamentos) estimular el crecimiento óseo en casos de accidentes catastróficos para ayudar a los pacientes”.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (22 de marzo) en la revista Genome Research.

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El último trabajo de Stephen Hawking (Probablemente) no prueba que vivimos en un multiverso

multiverso

multiverso último trabajo de Stephen Hawking.

multiverso

Multiverso

Unos meses antes de la muerte del físico Stephen Hawking, publicó un artículo que varios medios promocionaban como una forma de finalmente probar (o refutar) la existencia de mundos paralelos.

Pero esa afirmación puede ser un poco de inflación cósmica, dijeron varios físicos que no estuvieron involucrados en la investigación de Hawking.

“El documento no hace declaraciones sobre las pruebas de observación. No es del todo carente de interés, pero es una de literalmente varios miles de ideas de lo que podría haber sucedido en el universo temprano”, muchos de los cuales incluyen mundos paralelos, dijo Sabine Hossenfelder, física en el Frankfurt Instituto de Estudios Avanzados en Alemania, que bloguea en backreaction.blogspot.com.

El estudio, realizado por Hawking y Thomas Hertog, físico de la Universidad Católica de Lovaina (KU Leuven) en Bélgica, apareció por primera vez en el diario pre-impresión arXiv en julio de 2017 y se modificó solo una semana antes de que Hawking falleciera. El estudio es un intento de aislar los tipos de universos predichos por una de las teorías no demostradas de Hawking, el modelo “sin límites” para explicar el Big Bang.

Sin embargo, se basa en varias teorías especulativas y no probadas y las utiliza de manera audaz para llegar a conclusiones vagas, dijo Frank Wilczek, ganador del premio Nobel y físico teórico del MIT.

Sin límites

Las raíces del periódico se remontan a las teorías más conocidas de Hawking, pero aún no probadas: la “propuesta sin límites” para explicar el Big Bang. Según la teoría de la relatividad general de Einstein, antes del Big Bang, debe haber habido una singularidad, o una mota de materia infinitamente densa y extremadamente caliente para la cual las leyes de la física se rompen.

En esta concepción, formulada con el físico James Hartle de la Universidad de California en Santa Bárbara, esta singularidad era un tanto en el espacio como en el tiempo, lo que significa que antes del Big Bang, el tiempo tal como lo conocemos no existía. Trate de visualizar el universo a tiempo, y es como si no tuviera límites, como un globo que se puede atravesar una y otra vez sin alcanzar un borde.

Cuando los científicos analizaron la idea, se dieron cuenta de que la teoría de no-límites de Hawking predice que este universo bebé, al inflarse súper rápido, explotaría en otros universos y, finalmente, en un multiverso completo. De hecho, la teoría de Hawking finalmente postuló que nuestro humilde universo es solo uno de infinitamente muchos universos paralelos que existen en este infinito multiverso fractal. Este multiverso conduciría a una paradoja: dado que habría un número infinito de universos, nadie podría hacer predicciones comprobables sobre el universo particular en el que vivimos, Hertog le dijo a Live Science en un correo electrónico. (Con un número infinito de posibilidades, todo se vuelve posible, y no se pueden determinar detalles sobre un universo).

“Hawking no estaba satisfecho con este estado de cosas”, dijo Hertog a Live Science en un correo electrónico. “Tratemos de domesticar el multiverso”, me dijo hace un año, así que nos propusimos desarrollar un método para transformar la idea de un multiverso en un marco científico comprobable y coherente “.

Para reducir el número infinito de mundos paralelos, los investigadores tuvieron que encontrar un puente entre la física cuántica que dominaba la minúscula singularidad del universo fetal y las leyes clásicas que rigen el gran universo en el que todos vivimos. En el nuevo estudio Hawking y Hertog utilizaron un método conocido como holografía para unir los dos conjuntos de ideas. Al hacerlo, pudieron cortar este vasto bosque de multiversos en un número contable. Una vez que trabajaban con un número finito de universos, podían hacer predicciones sobre cómo serían estos universos, dijo Hertog.

Por ejemplo, “encuentran que los universos que son lisos y como los nuestros, básicamente, son probables”, dijo Hossenfelder a Live Science.

La teoría de Hawking de que no hay límites postula que después del Big Bang, el universo experimentó una explosión de rápida expansión llamada inflación cósmica, amplificando las ondas gravitacionales primordiales que emanaron del Big Bang, dijo Hertog. Este antiguo eco del nacimiento del universo se registra en la débil radiación de microondas fría que impregna todas las regiones de nuestro universo, conocida como radiación cósmica de fondo de microondas (CMB). Si los satélites futuros muestran que la señal de energía en los datos del CMB coincide con la inflación predicha por el modelo de Hawking, podría proporcionar evidencia sólida de la existencia de un multiverso, dijo Hertog.

Prueba débil

Pero otros científicos son escépticos. Hay otros modelos de inflación, y la mayoría de estos modelos también incluyen algunas ondas gravitacionales primordiales, dijo Katie Mack, cosmóloga de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que no era autora del nuevo artículo.

“Las ideas que aparecen en este documento no dan ningún tipo de firma nueva que sea diferente de otros modelos de inflación”, dijo Mack a Live Science.

En otras palabras, no hay forma de que los datos de CMB revelen si la teoría de Hawking, o una de miles, es correcta.

Por otro lado, si las señales CMB no coinciden con las predicciones de Hawking y Hertog, “eso falsificaría el conjunto muy específico de suposiciones y aproximaciones usadas en el documento”, dijo Wilczek a Live Science en un correo electrónico. “Así que es comprobable en ese sentido muy débil”, agregó.

Modelo de juguete

Además, Hawking y Hertog confiaron en un marco matemático para conectar la teoría cuántica y la gravedad, pero ese marco se basa en una serie de conjeturas no probadas y, esencialmente, no está completo, Mack le dijo a Live Science.

“Lo que han hecho en este documento es usar lo que llaman un modelo de juguete: no es completamente riguroso y completo”, dijo Mack. “Admiten que hay mucho más trabajo por hacer”.

Antes de que alguien pueda decir que este artículo es válido, los científicos necesitan una mejor comprensión teórica de la gravedad cuántica, dijo Mack, refiriéndose a una teoría unificada que une la mecánica cuántica y la gravedad tal como lo describe la teoría de la relatividad de Einstein.

 

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La píldora anticonceptiva masculina bloquea las hormonas espermáticas, ¿pero funcionará?

La píldora anticonceptiva masculina.

La píldora anticonceptiva masculina.

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Píldora anticonceptiva

Más de 50 años después de la llegada de “la píldora” para las mujeres, los científicos dicen que están cada vez más cerca de desarrollar una píldora anticonceptiva similar para los hombres.

En un estudio preliminar, los investigadores descubrieron que cuando los hombres tomaban una píldora experimental todos los días durante un mes, la droga parecía actuar de forma tal que podía bloquear la producción de esperma y parecía ser segura.

El fármaco, conocido como dimetanolato de dimendrolona, ​​o DMAU, es un importante paso adelante en el desarrollo de una píldora ‘masculina’, una vez al día ‘, la autora principal del estudio, la Dra. Stephanie Page, profesora de medicina en el Centro Médico de la Universidad de Washington. Seattle, dijo en un comunicado, la píldora contiene un medicamento que actúa como un andrógeno u hormona masculina, como la testosterona, y una progestina, otra hormona sexual.

Sin embargo, se necesitan estudios más largos para confirmar que de hecho bloquea la producción de esperma, dijeron los investigadores.

El estudio fue presentado el domingo (18 de marzo) en ENDO 2018, la 100ª reunión anual de la Endocrine Society en Chicago, y los hallazgos aún no se han publicado en una revista revisada por pares.

Actualmente, las opciones de control de la natalidad para los hombres se limitan a los condones y la abstinencia durante las relaciones sexuales, que son menos efectivas que los métodos anticonceptivos hormonales que usan las mujeres. Los hombres también pueden someterse a una vasectomía, pero este método es invasivo y, a menudo, no reversible.

Los esfuerzos anteriores para desarrollar una píldora anticonceptiva masculina han tenido problemas. Por ejemplo, los medicamentos orales de testosterona por lo general abandonan el cuerpo rápidamente, lo que significa que los hombres tendrían que tomar las píldoras dos veces al día para que el medicamento sea efectivo, dijo Page.

Pero DMAU contiene una molécula de ácido graso de cadena larga que ralentiza la eliminación de testosterona, dijo Page, lo que significa que permanece en el cuerpo por un período de tiempo más largo.

Prueba DMAU

El nuevo estudio involucró a 100 hombres de entre 18 y 50 años, que fueron asignados aleatoriamente para recibir una de las tres dosis de DMAU (100, 200 y 400 miligramos), o un placebo. Los participantes tomaron la píldora una vez al día durante 28 días. DMAU debe tomarse con alimentos para que funcione correctamente, anotaron los investigadores.

El estudio encontró que los hombres que tomaron la dosis más alta de DMAU, 400 mg, mostraron una “marcada supresión” de los niveles de testosterona y dos hormonas necesarias para la producción de esperma: la hormona luteinizante y la hormona folículo estimulante. (El estudio no midió el recuento de esperma de los hombres).

Estos bajos niveles son consistentes con lo que se necesita para una anticoncepción masculina efectiva, dijo Page.

Y a pesar de tener bajos niveles de testosterona, muy pocos sujetos informaron síntomas de deficiencia de testosterona, dijo Page. Por ejemplo, los niveles bajos de testosterona pueden causar cambios de humor y problemas para lograr una erección. Pero los investigadores encontraron que no hubo cambios significativos en el estado de ánimo o la función sexual entre los que tomaron el medicamento, en comparación con los que tomaron un placebo.

La disminución del deseo sexual también puede ser un efecto secundario de los niveles bajos de testosterona, pero nuevamente, solo un pequeño número de participantes (ocho que tomaron el medicamento) informaron este efecto secundario.

Sin embargo, muchos hombres que tomaron la píldora experimentaron un aumento de peso, de aproximadamente 3 a 8 libras, en promedio, durante el estudio, y vieron una disminución en sus niveles de colesterol “bueno”. Pero ambos efectos fueron leves, dijo Page.

Resultados ‘Emocionantes’

Los nuevos hallazgos son “emocionantes”, dijo el Dr. Robert Courgi, un endocrinólogo del Southside Hospital de Northwell Health en Bay Shore, Nueva York, que no participó en el estudio, pero asistió a la presentación. DMAU “tiene la promesa de bloquear la producción de esperma”, dijo Courgi.

Sin embargo, el estudio fue pequeño, por lo que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos y examinar más a fondo la seguridad del medicamento. “Sabemos que cuando se lo damos a 100 personas, parecía estar bien, veamos qué sucede cuando se lo damos a 10.000 personas”, dijo Courgi a Live Science.

Los niveles de testosterona observados en los participantes del estudio son comparables a los observados en hombres que se han sometido a castración o extracción de los testículos, dijo Courgi. Pero si más investigaciones muestran que los efectos secundarios son sutiles, y los pacientes son conscientes de los riesgos, esto podría desarrollarse para el mercado. “Si es tan suave como parece, esto puede llegar a buen término”, dijo Courgi.

Courgi señaló que las píldoras anticonceptivas femeninas pueden tener una serie de efectos secundarios, pero las píldoras siguen siendo populares, y muchas mujeres pueden tomarlas sin experimentar estos efectos adversos.

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Un corazón artificial simple podría reemplazar permanentemente a uno humano que falla.

un corazón artificial.

Un corazón artificial puede reemplazarse.

un corazón artificial.

Corazón artificial.

El diseño pequeño y aerodinámico podría tener beneficios sobre otros dispositivos.

Cerca de 4,000 personas en los Estados Unidos esperan trasplantes de corazón. Y, en promedio, toma aproximadamente seis meses obtener uno, tiempo durante el cual algunos pacientes morirán.

Así que los investigadores han intentado durante décadas fabricar un corazón artificial que pueda implantarse de manera permanente. Pero construir uno que imita un corazón real durante un largo período de tiempo sin romperse o causar infecciones o coágulos de sangre es increíblemente difícil. Un problema es que cuantas más partes haya, más cosas podrían salir mal.

Para resolver el problema, Sanjiv Kaul y su equipo de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón están desarrollando un corazón artificial con un diseño extremadamente simple: contiene una única pieza móvil sin válvulas. Creen que podría ser el primer dispositivo que podría durar el resto de la vida de una persona.

Originalmente diseñado por Richard Wampler, el corazón artificial de OHSU crea un flujo sanguíneo que imita un pulso natural. Reemplaza las dos cámaras inferiores del corazón humano, los ventrículos, con un tubo de titanio que contiene una varilla hueca que se mueve hacia adelante y hacia atrás. Este movimiento hacia adelante y hacia atrás empuja la sangre a los pulmones para que pueda extraer oxígeno y luego mover la sangre oxigenada por el resto del cuerpo.

El primer corazón artificial, AbioCor, obtuvo una aprobación limitada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. En 2006. Se implantó en solo 15 personas y ya no está disponible. Del tamaño de un pomelo, era demasiado grande para caber en niños y muchas mujeres.

Solo un corazón artificial, fabricado por SynCardia, está actualmente disponible en los EE. UU. Está destinado a ser una solución temporal mientras los pacientes esperan un trasplante de corazón. Requiere que las personas lleven un compresor de aire externo en una mochila que bombea el corazón artificial implantado desde el exterior.

Otras compañías, como Cleveland Heart y la firma francesa Carmat, también han estado tratando de construir un corazón completamente artificial. El año pasado, los investigadores suizos informaron que tenían uno impreso en 3-D, pero comenzó a degradarse después de solo 45 minutos.

Kaul y su equipo probaron un prototipo temprano de su corazón artificial en vacas y no notaron ningún problema o efecto secundario. Luego, planean probar una versión más pequeña, lo suficientemente pequeña como para caber en niños de hasta 10 años, en ovejas durante aproximadamente tres meses.

“Si funciona durante tanto tiempo, creemos que podremos ponerlo en las personas”, dice.

Kaul cree que el dispositivo podría estar disponible para los pacientes en cinco años o incluso quizás antes.

El corazón artificial de OHSU probablemente deba cargarse con un pequeño paquete de baterías de mano fuera del cuerpo. Pero la esperanza es que una batería más pequeña y más eficiente pueda eventualmente implantarse debajo de la piel y recargarse desde el exterior.

 

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Lagos desaparecidos en Groenlandia.

Groenlandia

Groenlandia se está literalmente rompiendo e inundando el mundo.

Groenlandia

Groenlandia

Visite Groenlandia en verano, y podría ver un lago de 12 mil millones de galones desaparecer ante sus propios ojos.

Los glaciólogos vieron esto suceder por primera vez en 2006, cuando un lago de hielo derretido de 2.2 millas cuadradas (5.6 kilómetros cuadrados) desapareció en nada en menos de 2 horas. Los investigadores ahora ven estos eventos como una parte regular de la rutina de verano cada vez más calurosa de Groenlandia; cada año, miles de lagos temporales aparecen en la superficie de Groenlandia a medida que se derrite el hielo circundante, se sientan por unas semanas o meses, y luego se drenan de repente a través de las grietas en la capa de hielo debajo.

En una expedición reciente, sin embargo, los investigadores vieron un nuevo patrón alarmante detrás de misteriosos lagos desaparecidos de Groenlandia: están comenzando a drenar más y más hacia el interior. Según un nuevo artículo publicado el 14 de marzo en la revista Nature Communications, es porque los lagos veraniegos de Groenlandia drenan en una reacción en cadena “en cascada” habilitada por una vasta red interconectada de grietas debajo del hielo, y cuando las temperaturas suben, se drenan.

“Los lagos que se drenan en un área producen fracturas que causan que más lagos se drenen en otro lugar”, dijo en una declaración la coautora Marion Bougamont, glacióloga del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge. “Todo se resume cuando miras las vías de agua debajo del hielo”.

En el nuevo documento, Bougamont y sus colegas utilizaron modelos de flujo de hielo en 3D e imágenes satelitales de la capa de hielo de Groenlandia para estudiar esta reacción en cadena. Los autores descubrieron que cuando el clima cálido hace que un solo lago drene en la capa de hielo subyacente, el flujo de hielo debajo de ese lago puede acelerar de manera espectacular, hasta 400 por ciento más rápido que en los meses de invierno.

A medida que el agua que fluye se aleja del lago original, puede desestabilizar otras capas de hielo cercanas. Se forman grietas frescas, el drenaje de nuevos lagos y la reacción se intensifica día a día. En un incidente, los investigadores observaron el desagüe de 124 lagos en solo cinco días. Incluso los lagos que se formaron cientos de kilómetros tierra adentro, que anteriormente se pensaba que estaban demasiado alejados del lecho de hielo como para drenar en él, resultaron vulnerables a la reacción de drenaje de cadena a medida que se formaban nuevas fisuras en el hielo.

Todo esto equivale a miles de millones de galones de hielo derretido que se hunden debajo de la superficie de Groenlandia cada pocos días. Parte de esta agua permanece atrapada en la capa de hielo; gran parte se vierte en el océano circundante.

“Esta capa de hielo, que cubre 1,7 millones de kilómetros cuadrados [650,000 millas cuadradas], fue relativamente estable hace 25 años, pero ahora pierde mil millones de toneladas [900 millones de toneladas métricas] de hielo todos los días”, autor principal Poul Christoffersen, también de Cambridge. Scott Polar Research Institute, dijo en el comunicado. “Esto causa un milímetro de aumento del nivel del mar global por año, una tasa que es mucho más rápida de lo que se había predicho hace solo unos pocos años”.

Según un informe de 2017, la pérdida de hielo en Groenlandia fue responsable de aproximadamente el 25 por ciento del aumento del nivel del mar en 2014, frente al 5 por ciento en 1993.

Si Groenlandia se derrite por completo, podría provocar un aumento global del nivel del mar de aproximadamente 20 pies (6 metros). Según los investigadores de Cambridge, una pérdida total del hielo de Groenlandia es “extremadamente improbable en este siglo”, pero incluso los pequeños aumentos en el nivel del mar podrían tener graves consecuencias en todo el mundo, señalaron los autores. Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), si los niveles del mar aumentan medio metro (1.6 pies) para el 2100, muchas ciudades costeras estadounidenses experimentarán inundaciones en marea alta “día por medio” o más.

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Nectome una empresa planea embalsamar los cerebros de personas moribundas.

Nectome cerebro

Deberías ser muy escéptico con el ‘servicio de carga mental’ de Nectome

Nectome cerebro

Cerebro

Cuatro cosas son ciertas: una, una startup llamada Nectome planea embalsamar los cerebros vivos de personas moribundas, con la promesa de que algún día los tejidos preservados podrían volver a la vida. Dos, el sombrío plan ha recibido mucha cobertura de prensa en los últimos días, desde que MIT Technology Review lo cubrió el martes (13 de marzo). Tres, la mayoría de esa cobertura de prensa no cita ningún experto externo en neurociencia. Y cuatro, todos los expertos con los que se contactó Live Science para analizar la historia han expresado, de una manera u otra, que encontraron el plan ridículo.

Nectome planea insertarse en el proceso de suicidio asistido por un médico. La compañía quiere inundar las arterias de las personas que viven con enfermedades terminales con líquido de embalsamar para preservar su tejido cerebral. La idea es que el órgano muerto se convierta en un mapa de todas las conexiones entre las neuronas, constituyendo un “conectoma” físico completo desde el cual la conciencia de una persona podría resucitar algún día. La evidencia de que pueden lograrlo? Han logrado preservar con éxito el cerebro de un cerdo “tan bien que cada sinapsis dentro de él se podía ver con un microscopio electrónico”.

Lo que piensan los científicos de Nectome.

La compañía también dice, algo macabro, que el proceso es “100 por ciento fatal”.

Estas son algunas de las primeras respuestas que Live Science obtuvo de tres neurocientíficos y sus estudiantes graduados después de contactarlos en las últimas 48 horas para buscar sus opiniones sobre la compañía:

“Oh Señor.”

“¿No crees que ni siquiera vale la pena informar? Simplemente les estás dando más publicidad”.

“Oof, OK”.

La última cita vino de Jens Foell, un neurocientífico de la Universidad Estatal de Florida que se especializa en el uso de neuroimágenes (MRI, principalmente) para estudiar la relación entre los actos del cerebro y el comportamiento, la percepción y los rasgos de personalidad de una persona.

Es “genial” que Nectome lograra preservar el cerebro del cerdo, Foell le dijo a Live Science, pero lo que la compañía preservó “no es la historia completa” de lo que ese cerebro era o la información que procesó y contenía.

“Es cierto que las sinapsis son donde sucede toda la acción”, dijo. “Pero el comportamiento de disparo celular está determinado por otras cosas, incluidos los procesos dentro de las células que están determinados por proteínas que son mucho más pequeñas que las sinapsis (y algunas de ellas son de corta duración)”.

El connectome

La investigación de Connectome es una búsqueda científica real e interesante. Pero, como informó Scientific American en 2012, realmente no está claro cuánta información puede proporcionar el conectoma incluso sobre criaturas como el gusano Caenorhabditis elegans, que ha mapeado todo su conectoma. Muchos neurocientíficos creen, escribió Scientific American, que incluso un conectoma completo ofrece apenas datos suficientes para “rascar la superficie” del comportamiento de C. elegans.

Sam Gershman, un neurocientífico computacional de la Universidad de Harvard, explicó a Live Science los problemas que ve con las afirmaciones de Nectome sobre el conectoma.

“El conectoma es sin duda necesario para la memoria, en el sentido de que si eliminas todas las conexiones, no recordarías nada”, escribió en un correo electrónico. Añadió que “la mayoría de los recuerdos no dependen de neuronas individuales (esto sería catastrófico, ya que las células mueren todo el tiempo)”.

Pero el hecho de que el conectoma sea parte de cómo funciona tu memoria, eso no prueba que los científicos del futuro puedan de alguna manera reconstruir tu memoria a partir de él, dijo.

“La pregunta importante”, escribió Gershman, “es si el conectoma es suficiente para la memoria: ¿puedo reconstruir todos los recuerdos sabiendo solo las conexiones entre las neuronas? La respuesta es casi seguro no, dado nuestro conocimiento sobre cómo se almacenan los recuerdos (en sí mismo un controvertido tema).”

Gershman dijo que es “cuestionable” si los científicos han aprendido algo significativo sobre la personalidad y el comportamiento a partir del mapeo del conectoma.

“El experimento de pensamiento crítico es preguntar si podrías escribir un programa de computadora que recapitula estos fenómenos cognitivos usando el conectoma”, dijo.

En otras palabras, ¿existe algún tipo de modelo de trabajo que muestre cómo funcionaría un cerebro que codifica información clave puramente en su conectoma?

“Ha habido muy poco trabajo de este tipo”, dijo Gershman, “porque el conectoma es una fuente de información fundamentalmente empobrecida sobre la función cerebral”.

Al igual que Foell, Gershman dijo que hay una gran cantidad de información clave que simplemente falta en el tipo de mapa de conexión que Nectome pretende preservar.

“Necesitas conocer las fortalezas sinápticas, si son excitatorias / inhibitorias, constantes de tiempo diferentes, qué neuromoduladores están presentes, el estado dinámico de las espinas dendríticas. ¡Y eso es todo suponiendo que los recuerdos se guarden incluso en las sinapsis!” él dijo.

Los neurocientíficos aún no saben cómo se ve una memoria en el cerebro, lo que hace que cualquier compañía afirme que puede conservar recuerdos que valen la pena cuestionar.

Live Science le preguntó a Gershman si alentaría a las personas a gastar dinero en un servicio como el de Nectome.

“No”, dijo. “La memoria completa de una persona no se puede reconstruir a partir de un conjunto de micrografías electrónicas”.

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¿Debería preocuparse por los microplásticos en el agua embotellada?

El agua embotellada

La salud y el agua embotellada.

El agua embotellada

El agua embotellada

El agua embotellada de los fabricantes de todo el mundo está repleta de microplásticos, pequeñas partículas de plástico que a menudo son demasiado pequeñas para ver, según un nuevo informe.

Las pruebas de 250 botellas de 11 marcas de agua embotellada revelaron microplásticos en el 93 por ciento de las muestras, con un promedio de 325 partículas por cada 34 onzas líquidas (1 litro) de agua.

Estos hallazgos, descubiertos por científicos de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, suenan alarmantes. Sin embargo, el informe no se envió para su publicación en una revista científica, un proceso que implica una revisión exhaustiva de los métodos y hallazgos de un estudio por parte de científicos que no participaron en la investigación. Más bien, la investigación fue lanzada y luego lanzada por Orb Media (OM), una organización sin fines de lucro que usa el periodismo y la ciencia de datos para investigar asuntos ambientales globales, según el sitio web de la compañía.

Las consecuencias de estos hallazgos para la salud humana son “desconocidas”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

Los microplásticos miden menos de 0,2 pulgadas (5 milímetros) de longitud, más o menos del tamaño de una semilla de sésamo o más pequeña, y proceden de muchas fuentes, como las microperlas que se encuentran comúnmente en productos de salud y belleza, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (NOAA).

Los seres humanos han producido un estimado de 9 mil millones de toneladas de plástico, informó Live Science previamente. El plástico es la forma más común de basura que se encuentra en los océanos del mundo, y los microplásticos son tan pequeños que pueden evadir los métodos para recolectar o filtrar la basura plástica; Los estudios han demostrado que los microplásticos están presentes en casi todos los ambientes de la Tierra y se pueden encontrar en las entrañas de muchos tipos de aves marinas y en la vida marina, según la NOAA.

Y de acuerdo con el nuevo informe, los microplásticos también se distribuyen ampliamente en el agua embotellada. Independientemente de si los hallazgos son verificados por científicos no relacionados con el estudio, los riesgos para la salud de los microplásticos están lejos de conocerse y dependen de las cantidades que se ingieren y de cuánto tiempo permanecen las partículas minúsculas en el intestino de una persona, según los expertos.

Partículas de “pintura” en las botellas de agua.

Para el estudio, los periodistas de Orb Media compraron cajas de agua preempacadas de ubicaciones en nueve países y en cinco continentes, y examinaron marcas distribuidas internacionalmente que incluían Dasani, Evian, San Pellegrino, Nestlé Pure Life y Aquafina.

Un tinte llamado rojo del Nilo ayudó a los investigadores a encontrar los microplásticos. Utilizado por primera vez en 1985, el Nilo rojo se adhiere al plástico y fluoresce a través de un filtro naranja cuando se observa bajo una longitud de onda azul verdosa, lo que permite a los científicos distinguir partículas plásticas del sedimento, según un estudio publicado en octubre de 2016 en la revista Scientific Reports.

Los autores del estudio luego filtraron el agua a 1.5 micras (0.0015 milímetros) – un área “más pequeña que un glóbulo rojo humano” – y contaron las partículas fluorescentes atrapadas usando una aplicación llamada Galaxy Count. El análisis molecular identificó partículas como el tereftalato de polietileno (PET), nylon y polipropileno en cantidades de hasta 10,000 partículas por 34 onzas líquidas (1 litro) en el agua analizada, según el informe.

Sin embargo, los fabricantes de agua embotellada contactados por OM con respecto al estudio afirmaron que los hallazgos exageraron enormemente la cantidad de microplásticos en el agua, y Nestlé entregó sus propios resultados de seis botellas que contenían “entre cero y cinco partículas de plástico por litro”, según al informe.

Las preocupaciones sobre la ingestión de microplásticos provienen de su capacidad de acumular altas concentraciones de contaminantes como los bifenilos policlorados (PCB) e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que luego pueden ser absorbidos por el tejido intestinal, informaron científicos en un estudio publicado en junio de 2016 en el European Diario de la Autoridad de Seguridad Alimentaria.

Datos limitados sobre el agua embotellada.

OM se asoció con organizaciones de medios en 10 países: el Reino Unido, Canadá, España, Finlandia, Bangladesh, Brasil, Suecia, Alemania, Indonesia y la India para distribuir los resultados del estudio, dijeron representantes en el comunicado.

La cobertura del estudio de la BBC, uno de los socios de comunicación de OM, anunció que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se está preparando para “lanzar una revisión” sobre los microplásticos y su impacto en la salud pública, siguiendo los hallazgos del estudio.

Sin embargo, aunque la OMS conoce el estudio y sus hallazgos, se necesitarán muchos más datos sobre el impacto de los microplásticos en la salud humana para que la organización tome medidas, dijo la representante de la OMS Fadéla Chaib a Live Science en un correo electrónico.

“Para que la OMS realice una evaluación de riesgos informada, tendríamos que establecer que los microplásticos se producen en el agua en concentraciones que serían perjudiciales para la salud humana”, dijo Chaib. Pero por ahora, la información sobre microplásticos en el agua potable es “muy limitada”, y no hay información que sugiera que su presencia sea peligrosa para las personas, dijo Chaib.

Como parte del análisis en curso de la organización de evidencia emergente sobre microplásticos, la OMS supervisará y revisará las brechas de evidencia para determinar dónde se requiere más investigación, de acuerdo con Chaib.

“La prioridad de la OMS sigue siendo promover el acceso a agua potable para 2 mil millones de personas que actualmente usan y beben agua contaminada”, dijo a Live Science.

El informe ha sido enviado para revisión por pares; los métodos que el grupo usó para analizar partículas de plástico “están disponibles”, según un documento de preguntas frecuentes de OM sobre el proyecto.

“Alentamos a otras personas a realizar pruebas adicionales siguiendo los mismos estándares rigurosos”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

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Mosquitos genética mente modificados.

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Los mosquitos son malas noticias cuando se trata de la propagación de la malaria, una enfermedad mortal que mata a cientos de miles de personas cada año. Anteriormente cubrimos una variedad de enfoques para tomar medidas enérgicas contra este problema, que van desde aplicaciones que rastrean mosquitos portadores de enfermedades, escuchando su rumor hasta un plan para liberar mosquitos asesinos genéticamente modificados para cazar a sus homólogos salvajes portadores de enfermedades.

Ahora los investigadores de la Universidad Johns Hopkins tienen otro enfoque, e implica la edición de genes CRISPR / Cas9. Específicamente, diseñaron mosquitos que son resistentes al parásito de la malaria, mediante la eliminación de un gen llamado FREP1 que ayuda a la malaria a sobrevivir en el intestino del mosquito.

“Un problema importante con el control de la malaria es que es una enfermedad del mundo en desarrollo pobre y requiere el cumplimiento activo y la participación de la población endémica”, dijo George Dimopoulos, profesor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, a Digital Trends.

El problema con esto es que el cumplimiento activo y la participación significa que las personas que toman medicamentos antipalúdicos, eliminan criaderos de larvas y utilizan mosquiteros, todo lo que no siempre es posible en áreas donde los recursos son escasos. El mosquito genéticamente modificado (GM) de Johns Hopkins, por otro lado, representa una solución adecuada porque no requiere dicha participación activa.

Como se realizan los ensayos con los mosquitos genetica-mente modificados.

En ensayos con el nuevo mosquito modificado FREP1, los investigadores demostraron que el parásito de la malaria no pudo sobrevivir el tiempo suficiente para madurar hasta una etapa en la que sirve como un peligro para los humanos. “La eficacia del bloqueo del parásito en los mosquitos mutantes GM es tal que probablemente tenga un impacto epidemiológico si se pudiera reemplazar una población natural de mosquitos de tipo salvaje con nuestros mutantes GM”, continuó Dimopoulos.

Desafortunadamente, por ahora, hay un enganche en el plan: los mosquitos transgénicos se desarrollan más lentamente que los mosquitos comunes, tienen menos probabilidades de alimentarse de sangre y ponen menos huevos. Todas estas cosas pueden sonar bien desde una perspectiva humana, pero también significan que los mosquitos tienen menos probabilidades de transmitir sus genes y, por lo tanto, terminarían en el lado equivocado de la selección natural.

“El problema es que estos mutantes GM tienen un costo de acondicionamiento físico”, dijo Dimopoulos. “Los estudios actuales están abordando este problema, tratando de encontrar maneras de hacer que estos mosquitos sean tan competitivos como el tipo salvaje. Una forma de quizás hacer esto es inactivar el factor hospedador-parásito, FREP1, solo en el intestino femenino adulto, a diferencia de todo el mosquito en todas las etapas del desarrollo. También se puede integrar nuestra estrategia con un llamado impulso genético para conducir más efectivamente la mutación a una población de mosquitos “.

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¿A que se debe que los Tatuajes duren para siempre?

Tatuajes

Los tatuajes duran para siempre porque sus células inmunitarias están hambrientas de piel muerta.

Tatuajes

Tatuaje

Puede agradecer a su sistema inmunitario por muchas cosas, como evitar que su cuerpo se convierta en un hongo extraño o que le permita vivir fuera de una burbuja de plástico. También se puede agradecer a su sistema inmunológico por evitar que su nuevo tatuaje de hombro se desarrolle con las células muertas de la piel que pierde todos los días, según un equipo de inmunólogos franceses que tatuaron las colas de ratones.

En un nuevo artículo, publicado el 6 de marzo en el Journal of Experimental Medicine, los investigadores determinaron que  los pigmentos de los Tatuajes se mantienen en la dermis (la mitad de las tres capas de la piel) por un único tipo de glóbulo blanco conocido como macrófago. .

Como se adhieren los Tatuajes a la piel.

Estas células de respuesta inmune pululan en el sitio de un nuevo tatuaje cuando la aguja perfora su piel, engulle pigmentos de tinta que consideran invasores extraños antes de establecerse en la dermis hasta que mueren. Según el nuevo documento, es entonces cuando se pone en marcha un programa eficaz de reciclaje extracelular y mantiene su tatuaje como parte permanente de su red celular.

 

“Los macrófagos, incluidos en los que están cargados de pigmentos de tatuaje, no viven tanto como un ser humano”, dijo Sandrine Henri, coautora del estudio, investigadora del Centro de Inmunología de Marsella-Luminy en Francia, a Live Science en un correo electrónico. “Cuando mueren [en unos pocos años], liberan en la dermis los pigmentos que contienen. Estos pigmentos libres son absorbidos por los macrófagos vecinos, que parecen ser las únicas células de la piel capaces de manejarlos”.

En el nuevo estudio, los investigadores tatuaron un patrón verde a rayas en las colas de varios ratones genéticamente modificados cuyos macrófagos dérmicos podrían ser fácilmente dirigidos a la destrucción (sin representar un riesgo letal para el ratón). Después de unas semanas, los ratones tatuados recibieron una inyección para matar específicamente a los macrófagos que portaban pigmento verde. En dos días, todos los macrófagos que portaban pigmentos habían desaparecido, pero los tatuajes no se desvanecieron.

Mirando más de cerca, los investigadores vieron que los nuevos macrófagos comenzaron a reemplazar a los muertos casi al instante, sorbiendo pigmento al llegar. Dentro de los 90 días, el grupo de células se había repuesto por completo y engulló la mayoría de los pigmentos sueltos del tatuaje nuevamente.

“Es probable que la mayoría de las partículas de pigmento verde … permanecieran en forma extracelular en el sitio del tatuaje, donde fueron recapturadas progresivamente por los macrófagos dérmicos”, escribieron los investigadores. En otras palabras, las partículas de pigmento fueron atrapadas en una especie de programa de reciclado celular que evitó que la mayoría de la tinta se extrajera de la dermis para su eliminación.

Para probar aún más este programa de reciclaje de pigmentos, los investigadores injertaron un trozo de piel de la cola tatuada en verde sobre un ratón albino sin tatuar. Cuando analizaron la piel del ratón receptor seis semanas después, descubrieron que gran parte del pigmento verde estaba en manos de las células que se originaron en el ratón receptor, en lugar del ratón donante. En unas pocas semanas, los macrófagos del ratón albino habían capturado la mayor parte del pigmento liberado por las células del ratón donante.

“Creemos que nuestros hallazgos pueden permitirle a [los investigadores] proponer nuevas estrategias para los procedimientos de eliminación de tatuajes que son más eficientes y menos dolorosos”, dijo Henri.

Los métodos actuales de eliminación de tatuajes implican pulsos de células tatuadas con láseres para fragmentar las partículas de pigmento, facilitando que los macrófagos transporten la tinta al sistema linfático para su eliminación. Sin embargo, este proceso puede tomar años en completarse, porque los macrófagos son tan buenos para reabsorber pigmentos de sus células vecinas y mantenerlos en la dermis, escribieron los investigadores.

Matar de forma selectiva a los macrófagos dérmicos en humanos, como lo hicieron los investigadores en ratones, podría acelerar significativamente el proceso de eliminación de láser, dijo Henri. Ella dijo que ella y sus colegas esperan colaborar con los dermatólogos en futuros estudios para probar esta hipótesis en humanos.

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Encuentran un pequeño Diamante con un mineral que nunca se había visto antes en la naturaleza.

Diamante

Este pequeño diamante contiene un mineral que nunca se ha visto antes.

Diamante

Diamante

Los Diamantes son el mejor amigo de un Geólogo.

Como prueba, no busque más allá de un diamante recientemente extraído que contenía un mineral que nunca se había visto en la naturaleza, hasta ahora.

El mineral descubierto, llamado perovskita de silicato de calcio (CaSiO3), se encontró atrapado dentro de un diamante excavado en la mina sudafricana Cullinan (el más famoso por producir el diamante más grande del mundo en 1905, parte del cual ahora adorna las joyas de la corona del Reino Unido). El hallazgo, publicado en línea  el 7 de marzo en la revista Nature, proporciona una pista importante sobre el rompecabezas de cómo se comporta la estructura interna de la Tierra.

Aunque es raro para el ojo humano, la perovskita de silicato de calcio puede ser sorprendentemente común dentro de la Tierra; de hecho, se cree que es el cuarto mineral más abundante en el planeta, especialmente prevalente en las losas de corteza oceánica que se han sumergido en el manto del planeta a nivel tectónico.

A pesar de la prevalencia teorizada del mineral, sin embargo, estudios previos nunca han arrojado evidencia observable de su existencia. Sin embargo, se cree que ocurre dentro del manto de la Tierra, unos 700 kilómetros (435 millas) debajo de la superficie del planeta, dijeron los investigadores.

“Nadie ha logrado mantener este mineral estable en la superficie de la Tierra”, dijo en un comunicado el coautor del estudio, Graham Pearson, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Universidad de Alberta. “La única forma posible de preservar este mineral en la superficie de la Tierra es cuando está atrapado en un contenedor inflexible como un diamante”.

En el nuevo estudio, Pearson y sus colegas analizaron un pequeño diamante (de aproximadamente 3 milímetros de diámetro) excavado en Cullinan a menos de 1 km (0,6 millas) por debajo de la superficie de la Tierra. A pesar de esta profundidad relativamente baja, los investigadores determinaron que el cristal era un ejemplo de un “diamante profundo” que muy probablemente se había formado unos 700 km debajo de la superficie de la Tierra, derivado de una losa subducida de la corteza oceánica y expuesta a unas 240,000 atmósferas de presión.

El fragmento de perovskita de silicato de calcio dentro de la gema fue visible a simple vista después de pulir el diamante, escribieron los investigadores, pero un análisis y una imagen adecuados requerían un esfuerzo internacional. Las pruebas de rayos X y espectroscopía confirmaron que el diamante contenía perovskita de silicato de calcio, posiblemente la primera muestra intacta jamás vista.

“Los diamantes son formas realmente únicas de ver lo que hay en la Tierra”, dijo Pearson. “Y la composición específica de la inclusión de perovskita en este diamante en particular indica claramente el reciclaje de la corteza oceánica en el manto inferior de la Tierra. Proporciona una prueba fundamental de lo que ocurre con el destino de las placas oceánicas a medida que descienden a las profundidades de la Tierra”.

 

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