Científicos de Johns Hopkins genéticamente ingenian mosquitos resistentes a la malaria

Mosquitos genética mente modificados.

Mosquitos genética mente resistentes a la malaria.

Mosquitos genética mente modificados.

Mosquitos genética mente modificados.

Los mosquitos son malas noticias cuando se trata de la propagación de la malaria, una enfermedad mortal que mata a cientos de miles de personas cada año. Anteriormente cubrimos una variedad de enfoques para tomar medidas enérgicas contra este problema, que van desde aplicaciones que rastrean mosquitos portadores de enfermedades, escuchando su rumor hasta un plan para liberar mosquitos asesinos genéticamente modificados para cazar a sus homólogos salvajes portadores de enfermedades.

Ahora los investigadores de la Universidad Johns Hopkins tienen otro enfoque, e implica la edición de genes CRISPR / Cas9. Específicamente, diseñaron mosquitos que son resistentes al parásito de la malaria, mediante la eliminación de un gen llamado FREP1 que ayuda a la malaria a sobrevivir en el intestino del mosquito.

“Un problema importante con el control de la malaria es que es una enfermedad del mundo en desarrollo pobre y requiere el cumplimiento activo y la participación de la población endémica”, dijo George Dimopoulos, profesor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, a Digital Trends.

El problema con esto es que el cumplimiento activo y la participación significa que las personas que toman medicamentos antipalúdicos, eliminan criaderos de larvas y utilizan mosquiteros, todo lo que no siempre es posible en áreas donde los recursos son escasos. El mosquito genéticamente modificado (GM) de Johns Hopkins, por otro lado, representa una solución adecuada porque no requiere dicha participación activa.

Como se realizan los ensayos con los mosquitos genetica-mente modificados.

En ensayos con el nuevo mosquito modificado FREP1, los investigadores demostraron que el parásito de la malaria no pudo sobrevivir el tiempo suficiente para madurar hasta una etapa en la que sirve como un peligro para los humanos. “La eficacia del bloqueo del parásito en los mosquitos mutantes GM es tal que probablemente tenga un impacto epidemiológico si se pudiera reemplazar una población natural de mosquitos de tipo salvaje con nuestros mutantes GM”, continuó Dimopoulos.

Desafortunadamente, por ahora, hay un enganche en el plan: los mosquitos transgénicos se desarrollan más lentamente que los mosquitos comunes, tienen menos probabilidades de alimentarse de sangre y ponen menos huevos. Todas estas cosas pueden sonar bien desde una perspectiva humana, pero también significan que los mosquitos tienen menos probabilidades de transmitir sus genes y, por lo tanto, terminarían en el lado equivocado de la selección natural.

“El problema es que estos mutantes GM tienen un costo de acondicionamiento físico”, dijo Dimopoulos. “Los estudios actuales están abordando este problema, tratando de encontrar maneras de hacer que estos mosquitos sean tan competitivos como el tipo salvaje. Una forma de quizás hacer esto es inactivar el factor hospedador-parásito, FREP1, solo en el intestino femenino adulto, a diferencia de todo el mosquito en todas las etapas del desarrollo. También se puede integrar nuestra estrategia con un llamado impulso genético para conducir más efectivamente la mutación a una población de mosquitos “.

Fuente: Haz click aquí.

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