Conoce a tu intersticio, un nuevo ‘órgano’

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Conoce a tu intersticio, un nuevo ‘órgano’

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Intersticio

Con todo lo que se conoce sobre la anatomía humana, no esperaría que los médicos descubran un nuevo órgano del cuerpo en este día y edad. Pero ahora, los investigadores dicen que han hecho exactamente eso: han encontrado una red de espacios llenos de líquido en el tejido que no se había visto antes.

Estos espacios llenos de líquido se descubrieron en tejidos conectivos en todo el cuerpo, incluso debajo de la superficie de la piel; revestir el tracto digestivo, los pulmones y los sistemas urinarios; y los músculos circundantes, de acuerdo con un nuevo estudio que detalla los hallazgos, publicado hoy (27 de marzo) en la revista Scientific Reports.

Anteriormente, los investigadores habían pensado que estas capas de tejido eran una “pared” densa de colágeno, una proteína estructural fuerte que se encuentra en el tejido conectivo. Pero el nuevo hallazgo revela que, en lugar de una “pared”, este tejido es más como una “carretera abierta llena de líquido”, dijo el autor del estudio, Neil Theise, profesor de patología en la Escuela Langone de la Universidad de Nueva York. de Medicina. El tejido contiene espacios interconectados llenos de líquido que están soportados por una red de gruesos “haces” de colágeno, dijo Theise.

Los investigadores dijeron que estos espacios llenos de líquido se habían pasado por alto durante décadas porque no se muestran en los portaobjetos microscópicos estándar que los investigadores utilizan para mirar el mundo celular. Cuando los científicos preparan muestras de tejido para estas diapositivas, tratan las muestras con productos químicos, las cortan en rodajas finas y las tiñen para resaltar las características principales. Pero este proceso de fijación drena el fluido y hace que los nuevos espacios llenos de fluido se colapsen.

En lugar de utilizar tales diapositivas, los investigadores descubrieron estos espacios llenos de líquido mediante el uso de una nueva técnica de imágenes que les permite examinar los tejidos vivos a nivel microscópico.

Los investigadores llaman a esta red de espacios llenos de líquido un órgano: el intersticio. Sin embargo, esta es una distinción no oficial; para que una parte del cuerpo se convierta oficialmente en un órgano, se debería desarrollar un consenso en torno a la idea a medida que más investigadores lo estudien, dijo Theise a Live Science. La presencia de estos espacios llenos de líquido también debe ser confirmada por otros grupos, agregó.

Aparte de la designación oficial, los hallazgos pueden tener implicaciones para una variedad de campos de la medicina, incluida la investigación del cáncer, dijo Theise. Por ejemplo, los hallazgos parecen explicar por qué los tumores cancerosos que invaden esta capa de tejido pueden diseminarse a los ganglios linfáticos. Según los investigadores, esto ocurre porque estos espacios llenos de líquido son una fuente de un fluido llamado linfa y drenan hacia el sistema linfático. (La linfa es un líquido que contiene glóbulos blancos que combaten las infecciones).

Un nuevo órgano

El cuerpo humano tiene un 60 por ciento de agua. Alrededor de dos tercios de esa agua se encuentra dentro de las células, pero el otro tercio está fuera de las células y se conoce como líquido “intersticial”. Aunque los investigadores ya sabían que hay líquido entre las células individuales, la idea de un intersticio más grande y conectado, en el que hay espacios llenos de líquido dentro de los tejidos, había sido descrito solo vagamente en la literatura, dijo Theise. El nuevo estudio, dijo, amplía el concepto del intersticio al mostrar estos espacios estructurados y llenos de líquido dentro de los tejidos, y es el primero en definir el intersticio como un órgano en sí mismo.

El nuevo trabajo se basa en el uso de una tecnología relativamente nueva llamada “endomicroscopía con láser confocal basada en sondas” o pCLE. Esta herramienta combina un endoscopio con un láser y sensores que analizan los patrones de fluorescencia reflejada y ofrece a los investigadores una vista microscópica de los tejidos vivos.

En 2015, dos de los autores del estudio, el Dr. David Carr-Locke y el Dr. Petros Benias, que se encontraban en Mount Sinai-Beth Israel Medical Center en la ciudad de Nueva York en ese momento, usaban esta tecnología cuando vieron algo inusual mientras se examina el conducto biliar de un paciente para diseminar el cáncer. Detectaron una serie de cavidades interconectadas en la capa de tejido que no coincidían con ninguna anatomía conocida, según el informe. Cuando un patólogo hizo toboganes de este tejido, las cavidades desaparecieron, un misterio que más tarde se descubrió que era una consecuencia del proceso de fabricación de portaobjetos.

En el nuevo estudio, los investigadores usaron por primera vez pCLE en pacientes con cáncer que se sometieron a cirugía para extirpar el páncreas y el conducto biliar. La técnica de imagen de hecho mostró los espacios llenos de líquido en el tejido conectivo. Cuando se extrajeron las muestras de tejido del cuerpo, se congelaron rápidamente, lo que permitió que los espacios llenos de líquido permanecieran abiertos para que los investigadores pudieran verlos bajo un microscopio.

Más tarde, los investigadores vieron estos mismos espacios llenos de líquido en otras muestras de tejido conectivo tomadas de otras partes del cuerpo, en personas sin cáncer, dijo Theise. “Mientras más pañuelos de papel veía, más me daba cuenta de que estaba en todas partes”, dijo.

Los investigadores creen que los espacios llenos de líquido pueden actuar como amortiguadores para proteger los tejidos durante las funciones diarias, dijeron los investigadores.

Theise señaló que puede haber bastante información ya conocida sobre este espacio lleno de líquido; es solo que los investigadores “no sabían lo que estaban mirando”. De hecho, los investigadores planean realizar una revisión de la literatura científica “por todo lo que sabemos sobre esta [parte del cuerpo] pero no sabían que lo sabíamos”, dijo Theise.

Nuevas preguntas

La idea presentada en el estudio parece ser “un concepto completamente nuevo”, dijo el Dr. Michael Nathanson, jefe de la sección de enfermedades digestivas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, que no participó en el estudio. “De la evidencia que presentaron es bastante posible que estén correctos”, le dijo Nathanson a Live Science.

Anteriormente, los médicos tenían una comprensión algo nebulosa del espacio intersticial, dijo Nathanson. Sabían que era un espacio con líquido que se encontraba fuera de las células, pero nadie había explicado completamente lo que esto significaba. El nuevo estudio “hizo un buen trabajo” al tratar de definirlo, dijo.

Los hallazgos son consistentes con lo que Nathanson y sus colegas observaron en un estudio publicado en 2011. En ese momento, Nathanson y sus colegas observaron una red de fibras oscuras, pero no fueron capaces de descubrir exactamente qué era. “Me complació que confirmaran nuestra impresión de que esta red existe” y fueron capaces de definirla, dijo Nathanson.

El nuevo hallazgo “nos permite hacer todo tipo de preguntas que ni siquiera sabíamos preguntar de antemano”, dijo Nathanson. Por ejemplo, podría esta área alterarse en la enfermedad o desempeñar un papel en la conducción de la enfermedad, dijo.

Fuente: Haz click aquí.

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