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¿Debería preocuparse por los microplásticos en el agua embotellada?

El agua embotellada

La salud y el agua embotellada.

El agua embotellada

El agua embotellada

El agua embotellada de los fabricantes de todo el mundo está repleta de microplásticos, pequeñas partículas de plástico que a menudo son demasiado pequeñas para ver, según un nuevo informe.

Las pruebas de 250 botellas de 11 marcas de agua embotellada revelaron microplásticos en el 93 por ciento de las muestras, con un promedio de 325 partículas por cada 34 onzas líquidas (1 litro) de agua.

Estos hallazgos, descubiertos por científicos de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, suenan alarmantes. Sin embargo, el informe no se envió para su publicación en una revista científica, un proceso que implica una revisión exhaustiva de los métodos y hallazgos de un estudio por parte de científicos que no participaron en la investigación. Más bien, la investigación fue lanzada y luego lanzada por Orb Media (OM), una organización sin fines de lucro que usa el periodismo y la ciencia de datos para investigar asuntos ambientales globales, según el sitio web de la compañía.

Las consecuencias de estos hallazgos para la salud humana son “desconocidas”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

Los microplásticos miden menos de 0,2 pulgadas (5 milímetros) de longitud, más o menos del tamaño de una semilla de sésamo o más pequeña, y proceden de muchas fuentes, como las microperlas que se encuentran comúnmente en productos de salud y belleza, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (NOAA).

Los seres humanos han producido un estimado de 9 mil millones de toneladas de plástico, informó Live Science previamente. El plástico es la forma más común de basura que se encuentra en los océanos del mundo, y los microplásticos son tan pequeños que pueden evadir los métodos para recolectar o filtrar la basura plástica; Los estudios han demostrado que los microplásticos están presentes en casi todos los ambientes de la Tierra y se pueden encontrar en las entrañas de muchos tipos de aves marinas y en la vida marina, según la NOAA.

Y de acuerdo con el nuevo informe, los microplásticos también se distribuyen ampliamente en el agua embotellada. Independientemente de si los hallazgos son verificados por científicos no relacionados con el estudio, los riesgos para la salud de los microplásticos están lejos de conocerse y dependen de las cantidades que se ingieren y de cuánto tiempo permanecen las partículas minúsculas en el intestino de una persona, según los expertos.

Partículas de “pintura” en las botellas de agua.

Para el estudio, los periodistas de Orb Media compraron cajas de agua preempacadas de ubicaciones en nueve países y en cinco continentes, y examinaron marcas distribuidas internacionalmente que incluían Dasani, Evian, San Pellegrino, Nestlé Pure Life y Aquafina.

Un tinte llamado rojo del Nilo ayudó a los investigadores a encontrar los microplásticos. Utilizado por primera vez en 1985, el Nilo rojo se adhiere al plástico y fluoresce a través de un filtro naranja cuando se observa bajo una longitud de onda azul verdosa, lo que permite a los científicos distinguir partículas plásticas del sedimento, según un estudio publicado en octubre de 2016 en la revista Scientific Reports.

Los autores del estudio luego filtraron el agua a 1.5 micras (0.0015 milímetros) – un área “más pequeña que un glóbulo rojo humano” – y contaron las partículas fluorescentes atrapadas usando una aplicación llamada Galaxy Count. El análisis molecular identificó partículas como el tereftalato de polietileno (PET), nylon y polipropileno en cantidades de hasta 10,000 partículas por 34 onzas líquidas (1 litro) en el agua analizada, según el informe.

Sin embargo, los fabricantes de agua embotellada contactados por OM con respecto al estudio afirmaron que los hallazgos exageraron enormemente la cantidad de microplásticos en el agua, y Nestlé entregó sus propios resultados de seis botellas que contenían “entre cero y cinco partículas de plástico por litro”, según al informe.

Las preocupaciones sobre la ingestión de microplásticos provienen de su capacidad de acumular altas concentraciones de contaminantes como los bifenilos policlorados (PCB) e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que luego pueden ser absorbidos por el tejido intestinal, informaron científicos en un estudio publicado en junio de 2016 en el European Diario de la Autoridad de Seguridad Alimentaria.

Datos limitados sobre el agua embotellada.

OM se asoció con organizaciones de medios en 10 países: el Reino Unido, Canadá, España, Finlandia, Bangladesh, Brasil, Suecia, Alemania, Indonesia y la India para distribuir los resultados del estudio, dijeron representantes en el comunicado.

La cobertura del estudio de la BBC, uno de los socios de comunicación de OM, anunció que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se está preparando para “lanzar una revisión” sobre los microplásticos y su impacto en la salud pública, siguiendo los hallazgos del estudio.

Sin embargo, aunque la OMS conoce el estudio y sus hallazgos, se necesitarán muchos más datos sobre el impacto de los microplásticos en la salud humana para que la organización tome medidas, dijo la representante de la OMS Fadéla Chaib a Live Science en un correo electrónico.

“Para que la OMS realice una evaluación de riesgos informada, tendríamos que establecer que los microplásticos se producen en el agua en concentraciones que serían perjudiciales para la salud humana”, dijo Chaib. Pero por ahora, la información sobre microplásticos en el agua potable es “muy limitada”, y no hay información que sugiera que su presencia sea peligrosa para las personas, dijo Chaib.

Como parte del análisis en curso de la organización de evidencia emergente sobre microplásticos, la OMS supervisará y revisará las brechas de evidencia para determinar dónde se requiere más investigación, de acuerdo con Chaib.

“La prioridad de la OMS sigue siendo promover el acceso a agua potable para 2 mil millones de personas que actualmente usan y beben agua contaminada”, dijo a Live Science.

El informe ha sido enviado para revisión por pares; los métodos que el grupo usó para analizar partículas de plástico “están disponibles”, según un documento de preguntas frecuentes de OM sobre el proyecto.

“Alentamos a otras personas a realizar pruebas adicionales siguiendo los mismos estándares rigurosos”, dijeron representantes de OM en un comunicado.

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Telescopio Espacial James Webb de la NASA investigará por qué Marte perdió tanta agua.

 

Telescopio espacial Webb estudiara marte.

Telescopio espacial Webb estudiara marte.

Marte será uno de los primeros objetivos del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, ya que el observatorio orbital reúne más datos para saber por qué el Planeta Rojo perdió tanta agua a lo largo de su historia de 4.500 millones de años.

En el pasado antiguo, la superficie de Marte probablemente albergaba un océano tan profundo como el Mar Mediterráneo. A medida que la atmósfera del planeta disminuyó, sin embargo, la mayor parte del océano se perdió en el espacio. El resto del agua está encerrada en los casquetes de hielo marcianos.

El telescopio Webb, que la NASA considera el sucesor del famoso Telescopio Espacial Hubble; se espera que alcance el espacio en 2019. Marte será visible para Webb en su primer año de operaciones, entre mayo y septiembre de 2020.

“Webb devolverá medidas de química extremadamente interesantes en la atmósfera marciana”, dijo en un comunicado Heidi Hammel, astrónomo planetario y vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía en Washington, DC. “Y lo más importante, estos datos de Marte estarán inmediatamente disponibles para la comunidad planetaria para permitirles planificar observaciones de Marte aún más detalladas con Webb en ciclos futuros”.

Hammel liderará las observaciones del telescopio de Marte bajo un proyecto de Observación de Tiempo Garantizado (GTO). GTO dedica tiempo de investigación a científicos como Hammel, quienes jugaron un papel clave en el desarrollo del telescopio. Hammel fue nombrado científico interdisciplinario para el proyecto Webb en 2003. “Un océano respetable”

Las observaciones de Webb seguirán años de investigación que examina la pérdida de agua marciana y su entorno cambiante. La misión de la atmósfera de Marte y la Evolución Volátil de la NASA llegó a Marte en 2014 para examinar la tasa de pérdida atmosférica actual. Y en 2015, la NASA publicó los resultados de varios telescopios que medían la proporción atmosférica de moléculas de agua “normales” a “pesadas” en Marte, en diferentes estaciones y ubicaciones.

El agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero el hidrógeno viene en diferentes tipos o isótopos. La versión más pesada de hidrógeno, que tiene un protón y un neutrón, en lugar de solo un protón, en su núcleo, se llama deuterio. La investigación de 2015 sugiere que el deuterio, debido a su mayor peso, permaneció en Marte, incluso mientras que las moléculas de hidrógeno más ligeras se perdieron en el espacio, según un video de la NASA lanzado en 2015.

Los investigadores sugirieron que la presión de las partículas cargadas en el viento solar sopló las moléculas de hidrógeno más ligeras fuera de la atmósfera de Marte, porque el planeta no tiene un campo magnético global para protegerlo. Además, las moléculas de agua que tuvo Marte en su atmósfera probablemente se rompieron bajo la luz ultravioleta del sol.

Las observaciones infrarrojas pasadas con el Observatorio W. M. Keck, la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA y el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral mostraron que los casquetes polares marcianos están altamente enriquecidos en deuterio, lo que respalda la teoría de que el deuterio quedó atrás. El agua congelada de Marte tiene una relación de 1 molécula de hidrógeno a 400 moléculas de deuterio, aproximadamente ocho veces mayor que la relación en los océanos de la Tierra, que es 1 molécula de hidrógeno a 3.200 moléculas de deuterio, según la investigación de 2015.

“Ahora sabemos que el agua de Marte está mucho más enriquecida que el agua del océano terrestre en la forma pesada de agua, la forma deuterada”, dijo en el video de 2015 Michael Mumma, científico sénior del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Maryland. “Inmediatamente eso nos permite estimar la cantidad de agua que ha perdido Marte desde que era joven”.

En el pasado antiguo, añadió Mumma, Marte tenía un océano que cubría aproximadamente el 20 por ciento de la superficie del planeta: “un océano respetable”, dijo. El cuerpo de agua tenía alrededor de 5,000 pies (1,500 metros) de profundidad, en promedio. Hoy, solo el 13 por ciento de ese antiguo océano permanece, encerrado en los casquetes polares.

En observaciones separadas, el rover Mars Curiosity, ubicado en Gale Crater, cerca del ecuador marciano, descubrió que las condiciones eran húmedas en esa región durante aproximadamente 1.500 millones de años. Ese período de tiempo, dijo Mumma, “ya es mucho más extenso que el período de tiempo necesario para que la vida se desarrolle en la Tierra”. Las observaciones del telescopio infrarrojo sugirieron que “Marte debe haber estado mojado por un período aún más largo”, agregó.

Mirando de cerca

El telescopio Webb, que está diseñado para observaciones infrarrojas, dará seguimiento a las observaciones de agua normal y agua pesada realizadas por otros observatorios, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado. Verá la relación de agua normal a agua pesada durante las diferentes estaciones y en diferentes momentos y ubicaciones.

Las observaciones de Webb permitirán a los investigadores refinar las mediciones de agua pesada en Marte y ver cuánta agua se mueve en el ciclo del agua marciano entre la atmósfera, el suelo (regolito) y el hielo polar.

Webb estará ubicado lejos de Marte, en una órbita a aproximadamente 1 millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra en un punto gravitacionalmente estable en el espacio entre la Tierra y el Sol llamado punto de Lagrange. A diferencia de un orbitador, su punto de vista permitirá que Webb imagine todo el disco de Marte a la vez.

La observación de Webb también tiene otros beneficios. La atmósfera de la Tierra puede interferir con las observaciones, pero Webb está muy lejos. Y está diseñado para observar pequeñas diferencias en las longitudes de onda de la luz, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado.

Sin embargo, observar a Marte seguirá siendo un desafío. Los ingenieros deberán calibrar las observaciones de Webb del Planeta Rojo para asegurarse de que la cantidad de luz que llega a sus instrumentos sensibles no abrume al telescopio.

“Webb está diseñado para poder detectar objetivos extremadamente débiles y distantes, pero Marte es brillante y cercano”, dijo en el comunicado Gerónimo Villanueva, el líder de Marte en el proyecto GTO y científico planetario en Goddard Space Flight Center.

“Muy importante, las observaciones de Marte también probarán las capacidades de Webb para rastrear objetos en movimiento por el cielo, lo cual es de importancia clave cuando se investiga nuestro sistema solar”, agregó la científica investigadora de Goddard Stefanie Milam, que coordina el programa del sistema solar de Webb.

 

Fuente: http://www.foxnews.com/science/2018/03/01/nasas-new-space-telescope-will-investigate-why-mars-lost-so-much-water.html

 

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