Cómo funciona la Inmortalidad digital

Inmortalidad digital

Cómo funciona la Inmortalidad digital

Inmortalidad digital

Inmortalidad digital

Los humanos han estado persiguiendo la Inmortalidad por milenios. En algunas culturas, logras un tipo de Inmortalidad haciendo grandes acciones, de las que la gente hablará mucho después de que mueras. Varias religiones presentan algún concepto de Inmortalidad: el cuerpo puede morir, pero una parte de ti existirá para siempre. Pero, ¿y si la ciencia hiciera posible ser verdaderamente inmortal? ¿Qué pasa si hay una manera para que usted viva para siempre?

Ese es el concepto básico detrás de la Inmortalidad digital. Algunos futuristas, quizás el más notablemente inventor Ray Kurzweil, creen que descubriremos una forma de extender la vida humana indefinidamente. Han identificado varios caminos potenciales que podrían conducir a este destino. Tal vez identificaremos los genes que rigen el envejecimiento y los modificaremos para que nuestros cuerpos dejen de envejecer una vez que alcancen la madurez. Tal vez creemos nuevas técnicas para crear órganos artificiales que combinen la materia orgánica con la tecnología y luego reemplacemos nuestras piezas originales con las versiones nuevas y mejoradas. O tal vez simplemente volcaré nuestros recuerdos, pensamientos, sentimientos y todo lo demás que nos convierte en lo que somos en una computadora y vivimos en el ciberespacio.

Estas predicciones pueden sonar como si pertenecieran a una película de ciencia ficción, pero hay personas en todo el mundo que están contribuyendo con trabajos que un día podrían permitir que los humanos vivan para siempre. Parte del trabajo se relaciona directamente con el objetivo: los científicos de Harvard han logrado alterar genes que regulan el envejecimiento en ratones, por ejemplo. Si es posible que los científicos apliquen estas técnicas a los humanos, podremos evitar que nuestros cuerpos envejezcan y vivan a edades que van mucho más allá del promedio de vida de hoy.

Otros proyectos como Blue Brain eventualmente pueden proporcionar otros conocimientos para lograr la Inmortalidad digital. El objetivo del proyecto Blue Brain es realizar ingeniería inversa del cerebro humano y crear un modelo virtual que permita a los neurocientíficos probar procedimientos y tratamientos en un cerebro digital para ver cómo podría reaccionar un cerebro humano real. Quizás a través de este trabajo lograremos una mayor comprensión de cómo funciona el cerebro humano y su relación con lo que llamamos la mente. ¿Es posible invertir el proceso de pensamiento mediante la construcción de un modelo virtual sofisticado de un cerebro?

Los tres puentes

Ray Kurzweil ha escrito extensamente sobre este concepto. Él prevé un conjunto diverso de disciplinas que abordan el problema a través de diferentes métodos, algunos de los cuales pueden finalmente converger y convertir la Inmortalidad digital de un concepto en realidad. Identificó tres puentes que podrían proporcionarnos una forma de vivir el tiempo que nos preocupe.

Echemos un vistazo más de cerca a los fundamentos de la visión de Kurzweil.

Ray Kurzweil ha escrito varios libros y artículos sobre la Inmortalidad digital, incluido el que fue coautor con Terry Grossman titulado “Fantastic Voyage: Live Suficiente para vivir para siempre”. En ese libro, Grossman y Kurzweil proponen que habrá tres puentes que llevarán a la inmortalidad. Lo primero es algo sobre lo que tenemos cierto control en este momento: Vivir bien y limitar lo más posible los efectos del envejecimiento y la enfermedad.

Kurzweil practica lo que predica. En una entrevista con Enlightenment Next, dice que come bien, hace ejercicios, trata de evitar el estrés y toma alrededor de 250 suplementos dietéticos por día para minimizar los efectos del envejecimiento y evitar las enfermedades. Si bien algunos de sus enfoques tienen la aprobación casi universal de los médicos, no hay mucha controversia sobre comer bien y hacer ejercicio, otros tienen menos respaldo científico. Mientras que algunos suplementos dietéticos pueden contribuir positivamente a la salud, muchos parecen tener poco o ningún efecto sobre la base de estudios científicos.

Pero vivir bien aumentará tus posibilidades de vivir más tiempo, que es el punto de Kurzweil. Debido a que no tenemos la tecnología para mantenernos vivos indefinidamente en este momento, debemos mantenernos en buena forma hasta que la tecnología pueda ponerse al día. Eso lleva al segundo puente, que implica ajustar la biología para reducir o eliminar los efectos del envejecimiento mientras se eliminan las enfermedades. A través de una comprensión más profunda de la bioquímica y los genes de un individuo, los médicos podrán personalizar los tratamientos para cada paciente, lo que en teoría aumentaría en gran medida la efectividad del tratamiento.

Hemos hecho algunos progresos en este campo. Los médicos y científicos de todo el mundo experimentan todos los días nuevos tratamientos y enfoques para prevenir o curar enfermedades. Kurzweil cree que llegará un momento en que la ciencia ha avanzado hasta el punto de que podremos optimizar nuestra química biológica y manipular la expresión genética para darnos la mejor oportunidad de vivir durante mucho tiempo. Eso debería darnos el tiempo suficiente para llegar al tercer puente: la fase de nanotecnología.

La nanotecnología trata de un mundo tan pequeño que se acerca a la escala atómica. Un nanómetro es solo una milmillonésima parte de un metro. A esa escala, podemos manipular moléculas individuales. La nanociencia es aún muy joven y nuestras herramientas son relativamente simples. Podemos manipular la materia a pequeña escala, pero solo en un grado limitado. Kurzweil cree que la nanotecnología nos dará la capacidad de reforzar o tal vez incluso reemplazar nuestros órganos, incluido nuestro cerebro, con construcciones mejoradas que no se descompondrán con el tiempo. Incluso podemos tener la capacidad de curar un daño extenso mediante el uso de dispositivos de autorreplicación y autocuración construidos a nanoescala.

Si vamos a lograr este dominio de la nanotecnología es actualmente un tema de debate. Mientras que los científicos y los médicos han desarrollado algunos tratamientos médicos que usan nanopartículas como mecanismo de entrega, la ciencia está en su infancia. Los escépticos señalan que aún no sabemos si los dispositivos complejos, como los nanorobots, son factibles a escala nanométrica.

Un desafío singular

Los puentes hacia la inmortalidad se relacionan con otra de las hipótesis de Kurzweil: la singularidad. En pocas palabras, la singularidad es una era en la que el desarrollo tecnológico es tan rápido que el mundo evoluciona constantemente a un ritmo vertiginoso. Durante este tiempo, la biología y la tecnología se fusionarán y los humanos evolucionarán hacia un nuevo tipo de forma de vida.

Puede ver las semillas de la idea de la singularidad en una observación que el cofundador de Intel, Gordon Moore, hizo en 1965. Moore vio que debido a los avances tecnológicos, las mejoras en la fabricación y los avances en eficiencia, los fabricantes de chips podían duplicar la cantidad de transistores en un chip cada 12 meses. Desde entonces, hemos llamado a esta observación la Ley de Moore y la hemos ajustado un poco: ahora el marco de tiempo para duplicar la cantidad de transistores en un chip es más como 24 meses.

Hoy, Intel fabrica chips para productos de consumo que tienen casi mil millones de transistores en ellos. Esto le permite a Intel diseñar procesadores que puedan manejar demandas computacionales cada vez más pesadas. La hipótesis de Kurzweil depende de alguna manera de que esta tendencia continúe. Mientras que los científicos y los médicos han progresado en la construcción de órganos artificiales e incluso el uso de impresoras 3-D para construir órganos reales, tenemos un largo camino por recorrer para alcanzar el nivel de dominio requerido para cumplir con la visión de Kurzweil.

Parte del desafío de describir la Inmortalidad digital a alguien es que tienes que imaginar una tecnología que no existe. Por esa razón, cualquier discusión sobre la Inmortalidad digital debe permanecer algo vaga, es toda una conjetura. Es posible que tal tecnología nunca exista. Kurzweil describe lo que debemos hacer para vencer a la muerte: necesitamos vivir estilos de vida saludables, desarrollar técnicas para reforzar o reemplazar nuestros órganos y desactivar todos los marcadores genéticos que rigen el envejecimiento. Pero saber lo que tenemos que hacer y aprender a hacerlo son dos cosas diferentes.

La gente, incluido el propio Moore, ha predicho varias veces el final de la ley de Moore a lo largo de los años. Pero los ingenieros han descubierto nuevas formas de mantenerse fieles al espíritu de la ley de Moore, doblando el poder de los procesadores cada dos años más o menos. Si esta tendencia finalmente se ralentiza, o peor aún, termina, podría tomar mucho más tiempo lograr la inmortalidad que la visión de Kurzweil. Puede que no sea posible crear la infraestructura tecnológica necesaria para diseñar la inmortalidad en absoluto.

Suponiendo que tales avances tecnológicos sean posibles, hay otros problemas que superar. ¿Cómo pruebas la ciencia? ¿Qué tipo de problemas pueden surgir? Si jugueteamos con los genes que gobiernan el envejecimiento, ¿correremos el riesgo de crear nuevas condiciones degenerativas? ¿Existe un riesgo de cáncer que acompaña a la eliminación de la muerte celular? Realmente no podemos responder estas preguntas todavía. Kurzweil y sus partidarios creen que algún día responderemos todas estas preguntas a tiempo. Kurzweil llama a su teoría la Ley de Aceleración de devoluciones.

Pero puede haber otra forma de lograr la Inmortalidad digital. Implica conocer su computadora en un nivel sin precedentes.

Pensamiento profundo

¿Qué pasaría si pudiéramos tomar lo que nos hace ser lo que somos y ponerlo en un formato digital? ¿Qué pasaría si pudieras cargar tu mente en una computadora?

Es una tarea difícil. A pesar de siglos de estudio e increíbles avances en neurociencia, todavía no tenemos una comprensión completa del cerebro humano. ¿Cómo se relaciona nuestro sentido del yo con el cerebro? ¿Qué es la conciencia? ¿Qué elementos de la inteligencia humana son fundamentales? ¿Podemos simular esas funciones dentro de un entorno virtual? ¿Cómo portaría la identidad de una persona en una máquina digital? ¿Será solo un escaneo que crea una copia o lo sacará físicamente de su cuerpo de alguna manera?

Luego hay preguntas que requieren más que tecnología para responder. Si puede transferirse a una computadora, ¿qué le sucede a su cuerpo? ¿Cómo reaccionaría tu conciencia digital al ver tu cuerpo sin ti? Si solo hace una copia digital de usted, ¿qué sucede cuando la versión orgánica de usted muere? ¿La copia de tu computadora llorará tu pérdida? ¿Incluso podrá sentir emociones reales? ¿Quién define lo real frente a lo que simplemente se simula?

Luego hay preguntas que son los verdaderos trabalenguas del cerebro. Si existe como una construcción digital, ¿sería posible fusionarse con otras conciencias digitales? ¿Podrían dos personas convertirse en una sola persona? ¿Qué pasa con una población de personas? ¿Nos convertiríamos todos como los Borg en el universo de “Star Trek”? ¿Qué pasa con los peligros del mundo digital? ¿Podría alguien borrarlo? ¿Podría ser infectado por algún tipo de virus informático?

La Inmortalidad digital puede terminar siendo más modesta. Podemos simplemente crear simulaciones artificialmente inteligentes de nosotros mismos. Esto realmente no te haría inmortal, pero es posible que te consuele un poco que una versión simulada de ti mantenga tus estados de Facebook y Twitter actualizados mucho después de que te hayas ido.

El mago de escena y periodista de tecnología Brian Brushwood ya ha creado una versión primitiva de este concepto. Cada año, en su cumpleaños, Brushwood debe registrarse para demostrar que está vivo. El primer año que no lo haga, su sistema se pondrá en marcha. Extraerá sus últimas actualizaciones de Facebook y Twitter y las publicará con regularidad indefinidamente. Brushwood perseguirá eficazmente sus perfiles de redes sociales para siempre.

Realmente no podemos responder ninguna de estas preguntas en este momento: permanecen en el ámbito de la filosofía. Si nunca conquistamos los desafíos tecnológicos que se interponen en el camino, todas las preguntas son discutibles. Pero si alguna vez desarrollamos la tecnología que realmente puede apoyar tal cosa, debemos considerar las implicaciones. Los obstáculos a la Inmortalidad digital no son meramente tecnológicos por naturaleza.

A continuación, veremos más preguntas que debemos responder antes de que la Inmortalidad digital se haga realidad.

Preguntas sociales y filosóficas

Ya hemos analizado las barreras tecnológicas que se interponen entre nosotros y la Inmortalidad digital. ¿Pero qué hay de abordar lo que realmente significa ser inmortal?

La inmortalidad indudablemente causaría numerosos problemas sociales. Suponiendo que el proceso será costoso, al menos al principio, podría crear una nueva brecha entre las clases. Los ricos podrían pagar para vivir para siempre, mientras que aquellos con menos dinero aún deben enfrentar su propia mortalidad. O quizás algunos países tendrían acceso a la tecnología mientras que otros carecen del dinero o la tecnología para respaldarla. Eso podría provocar agitación a escala global.

Luego está la cuestión del tiempo: ¿cuándo deberías cambiarte para vivir para siempre? ¿Deberías hacerlo en la flor de la vida? Cuando eres un niño? Cuando has envejecido? Como todos los días podrías correr el riesgo de morir en un accidente, ¿es mejor que te transformes lo antes posible? Si te cambias, ¿continuarás desarrollándote como lo hacías cuando eras mortal? Si carga su mente en una computadora, ¿su desarrollo se congelará o continuará creciendo como persona?

¿Cómo se relacionaría la inmortalidad digital con las religiones del mundo? Muchas religiones incluyen alguna forma de vida después de la muerte. Según estas religiones, una parte de lo que te hace ser quien eres sobrevive después de la muerte y pasa a un tipo diferente de existencia. Pero si creamos la capacidad de convertirnos en inmortales a través de la tecnología, ¿qué significa eso para estas religiones? ¿Concluirían estas religiones que está mal vivir para siempre ya que nunca pasarías de esta vida a la siguiente?

¿Qué pasa con el control de la población? Si obtenemos la capacidad de detener el envejecimiento, ¿podríamos permanecer en una edad que nos permita tener hijos cuando queramos? ¿Escalaría la población fuera de control ya que pocas personas morirían alguna vez? ¿Y cómo sería vivir en un mundo donde sus hijos puedan tener la misma edad física que sus padres, o incluso superarla? Físicamente, los padres y sus hijos podrían tener la misma edad.

Si un subproducto de la Inmortalidad digital es una disminución en el número de nacimientos, ¿qué significa eso para la raza humana? Muchas de nuestras ideas y logros existen porque las nuevas generaciones se basan en lo que crearon las generaciones anteriores. Pero si nos convertimos en una población estancada, ¿se reprimirá la creatividad? ¿Cómo nos mantendremos comprometidos e interesados en el mundo que nos rodea? ¿Cuánto tiempo tomaría antes de que nos aburramos o no estemos contentos con la vida? ¿Cómo afectará la economía global?

Las predicciones de Kurzweil nos llevan a alcanzar la capacidad tecnológica para la Inmortalidad digital ya en 2029. Pero incluso si la tecnología está a nuestra disposición, ¿alguna vez realmente estaremos listos para dar ese salto?

 

Fuente: Haz click aquí.

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