Implante de células madre podría detener una causa increíblemente común de ceguera.

Células madre

Este implante de células madre podría detener una causa increíblemente común de ceguera.

Células madre

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El sueño de una revolución de Células madre aún no se ha materializado, pero un pequeño estudio parece haber utilizado la tecnología para evitar la degeneración macular.

Un implante de ojo hecho de una delgada lámina de Células madre embrionarias humanas podría ser un tratamiento efectivo para una forma común de pérdida de visión.

Investigadores de la Universidad del Sur de California desarrollaron membranas de Células madre en un laboratorio estéril durante un mes y luego las insertaron en los ojos de cuatro personas con degeneración macular “seca”, la principal causa de ceguera en los países desarrollados. Se estima que 196 millones de personas en todo el mundo tendrán algún tipo de degeneración macular para 2020.

Las personas con el tipo seco sufren de un adelgazamiento progresivo del epitelio pigmentario de la retina, una capa de células que sostienen y nutren los fotorreceptores sensibles a la luz. Sin esta capa vital, que el implante está destinado a reemplazar, las células fotorreceptoras también mueren y las personas pierden lentamente la vista.

Los investigadores controlaron a los cuatro pacientes en el transcurso de un año y descubrieron que su vista no disminuía.

El estudio estaba destinado a evaluar la seguridad del implante, por lo que solo se incluyeron pacientes con degeneración macular muy avanzada. Debido a eso, el autor del estudio Amir Kashani dice que no esperaba una mejora en la visión. “Pero después de la cirugía, un paciente pudo leer 17 letras más en una tabla optométrica que antes de la cirugía”, dice.

Dos pacientes también pudieron enfocar su mirada mejor que antes. Los resultados aparecen hoy en la revista Science Translational Medicine. Kashani cree que el implante será más efectivo para las personas en etapas más tempranas de la enfermedad.

Cuando las Células madre se extrajeron por primera vez de embriones humanos hace 20 años, los científicos se maravillaron de su capacidad para transformarse en cualquier tipo de célula en el cuerpo y pensaron que pronto serían utilizadas para tratar todo tipo de enfermedades, desde trastornos oculares hasta diabetes. Pero ese sueño aún no se ha realizado. No hay tratamientos con Células madre embrionarias aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., Y la mayoría de los estudios en humanos sobre tales terapias han mostrado resultados poco notables.

Los investigadores, por ejemplo, han intentado inyectar Células madre embrionarias directamente en el ojo, pero las células se movieron alrededor del ojo y no fueron muy efectivas. “La razón por la que nos sentimos alentados es porque estamos reemplazando el defecto anatómico exacto que está causando la enfermedad”, dice Kashani.

Otro equipo de investigación, en Moorfields Eye Hospital en Londres, informó recientemente que un parche de Células madre similar que desarrollaron fue capaz de restaurar la vista en dos pacientes con la forma húmeda de degeneración macular, que es causada por vasos sanguíneos anormales que se filtran a la central parte de la retina

Pero ambos estudios eran pequeños y ninguno tenía grupos de control, por lo que es difícil saber si los beneficios percibidos pueden atribuirse a las terapias con Células madre.

Paul Knoepfler, un biólogo de Células madre de la Universidad de California en Davis, dice que el trabajo sobre terapias con Células madre ha sido lento debido a los tremendos riesgos de seguridad involucrados. “Hemos visto lo que puede ir terriblemente mal con los atajos con Células madre en clínicas con fines de lucro”, dice.

El año pasado, por ejemplo, la FDA prometió tomar medidas enérgicas contra las clínicas espurias que cegaban a los pacientes con inyecciones oculares de Células madre derivadas de la grasa de las personas.

Fuente: Haz click aquí.

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