¿Debería preocuparse por los microplásticos en el agua embotellada?

El agua embotellada

La salud y el agua embotellada.

El agua embotellada

El agua embotellada

El agua embotellada de los fabricantes de todo el mundo está repleta de microplásticos, pequeñas partículas de plástico que a menudo son demasiado pequeñas para ver, según un nuevo informe.

Las pruebas de 250 botellas de 11 marcas de agua embotellada revelaron microplásticos en el 93 por ciento de las muestras, con un promedio de 325 partículas por cada 34 onzas líquidas (1 litro) de agua.

Estos hallazgos, descubiertos por científicos de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, suenan alarmantes. Sin embargo, el informe no se envió para su publicación en una revista científica, un proceso que implica una revisión exhaustiva de los métodos y hallazgos de un estudio por parte de científicos que no participaron en la investigación. Más bien, la investigación fue lanzada y luego lanzada por Orb Media (OM), una organización sin fines de lucro que usa el periodismo y la ciencia de datos para investigar asuntos ambientales globales, según el sitio web de la compañía.

Las consecuencias de estos hallazgos para la salud humana son “desconocidas”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

Los microplásticos miden menos de 0,2 pulgadas (5 milímetros) de longitud, más o menos del tamaño de una semilla de sésamo o más pequeña, y proceden de muchas fuentes, como las microperlas que se encuentran comúnmente en productos de salud y belleza, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (NOAA).

Los seres humanos han producido un estimado de 9 mil millones de toneladas de plástico, informó Live Science previamente. El plástico es la forma más común de basura que se encuentra en los océanos del mundo, y los microplásticos son tan pequeños que pueden evadir los métodos para recolectar o filtrar la basura plástica; Los estudios han demostrado que los microplásticos están presentes en casi todos los ambientes de la Tierra y se pueden encontrar en las entrañas de muchos tipos de aves marinas y en la vida marina, según la NOAA.

Y de acuerdo con el nuevo informe, los microplásticos también se distribuyen ampliamente en el agua embotellada. Independientemente de si los hallazgos son verificados por científicos no relacionados con el estudio, los riesgos para la salud de los microplásticos están lejos de conocerse y dependen de las cantidades que se ingieren y de cuánto tiempo permanecen las partículas minúsculas en el intestino de una persona, según los expertos.

Partículas de “pintura” en las botellas de agua.

Para el estudio, los periodistas de Orb Media compraron cajas de agua preempacadas de ubicaciones en nueve países y en cinco continentes, y examinaron marcas distribuidas internacionalmente que incluían Dasani, Evian, San Pellegrino, Nestlé Pure Life y Aquafina.

Un tinte llamado rojo del Nilo ayudó a los investigadores a encontrar los microplásticos. Utilizado por primera vez en 1985, el Nilo rojo se adhiere al plástico y fluoresce a través de un filtro naranja cuando se observa bajo una longitud de onda azul verdosa, lo que permite a los científicos distinguir partículas plásticas del sedimento, según un estudio publicado en octubre de 2016 en la revista Scientific Reports.

Los autores del estudio luego filtraron el agua a 1.5 micras (0.0015 milímetros) – un área “más pequeña que un glóbulo rojo humano” – y contaron las partículas fluorescentes atrapadas usando una aplicación llamada Galaxy Count. El análisis molecular identificó partículas como el tereftalato de polietileno (PET), nylon y polipropileno en cantidades de hasta 10,000 partículas por 34 onzas líquidas (1 litro) en el agua analizada, según el informe.

Sin embargo, los fabricantes de agua embotellada contactados por OM con respecto al estudio afirmaron que los hallazgos exageraron enormemente la cantidad de microplásticos en el agua, y Nestlé entregó sus propios resultados de seis botellas que contenían “entre cero y cinco partículas de plástico por litro”, según al informe.

Las preocupaciones sobre la ingestión de microplásticos provienen de su capacidad de acumular altas concentraciones de contaminantes como los bifenilos policlorados (PCB) e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que luego pueden ser absorbidos por el tejido intestinal, informaron científicos en un estudio publicado en junio de 2016 en el European Diario de la Autoridad de Seguridad Alimentaria.

Datos limitados sobre el agua embotellada.

OM se asoció con organizaciones de medios en 10 países: el Reino Unido, Canadá, España, Finlandia, Bangladesh, Brasil, Suecia, Alemania, Indonesia y la India para distribuir los resultados del estudio, dijeron representantes en el comunicado.

La cobertura del estudio de la BBC, uno de los socios de comunicación de OM, anunció que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se está preparando para “lanzar una revisión” sobre los microplásticos y su impacto en la salud pública, siguiendo los hallazgos del estudio.

Sin embargo, aunque la OMS conoce el estudio y sus hallazgos, se necesitarán muchos más datos sobre el impacto de los microplásticos en la salud humana para que la organización tome medidas, dijo la representante de la OMS Fadéla Chaib a Live Science en un correo electrónico.

“Para que la OMS realice una evaluación de riesgos informada, tendríamos que establecer que los microplásticos se producen en el agua en concentraciones que serían perjudiciales para la salud humana”, dijo Chaib. Pero por ahora, la información sobre microplásticos en el agua potable es “muy limitada”, y no hay información que sugiera que su presencia sea peligrosa para las personas, dijo Chaib.

Como parte del análisis en curso de la organización de evidencia emergente sobre microplásticos, la OMS supervisará y revisará las brechas de evidencia para determinar dónde se requiere más investigación, de acuerdo con Chaib.

“La prioridad de la OMS sigue siendo promover el acceso a agua potable para 2 mil millones de personas que actualmente usan y beben agua contaminada”, dijo a Live Science.

El informe ha sido enviado para revisión por pares; los métodos que el grupo usó para analizar partículas de plástico “están disponibles”, según un documento de preguntas frecuentes de OM sobre el proyecto.

“Alentamos a otras personas a realizar pruebas adicionales siguiendo los mismos estándares rigurosos”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

Fuente: Haz click aquí.

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