Si crees que Júpiter orbita el Sol, estás equivocado

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Si crees que Júpiter orbita el Sol, estás equivocado

Júpiter

Planeta Júpiter

Si nos imaginamos el sistema solar, a menudo imaginamos a nuestra estrella dominante en el centro de las cosas, estática e inmóvil mientras los planetas orbitan alrededor de ella. Esa imagen hace que las cosas sean fáciles de entender, pero técnicamente es inexacta. Toma nuestro planeta más grande, Júpiter, por ejemplo. No gira en órbita alrededor del centro del Sol: orbita un punto en el espacio vacío entre él y el sol llamado baricentro. Esto se debe a que el sol no solo ejerce la gravedad en Júpiter: Júpiter es tan grande que su propia atracción también afecta la forma en que se mueve el sol.

Júpiter- sol y su relación.

El sol es aproximadamente 1,000 veces más masivo que Júpiter, y estos dos cuerpos se afectan proporcionalmente según la distancia y la masa, por lo que la cantidad que la gravedad de Júpiter ejerce sobre el sol es una milésima de la cantidad que la gravedad solar aplica a Júpiter. Y la órbita de Júpiter toma 11.8 años terrestres para competir, y el sol  el cual viaja alrededor del baricentro requiere la misma cantidad de tiempo.

El baricentro Sol-Júpiter se encuentra 1,07 veces el radio del sol desde el centro del sol, o el siete por ciento del radio del sol desde la superficie. El sol también orbita este punto; si tuvieras que mirar el plano planetario desde arriba, notarías una ligera oscilación mientras el sol se mueve alrededor de la Vía Láctea, como ayuda a explicar esta animación hipnótica de la NASA.

Eso no es solo un hecho genial para impresionar a la gente en las cenas; después de todo, quien no ama a una persona que comienza oraciones con “Bueno, técnicamente …”, la aplicación práctica es que los científicos que buscan el planeta pueden buscar tambalearse en otras estrellas e inferir la existencia de otros cuerpos celestes masivos.

Y si nos estamos volviendo técnicos, vale la pena señalar que tampoco hay otros planetas orbitando el centro exacto del sol. Pero la cantidad que afectan al sol es tan insignificante que orbitan efectivamente el centro, ya que sus (nuestros) baricentros respectivos están enterrados profundamente dentro del plasma ardiente de la estrella.

Una de las razones de esto se debe a la presencia de gran tamaño de Júpiter: si apilara todos los planetas en un lado de una escala ciertamente gigantesca, y doblara ese montón de planetas solo por si acaso, el masivo Júpiter aún sería más importante que eso.

Sin embargo, no desesperemos. ¡No todo lo que nos enseñaron está mal! Aprender más sobre los baricentros de las órbitas es un recordatorio de que todas las cosas están conectadas y que todas las cosas se influyen entre sí, a veces en gran medida, a veces a una pequeña, pero siempre mensurablemente. Nuestro sistema solar no es una serie de círculos giratorios: piense en lugar de una palpitante nube matemática que palpita a medida que cada elemento viaja a través de su propia órbita. Vivimos en un sistema de esferas de forma extraña, unidos, trazando un fascinante camino compartido a través del espacio.

Fuente: Haz click aquí.

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