Un corazón artificial simple podría reemplazar permanentemente a uno humano que falla.

un corazón artificial.

Un corazón artificial puede reemplazarse.

un corazón artificial.

Corazón artificial.

El diseño pequeño y aerodinámico podría tener beneficios sobre otros dispositivos.

Cerca de 4,000 personas en los Estados Unidos esperan trasplantes de corazón. Y, en promedio, toma aproximadamente seis meses obtener uno, tiempo durante el cual algunos pacientes morirán.

Así que los investigadores han intentado durante décadas fabricar un corazón artificial que pueda implantarse de manera permanente. Pero construir uno que imita un corazón real durante un largo período de tiempo sin romperse o causar infecciones o coágulos de sangre es increíblemente difícil. Un problema es que cuantas más partes haya, más cosas podrían salir mal.

Para resolver el problema, Sanjiv Kaul y su equipo de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón están desarrollando un corazón artificial con un diseño extremadamente simple: contiene una única pieza móvil sin válvulas. Creen que podría ser el primer dispositivo que podría durar el resto de la vida de una persona.

Originalmente diseñado por Richard Wampler, el corazón artificial de OHSU crea un flujo sanguíneo que imita un pulso natural. Reemplaza las dos cámaras inferiores del corazón humano, los ventrículos, con un tubo de titanio que contiene una varilla hueca que se mueve hacia adelante y hacia atrás. Este movimiento hacia adelante y hacia atrás empuja la sangre a los pulmones para que pueda extraer oxígeno y luego mover la sangre oxigenada por el resto del cuerpo.

El primer corazón artificial, AbioCor, obtuvo una aprobación limitada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. En 2006. Se implantó en solo 15 personas y ya no está disponible. Del tamaño de un pomelo, era demasiado grande para caber en niños y muchas mujeres.

Solo un corazón artificial, fabricado por SynCardia, está actualmente disponible en los EE. UU. Está destinado a ser una solución temporal mientras los pacientes esperan un trasplante de corazón. Requiere que las personas lleven un compresor de aire externo en una mochila que bombea el corazón artificial implantado desde el exterior.

Otras compañías, como Cleveland Heart y la firma francesa Carmat, también han estado tratando de construir un corazón completamente artificial. El año pasado, los investigadores suizos informaron que tenían uno impreso en 3-D, pero comenzó a degradarse después de solo 45 minutos.

Kaul y su equipo probaron un prototipo temprano de su corazón artificial en vacas y no notaron ningún problema o efecto secundario. Luego, planean probar una versión más pequeña, lo suficientemente pequeña como para caber en niños de hasta 10 años, en ovejas durante aproximadamente tres meses.

“Si funciona durante tanto tiempo, creemos que podremos ponerlo en las personas”, dice.

Kaul cree que el dispositivo podría estar disponible para los pacientes en cinco años o incluso quizás antes.

El corazón artificial de OHSU probablemente deba cargarse con un pequeño paquete de baterías de mano fuera del cuerpo. Pero la esperanza es que una batería más pequeña y más eficiente pueda eventualmente implantarse debajo de la piel y recargarse desde el exterior.

 

Fuente: Haz click aquí.

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