No, no es un alienígena: esto es lo que realmente es ese esqueleto diminuto y de punta puntiaguda

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Un diminuto esqueleto de punta puntiaguda que cabe en la palma de una mano no es un extraterrestre, a pesar de las teorías de conspiración que han circulado durante años.

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Esqueleto

El esqueleto, con un cráneo dramáticamente alargado y una mandíbula y cara poco desarrolladas, fue descubierto en el desierto de Atacama en Chile en 2003, y desconcertó a los científicos cuando se descubrió por primera vez.

La investigación publicada en 2013 ofreció algunas pistas sobre la extraña apariencia del esqueleto, pero cinco años adicionales de análisis genético han proporcionado aún más respuestas. El examen del genoma completo del esqueleto reveló que era chileno y femenino, y que su deforme calavera y otras deformidades podrían estar relacionadas con una serie de mutaciones genéticas que afectan el desarrollo óseo. Juntas, esas mutaciones dieron forma a una serie de anomalías que dieron a los restos una forma alienígena.

Aunque el esqueleto es del tamaño de un feto de 22 semanas, inicialmente se pensó que era un niño de 6 a 8 años con deformidades graves. Casi una década más tarde, un análisis muy detallado, que incluía rayos X, tomografía computarizada (TC) y secuenciación de ADN, demostró que era un feto (y que definitivamente era humano).

Es difícil decir qué tan viejo es el esqueleto simplemente observándolo, pero los exámenes anteriores descubrieron que tenía alrededor de 40 años, explicaron los científicos en un nuevo estudio. A pesar del tamaño minúsculo del esqueleto, el análisis previo arrojó dudas sobre si era un feto porque su “edad ósea avanzada” se parecía más a la de un niño pequeño, particularmente en la estructura del cráneo del esqueleto, con suturas que ya estaban fusionadas.

Pero esa característica fue un subproducto de una mutación genética, una de las muchas que causó sus numerosas deformidades esqueléticas. Y, de hecho, la fusión prematura de las placas del cráneo en el feto es lo que le dio al cráneo su forma puntiaguda, informaron los investigadores.

Los científicos extrajeron el ADN de una de las costillas del esqueleto, otra anomalía que anteriormente había alimentado la especulación sobre orígenes alienígenas, ya que había 10 pares, en lugar de los 12 que normalmente se encuentran en los humanos.

Sin embargo, los cazadores alienígenas probablemente se sentirán decepcionados al escuchar que “el espécimen se muestra aquí como de origen puramente terrenal”, informaron los autores del estudio.

Anomalías genéticas, ADN no extraterrestre

Si bien los científicos no encontraron evidencia de ADN extraño, encontraron mutaciones en siete de los genes del feto: COL1A1, COL2A1, KMT2D, FLNB, ATR, TRIP11 y PCNT. Se sabe que las mutaciones en estos genes desempeñan papeles en la fusión articular prematura, anomalías en el desarrollo de costillas, cráneos malformados y enfermedades que inhiben el desarrollo de hueso y cartílago, según el estudio.

En conjunto, las mutaciones expresadas por estos genes explicarían todas las anomalías esqueléticas del feto, concluyeron los científicos. Sin embargo, encontrar tantas mutaciones que afecten específicamente el desarrollo esquelético es inusual; de hecho, nunca se ha informado antes, y se desconoce qué desencadenó esta cascada de mutaciones, señaló el autor principal del estudio Garry Nolan, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de Stanford, a Live Science en un correo electrónico.

El esqueleto, que es aproximadamente del tamaño de un billete de un dólar estadounidense, muestra evidencia de un número inusual de deformidades genéticas.

Por extraño que este esqueleto pueda aparecer, no es el primer ejemplo de restos que parecen humanos en su mayoría, pero sin embargo, invita a realizar comparaciones con imágenes populares de criaturas de ciencia ficción.

En 1999, las excavaciones en un cementerio de 1.000 años de antigüedad en México arrojaron 13 esqueletos humanos, muchos de ellos niños, con calaveras que se estiraban y apuntaban en la parte posterior, con una apariencia distintivamente extraña. Pero los investigadores determinaron que las formas inusuales de los cráneos provienen de prácticas culturales que deforman deliberadamente el hueso, similares a las que se ven en las culturas prehispánicas en América Central.

Y 14 cráneos alargados, semejantes a extraterrestres, en tumbas bávaras que datan de hace 1.500 años también se remontan a prácticas culturales de modelado craneal, esta vez en tribus del sureste de Europa, informó Live Science previamente.

Sin embargo, cinco de las llamadas “momias alienígenas” de Perú (humanoides momificados con manos de tres dedos) fueron ampliamente denunciadas por los expertos como invenciones, tal vez incluso improvisadas a partir de partes del cuerpo saqueadas pertenecientes a restos humanos reales.

Genes trabajando juntos

La historia más grande no se trata de los orígenes “extraterrestres” desacreditados del esqueleto, sino de lo que revela su análisis sobre cómo los genes modelan nuestros esqueletos a medida que se desarrollan y crecen, y cómo interactúan entre ellos para lograrlo, con éxito o no, dijo Nolan a Live Science. un correo electrónico.

“La era de la enfermedad de gen único / está a punto de terminar, ahora es el momento de mirar los efectos más sutiles cuando los genes interactúan”, escribió Nolan. “De forma aislada, un gen podría no tener ningún efecto … pero combinado con otros genes, los resultados pueden ser dramáticos”.

La idea de la colaboración genética no es nueva para los genetistas; ha sido bien estudiado durante años en modelos derivados de moscas de la fruta, plantas y levaduras, dijo Nolan. Pero ahora, los investigadores están compilando datos suficientes para comprender estas interacciones genéticas en humanos, y están explorando cómo afectan nuestra biología.

“Estos estudios muestran que ciertas mutaciones genéticas pueden ‘votar’ hacia un determinado plan corporal o enfermedad”, dijo Nolan.

Y los hallazgos del nuevo estudio sobre el control genético del desarrollo óseo podrían ayudar a los investigadores a aplicar soluciones de ingeniería inversa a los trastornos que afectan el crecimiento de los huesos.

“Un conocimiento más profundo sobre los trastornos del crecimiento óseo señalará cómo debe desarrollarse el crecimiento normal”, dijo. “Podría ofrecer una comprensión de cómo podemos (por ejemplo, con medicamentos) estimular el crecimiento óseo en casos de accidentes catastróficos para ayudar a los pacientes”.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (22 de marzo) en la revista Genome Research.

Fuente: Haz click aquí.

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