Nectome una empresa planea embalsamar los cerebros de personas moribundas.

Nectome cerebro

Deberías ser muy escéptico con el ‘servicio de carga mental’ de Nectome

Nectome cerebro

Cerebro

Cuatro cosas son ciertas: una, una startup llamada Nectome planea embalsamar los cerebros vivos de personas moribundas, con la promesa de que algún día los tejidos preservados podrían volver a la vida. Dos, el sombrío plan ha recibido mucha cobertura de prensa en los últimos días, desde que MIT Technology Review lo cubrió el martes (13 de marzo). Tres, la mayoría de esa cobertura de prensa no cita ningún experto externo en neurociencia. Y cuatro, todos los expertos con los que se contactó Live Science para analizar la historia han expresado, de una manera u otra, que encontraron el plan ridículo.

Nectome planea insertarse en el proceso de suicidio asistido por un médico. La compañía quiere inundar las arterias de las personas que viven con enfermedades terminales con líquido de embalsamar para preservar su tejido cerebral. La idea es que el órgano muerto se convierta en un mapa de todas las conexiones entre las neuronas, constituyendo un “conectoma” físico completo desde el cual la conciencia de una persona podría resucitar algún día. La evidencia de que pueden lograrlo? Han logrado preservar con éxito el cerebro de un cerdo “tan bien que cada sinapsis dentro de él se podía ver con un microscopio electrónico”.

Lo que piensan los científicos de Nectome.

La compañía también dice, algo macabro, que el proceso es “100 por ciento fatal”.

Estas son algunas de las primeras respuestas que Live Science obtuvo de tres neurocientíficos y sus estudiantes graduados después de contactarlos en las últimas 48 horas para buscar sus opiniones sobre la compañía:

“Oh Señor.”

“¿No crees que ni siquiera vale la pena informar? Simplemente les estás dando más publicidad”.

“Oof, OK”.

La última cita vino de Jens Foell, un neurocientífico de la Universidad Estatal de Florida que se especializa en el uso de neuroimágenes (MRI, principalmente) para estudiar la relación entre los actos del cerebro y el comportamiento, la percepción y los rasgos de personalidad de una persona.

Es “genial” que Nectome lograra preservar el cerebro del cerdo, Foell le dijo a Live Science, pero lo que la compañía preservó “no es la historia completa” de lo que ese cerebro era o la información que procesó y contenía.

“Es cierto que las sinapsis son donde sucede toda la acción”, dijo. “Pero el comportamiento de disparo celular está determinado por otras cosas, incluidos los procesos dentro de las células que están determinados por proteínas que son mucho más pequeñas que las sinapsis (y algunas de ellas son de corta duración)”.

El connectome

La investigación de Connectome es una búsqueda científica real e interesante. Pero, como informó Scientific American en 2012, realmente no está claro cuánta información puede proporcionar el conectoma incluso sobre criaturas como el gusano Caenorhabditis elegans, que ha mapeado todo su conectoma. Muchos neurocientíficos creen, escribió Scientific American, que incluso un conectoma completo ofrece apenas datos suficientes para “rascar la superficie” del comportamiento de C. elegans.

Sam Gershman, un neurocientífico computacional de la Universidad de Harvard, explicó a Live Science los problemas que ve con las afirmaciones de Nectome sobre el conectoma.

“El conectoma es sin duda necesario para la memoria, en el sentido de que si eliminas todas las conexiones, no recordarías nada”, escribió en un correo electrónico. Añadió que “la mayoría de los recuerdos no dependen de neuronas individuales (esto sería catastrófico, ya que las células mueren todo el tiempo)”.

Pero el hecho de que el conectoma sea parte de cómo funciona tu memoria, eso no prueba que los científicos del futuro puedan de alguna manera reconstruir tu memoria a partir de él, dijo.

“La pregunta importante”, escribió Gershman, “es si el conectoma es suficiente para la memoria: ¿puedo reconstruir todos los recuerdos sabiendo solo las conexiones entre las neuronas? La respuesta es casi seguro no, dado nuestro conocimiento sobre cómo se almacenan los recuerdos (en sí mismo un controvertido tema).”

Gershman dijo que es “cuestionable” si los científicos han aprendido algo significativo sobre la personalidad y el comportamiento a partir del mapeo del conectoma.

“El experimento de pensamiento crítico es preguntar si podrías escribir un programa de computadora que recapitula estos fenómenos cognitivos usando el conectoma”, dijo.

En otras palabras, ¿existe algún tipo de modelo de trabajo que muestre cómo funcionaría un cerebro que codifica información clave puramente en su conectoma?

“Ha habido muy poco trabajo de este tipo”, dijo Gershman, “porque el conectoma es una fuente de información fundamentalmente empobrecida sobre la función cerebral”.

Al igual que Foell, Gershman dijo que hay una gran cantidad de información clave que simplemente falta en el tipo de mapa de conexión que Nectome pretende preservar.

“Necesitas conocer las fortalezas sinápticas, si son excitatorias / inhibitorias, constantes de tiempo diferentes, qué neuromoduladores están presentes, el estado dinámico de las espinas dendríticas. ¡Y eso es todo suponiendo que los recuerdos se guarden incluso en las sinapsis!” él dijo.

Los neurocientíficos aún no saben cómo se ve una memoria en el cerebro, lo que hace que cualquier compañía afirme que puede conservar recuerdos que valen la pena cuestionar.

Live Science le preguntó a Gershman si alentaría a las personas a gastar dinero en un servicio como el de Nectome.

“No”, dijo. “La memoria completa de una persona no se puede reconstruir a partir de un conjunto de micrografías electrónicas”.

Fuente: Haz click aquí.

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