5 mitos acerca de Henry Ford

Henry Ford

5 mitos sobre Henry Ford

Henry Ford

Henry Ford

Henry Ford nació en 1863 y murió en 1947. No solo fue testigo de eventos importantes en la historia de los Estados Unidos; él ayudó a hacer que sucedieran. Las innovaciones de Ford y su compañía de automóviles homónima son una parte crucial de nuestro sistema económico actual. Y no solo construyó automóviles: revolucionó totalmente el proceso, inventando nuevos sistemas y métodos que todavía están en uso hoy en día. Sin embargo, las personas son criaturas complicadas y Henry Ford tuvo algunas opiniones y creencias controvertidas que, para bien o para mal, afectan su legado. Por ejemplo, era un conocido antisemita, que albergaba profundos prejuicios contra el pueblo judío. Y algunas de sus prácticas comerciales que inicialmente se consideraron progresivas pueden haber tenido motivaciones más oscuras. Como resultado, muchos estadounidenses aún sienten fuerte por el hombre. Una facción quiere pasar por alto sus desagradables cualidades, argumentando que sus contribuciones positivas a la economía y la industria estadounidenses superan el hecho de que no era una persona muy agradable. Otros creen que su trato deficiente con otras personas y las prácticas comerciales éticamente cuestionables no deberían excusarse.

¿De qué lado estás? Antes de decidirse, echemos un vistazo a algunos de los mitos sobre Henry Ford.

Fuimos a ver a un hombre sobre un caballo

Supuestamente, Henry Ford dijo: “Si le hubiera preguntado a la gente qué querían, habrían dicho caballos más rápidos”. Es una de las citas más famosas que se le atribuyen. Sin embargo, hay poca o ninguna evidencia de que alguna vez haya hecho esta declaración. En cierto sentido, realmente no importa: en el gran esquema de Henry Ford, esta es una afirmación bastante inocua. Justos, pero inofensivos. Y de todos modos, se supone que debe explicar por qué construyó el Modelo T de la forma en que lo hizo, a pesar de que sus métodos eran inauditos en ese momento. Si él dijo la cita o no, él todavía construyó el Modelo T y cambió la historia. Entonces, ¿por qué importa, entonces? Bueno, Henry Ford y Ford Motor Company todavía son estudios de caso para innovadores en todas partes. Y esa cita se erige como una línea divisoria entre dos escuelas de pensamiento. El primero cree que la innovación debe tener en cuenta los comentarios de los consumidores y la investigación de mercado. La otra parte piensa que la inspiración no debe ser retenida por detalles triviales como los comentarios de los consumidores.

Henry Ford comenzó en un camino y luego se perdió yendo por el otro, independientemente de lo que dijo o no dijo.

Piedra angular

El mito persiste de que para ahorrar dinero, Henry Ford rediseñó las piezas de mayor duración del Modelo T a una calidad inferior. El modelo T fue diseñado para ser asequible y confiable, una gran fuente de orgullo para Ford. De hecho, el modelo Ts tendía a durar más que los autos de los competidores. Sin embargo, según cuenta la historia, según los informes, Henry Ford envió a un grupo de ingenieros a depósitos de chatarra para estudiar el modelo Ts. Regresaron y le dijeron que los Ts desgastados eran bastante uniformes, con la excepción de una parte: el pivote central, que mostraba muy poco desgaste en casi todos los modelos. Ford luego dijo que los nuevos pivotes deberían diseñarse con un estándar de calidad inferior para que no duraran más que el resto del automóvil. Los historiadores parecen estar de acuerdo en que esto realmente sucedió. Sin embargo, el mito es que Henry Ford estaba dispuesto a sacrificar la calidad general de sus automóviles y engañar a sus clientes por el mero hecho de pellizcar monedas. Pero eso contradice directamente las otras iniciativas de calidad de Ford, donde gastó dinero real para producir un automóvil mejor. Henry Ford simplemente consideró que era un negocio inteligente no gastar dinero extra donde no hubiera tenido ningún beneficio adicional.

Él no leyó su propio periódico …

… y no tenía idea de lo que estaba diciendo.

Henry Ford mantuvo lazos con Adolf Hitler, con frecuencia dijo cosas horrendamente ofensivas, e incluso publicó un periódico llamado “Dearborn Independent”, que estaba lleno de discurso de odio antijudío. Durante años, los historiadores y partidarios de Ford afirmaron que Henry Ford no estaba involucrado en el negocio cotidiano de manejar el periódico y rara vez lo leía; por lo tanto, no podría ser considerado responsable por lo que publicó. Además, algunos de los partidarios de Ford llegaron a afirmar que Ford realmente no tenía idea de cuán ofensivos eran sus puntos de vista y declaraciones para las personas que lo rodeaban. Este mito, basado en una cita inventada por historiadores poco éticos, persistió incluso después de que fue desacreditado. Ford fue demandado por difamación, y los investigadores han encontrado registros de abogados del caso, que muestran que Ford ordenó que el periódico deje de escribir y publicar contenido incendiario en 1922, y que vuelva a funcionar en 1924. El caso nunca fue a juicio porque Ford organizó un accidente automovilístico para evitar tener que ir a la corte.

Es posible que Henry Ford haya manipulado su camino para dejar de testificar, pero no hay forma de que se desentienda del contenido antisemita de “Dearborn Independent”.

Él era un gerente progresivo

En la superficie, Henry Ford implementó una gran cantidad de programas y políticas diferentes que ayudaron a sus trabajadores. Algunos de sus partidarios pregonan estas ideas como “progresistas” o incluso “liberales”. Sin ninguna historia de fondo, esa interpretación es comprensible. Pero como ya hemos discutido, Henry Ford era todo menos liberal. En su defensa, su motivación no fue realmente beneficiosa. Simplemente quería mejorar la forma en que dirigía su negocio. Sin embargo, a pesar de las políticas aparentemente favorables a la familia de Ford, realmente intentó controlar la vida de sus empleados fuera de la planta. Como el mayor fabricante de automóviles del mundo (en ese momento), este comportamiento tuvo efectos de gran alcance. Ford fue particularmente irritado por la posibilidad de la sindicación, y trabajó tan duro para evitar que sus empleados de sindicación de que la Junta Nacional de Relaciones del Trabajo tuvo que intervenir. A finales de la década de 1930, cuando los sindicatos estaban recogiendo el vapor a lo largo de Detroit, Henry Ford estaba contemplando cerrando su empresa para evitarlo. Eventualmente cedió. En 1941, Ford firmó un contrato con United Auto Workers.

Vale la pena analizar aún más el mito sobre la cultura “progresiva” del lugar de trabajo de Henry Ford.

Ese aumento salarial “liberal”

Este es quizás el mito de Ford más persistente. Es cierto, Henry Ford elevó los salarios a un nivel inaudito en ese momento: los trabajadores de la línea de montaje tenían el potencial de ganar $ 5 por día. Pero no fue para que pudieran comprar su propio Modelo Ts, como se repite ampliamente. Ford no fue un campeón liberal. No le importaba particularmente la situación económica individual de sus trabajadores. Solo quería que sus trabajadores dejaran de cansarse y abandonaran la línea a mitad del turno, lo que le costó a la fábrica tiempo perdido, productividad reducida o perdida y el dolor de cabeza de contratar y capacitar constantemente a nuevos empleados. Después del aumento salarial, la productividad y la calidad mejoraron, la rotación se redujo y Ford estuvo satisfecho de haber hecho una buena inversión . Sin embargo, con ese aumento, los trabajadores tuvieron que aceptar un código de conducta que se aplicaba en el trabajo y en el tiempo personal. No podían beber, apostar ni permitir que sus esposas trabajasen fuera del hogar. Los inmigrantes tenían que aprender inglés. Ford incluso empleó un comité que haría visitas a domicilio para garantizar que se cumplieran estos estándares.

Así que, aunque Henry Ford inventó métodos que cambiaron la fabricación para siempre, su enfoque de “hermano mayor” para la gestión de empleados no fue especialmente celebrado ni ampliamente adoptado.

Fuente: Haz click aquí.

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