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Las pruebas de ADN para IQ están por llegar, pero podría no ser inteligente tomar una.

IQ

Las pruebas de ADN para IQ están por llegar, pero podría no ser inteligente tomar una.

IQ

IQ Y ADN

Los científicos han vinculado cientos de genes a la inteligencia. Un psicólogo dice que es hora de poner a prueba a los niños de la escuela.

¿Listo para un mundo en el que una prueba de ADN de $ 50 puede predecir sus probabilidades de obtener un doctorado o pronosticar qué niño entra a un preescolar selectivo?

Robert Plomin, un genetista del comportamiento, dice que eso es exactamente lo que viene.

Durante décadas, los investigadores genéticos han buscado los factores hereditarios detrás de la inteligencia, con poca suerte. Pero ahora los estudios genéticos finalmente se han vuelto lo suficientemente grandes -y por lo tanto lo suficientemente potentes- para centrarse en las diferencias genéticas relacionadas con el IQ (cociente intelectual)

Hace un año, ningún gen había estado vinculado al rendimiento en una prueba de IQ (cociente intelectual). Desde entonces, más de 500 tienen, gracias a estudios genéticos que involucran a más de 200,000 examinados. Los resultados de un experimento que correlaciona el ADN de un millón de personas con su éxito académico se deben realizar en cualquier momento.

Los descubrimientos significan que ahora podemos leer el ADN de un niño pequeño y obtener una idea de lo inteligente que será, dice Plomin, un estadounidense con sede en King’s College London, donde dirige un estudio a largo plazo de 13,000 pares de británicos. Gemelos.

Plomin describió el escenario de la prueba de ADN IQ en enero en un artículo titulado “La nueva genética de la inteligencia”, argumentando que los padres usarán pruebas directas al consumidor para predecir las habilidades mentales de los niños y tomar decisiones escolares, un concepto que él llama precisión educación.

A partir de ahora, las predicciones no son muy precisas. Las variaciones de ADN que se han relacionado con los puntajes de las pruebas explican menos del 10 por ciento de las diferencias de inteligencia entre las personas de ascendencia europea que han sido estudiadas.

Aun así, MIT Technology Review descubrió que algunos aspectos del escenario de prueba de Plomin ya están sucediendo. Al menos tres servicios en línea, incluidos GenePlaza y DNA Land, han comenzado a ofrecer cuantificar el coeficiente de inteligencia genético de una muestra de saliva.

Otros se están conteniendo. La compañía más grande que ofrece informes de salud de ADN directos al consumidor, 23andMe, dice que no le dice a la gente su calificación cerebral por temor a que la información sea mal recibida.

Varios educadores contactados por MIT Technology Review reaccionaron con alarma ante los nuevos desarrollos, diciendo que las pruebas de ADN no deberían usarse para evaluar las perspectivas académicas de los niños.

“La idea es que tengamos esta información donde quiera que vaya, como una etiqueta RFID. Todos sabrán quién eres, qué eres. Para mí eso es realmente aterrador “, dice Catherine Bliss, socióloga de la Universidad de California, San Francisco, y autora de un libro que cuestiona el uso de la genética en las ciencias sociales.

“Un mundo en el que las personas se dividen según su capacidad innata, bueno, eso es Gattaca”, dice Bliss. “Eso es eugenesia”.

Encontrar los génes

Para los psicólogos, las pruebas de IQ (cociente intelectual) miden algo llamado “g”: el factor general de la inteligencia. Las personas que son mejores en matemáticas, razonamiento espacial, capacidad verbal y otras habilidades que las pruebas pueden medir tienen mayor g.

Y eso no es todo. El factor g está fuertemente correlacionado con el ingreso, la felicidad, la salud y la esperanza de vida. Más g parece ser algo bueno por todos lados. Para Plomin es la “variable omnipotente” en la vida.

También es altamente heredable. Las comparaciones de gemelos, tanto idénticos como fraternos, separados al nacer o criados juntos, habían demostrado que la genética debe representar más de la mitad de la inteligencia, un gran efecto para los genes. El resto se debe a sus escuelas, su dieta y otros factores ambientales.

Pero, ¿qué genes específicos son responsables? La búsqueda no fue bien al principio. Plomin no descubrió ningún vínculo cuando examinó los genomas de 7.900 niños en 2010. Más tarde se vio involucrado en una aventura que involucraba a una empresa de secuenciación china, BGI, a la que suministró el ADN de más de mil genios estadounidenses. El proyecto se descarriló después de que informes de prensa acusaron a los chinos de urdir un plan para criar “bebés geniales”.

La búsqueda de genes finalmente dio sus frutos en mayo de 2017. Un estudio liderado por los holandeses sobre la composición genética de 78,308 personas que tomaron las pruebas (incluyendo 2,825 de los gemelos de Plomin) se centró en las variaciones de 22 genes vinculados con los puntajes de CI. Para este mes de marzo, la cuenta había aumentado rápidamente a 199,000 personas y 500 genes. Plomin dice que un próximo informe establecerá enlaces a 1.000 genes.

Cada variable genética encontrada hasta ahora tiene solo un efecto pequeño, ya sea incrementando débilmente el CI en promedio o disminuyéndolo débilmente. ¿El truco para convertir los descubrimientos en una prueba personal de ADN? Simplemente agregue todas las ventajas y desventajas que encuentre en el genoma de una persona específica.

Este tipo de evaluaciones se denominan “puntajes poligénicos”. Y se están convirtiendo rápidamente en un gran problema. Eso es porque funcionan para cualquier rasgo, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes y la esquizofrenia, en total, más de 2.000 rasgos hasta ahora.

Plomin se apresuró a registrarse. El año pasado, escupió en un tubo y sus puntajes de ADN fueron calculados por su centro de investigación. Ahora, durante las conversaciones, presenta sus clasificaciones genéticas. Él está en el extremo superior del riesgo de artritis (que tiene algunos), más bajo que el promedio para la depresión, y en el percentil 94 para tener sobrepeso.

Para Plomin, cuyo peso a veces se acerca a las 240 libras, la predicción genética explica su batalla de por vida con almidones y dulces. “La gente dirá, ‘Oh, no hay nada que puedas hacer, eres un graso genético’, pero me ayuda a saberlo. Es una batalla constante del bulto “, dice.

Por supuesto, él también conoce su rango percentil para los logros académicos predichos. “Es 99 puntos, es embarazoso”, dice.

¿Eres Einstein o Bozo?
Varios científicos dijeron a MIT Technology Review que no creen que las pruebas genéticas de IQ (cociente intelectual) puedan decirle a los individuos algo útil y no están seguros de por qué Plomin dice que lo harán.

“Nunca podremos examinar el ADN de alguien y decir que su coeficiente de inteligencia será de 120”, dice Danielle Posthuma, quien dirigió el gran estudio IQ 2017. “No creo que tenga mucho sentido usarlo de esa manera. Simplemente le daría a la gente una prueba de CI “. Posthuma dice que su interés principal es descubrir cómo funciona el cerebro en un nivel básico, donde encontrar genes asociados con la inteligencia puede ayudar.

Plomin, sin embargo, señala que las pruebas de coeficiente de inteligencia con bloques de colores apenas funcionan para los niños pequeños, y no logran capturar con precisión cómo se verán en las pruebas posteriores en la vida. Tu ADN, por otro lado, está ahí desde el día en que naces y no cambia. Temprano en la vida, dice Plomin, el ADN ya puede proporcionar una mejor predicción de inteligencia que cualquier prueba.

Aún así, el problema es la precisión, o la falta de ella. En este momento, los puntajes poligénicos capturan solo una fracción de los determinantes genéticos de la inteligencia y ninguno de los ambientales. Eso significa que las predicciones siguen siendo borrosas.

Esto es claro a partir de los propios datos de Plomin. Su centro calculó puntajes poligénicos para cientos de gemelos que ha seguido desde su nacimiento y cuyo ADN tiene archivado. Luego comparó los puntajes genéticos con qué tan bien los gemelos (ahora en sus 20 años) habían hecho un examen en el Reino Unido que todos toman cuando eran adolescentes.

Trazado uno contra el otro, el resultado se parece más a una nube de puntos ligeramente alargada que a una línea recta. Es decir, las predicciones de ADN y los puntajes de las pruebas tendieron a alinearse, aunque no perfectamente. Algunos con bajos puntajes de ADN obtuvieron excelentes resultados como adolescentes. Otros habían bombardeado a pesar de la promesa en sus genes.

Para Aaron Panofsky, sociólogo de ciencias de la Universidad de California, Los Ángeles, ese es un gran problema. Con esta tecnología, podrías terminar marcando un Einstein como un Bozo, y viceversa. “¿El reclamo de que van a tener niños de kínder escupir en tubos de ensayo y obtener algo de tracción en sus logros cuando se gradúan de la escuela secundaria? Bueno, en conjunto, parece que será mejor que lanzar dados “, dice Panofsky. “Pero, ¿y si queremos determinar si su hijo debería estar en el programa de superdotados o medio?”.

Cuando se trata de usar pruebas de ADN en el mundo real, Panofsky dice: “No creo que lo hayan pensado muy duro”.

Resultados de CI para la venta

MIT Technology Review descubrió que las evaluaciones genéticas de IQ ya están siendo ofrecidas por sitios web que brindan información a personas a las que 23andMe o Ancestry.com les midieron su ADN.

Los usuarios de GenePlaza, por ejemplo, pueden cargar sus datos de 23andMe y pagar $ 4 extra para acceder a una “aplicación de inteligencia”, que califica su ADN con los datos del gran estudio de 2017 sobre genes IQ.

Muestra a los usuarios dónde sus genes los colocan en una curva de campana de menor a mayor coeficiente de inteligencia. Un cálculo similar está disponible en DNA Land.

Los resultados vienen con descargos de responsabilidad que dicen que los resultados no significan mucho todavía, porque solo predicen alrededor de 5 puntos de IQ. “Espero que la gente no lo crea pensando que esta es una verdadera medida de su inteligencia”, dice Alain Coletta, un científico bioinformático y fundador de GenePlaza.

Él dice que colocó la aplicación “por diversión”.

Hasta el momento, las principales compañías de prueba de ADN del consumidor se han mantenido al margen de los informes de inteligencia. “Obviamente hay algunas preocupaciones sobre cómo se usa y sobre lo que se habla”, dice James Lu, cofundador de Helix, una tienda de aplicaciones de ADN líder en pruebas de ADN.

Dada la historia de la eugenesia, las grandes empresas tienen que temer ser llamadas nazis y racistas. Además, es posible que los clientes no estén contentos de recibir una predicción de inteligencia inferior a la media.

Tome la empresa de pruebas 23andMe, que ha estudiado el ADN de más de cinco millones de personas y ofrece a los consumidores informes sobre 21 características, que incluyen desde las posibilidades de tener una barbilla hendida hasta la probabilidad de desarrollar una calva. De estos informes de rasgos, 16 se calculan empleando puntajes poligénicos.

Pero 23andMe no ofrece ningún informe sobre facultades intelectuales. Y eso no es porque no tenga los datos. Lo hace. Debido a que encuesta a los clientes sobre cuánto tiempo permanecieron en la escuela, un sustituto de la inteligencia, la compañía respaldada por Google ha desempeñado un papel de apoyo en la búsqueda de genes de inteligencia al aportar los datos de ADN de sus clientes a la mayor búsqueda de genes.

Entonces, ¿por qué no decirle a los clientes? En respuesta a la pregunta de MIT Technology Review, 23andMe nos dio una declaración. “El logro educativo es algo que hemos estudiado anteriormente pero que actualmente no persigue nuestro producto por varias razones”, dijo Shirley Wu, directora de ciencia de productos de 23andMe. “Una de las trampas de la posible interpretación errónea de tal informe”.

Genocracia

Aunque todavía es tabú hablar de ello, algunos científicos médicos están tratando de descubrir cómo usar los puntajes de inteligencia poligénica para elegir el embrión más inteligente de un plato de FIV, elegir el mejor donante de esperma o descubrir fetos de alto riesgo para un menú expandido de trastornos cognitivos, incluido el autismo.

Dalton Conley, un sociólogo de la Universidad de Princeton, dice que tan pronto como las predicciones de cociente intelectual alcancen los dos dígitos, algo que podría ocurrir muy pronto, necesitaremos tener un “debate de política serio” sobre tal “eugenesia personal”. Una preocupación es que La FIV es costosa. Eso podría llevar a una situación en la que los ricos terminen utilizando tecnología de prueba de coeficiente de inteligencia para elegir niños con genes seleccionados mientras que los pobres no, lo que lleva a una sociedad desigual que Conley llama una “genotocracia”.

Otros sugieren que se usarán modelos genéticos de inteligencia para comparar razas, grupos étnicos o personas de diferentes partes del mundo. En un editorial sobre la genética de la raza publicado en el New York Times el 23 de marzo, el biólogo de la Universidad de Harvard David Reich citó los nuevos predictores genéticos de IQ y advirtió que “se espera que todos los caracteres genéticos influyan en las poblaciones”.

La advertencia era implícita: las diferencias en el cociente intelectual podrían deberse a los genes, no a las circunstancias, y las puntuaciones poligénicas podrían demostrarlo.

Para los psicólogos que trabajan en genética, los avances del último año han llevado la predicción del comportamiento del ADN mucho más cerca del uso práctico. En la plaza pública, sin embargo, se enfrentan a una multitud de escépticos, que dicen que su ciencia es engañosa o que la desconocen por completo.

“Estamos en una situación en la que mencionas que trabajas en inteligencia, la gente dice:” Oh, no se puede medir eso. “¿Qué es inteligencia?”, Dice Stuart Ritchie, psicólogo de la Universidad de Edimburgo. “El debate que debemos tener es sobre la ética real de hacer esta predicción genética, ya sea midiendo a los niños para predecir cómo van a hacer en la escuela o seleccionando embriones”.

Otros dicen que la gran pregunta será cuándo es aceptable prejuzgar a personas de perfiles de ADN. Probablemente querríamos decirle a la gente si su ADN dice que están en riesgo de adicción, por ejemplo. Tal vez no recojan ese primer cigarrillo. Pero, ¿qué significa decirle a los padres que su hijo corre el riesgo de ser inteligente o tonto?

Para Plomin, al menos, la respuesta ya está clara. Él dice que las puntuaciones poligénicas para IQ revelarán aún más el papel de la inteligencia en la determinación de los salarios de las personas, su elección de socios, e incluso la estructura de la sociedad. La gente querrá saber.

Plomin dice que está escribiendo un libro, titulado Blueprint, que cree que “va a molestar a mucha gente” al argumentar que el ADN es la “fuerza principal y sistemática para hacer que las personas sean lo que son”.

Fuente: Haz click aquí.

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Científicos de Johns Hopkins genéticamente ingenian mosquitos resistentes a la malaria

Mosquitos genética mente modificados.

Mosquitos genética mente resistentes a la malaria.

Mosquitos genética mente modificados.

Mosquitos genética mente modificados.

Los mosquitos son malas noticias cuando se trata de la propagación de la malaria, una enfermedad mortal que mata a cientos de miles de personas cada año. Anteriormente cubrimos una variedad de enfoques para tomar medidas enérgicas contra este problema, que van desde aplicaciones que rastrean mosquitos portadores de enfermedades, escuchando su rumor hasta un plan para liberar mosquitos asesinos genéticamente modificados para cazar a sus homólogos salvajes portadores de enfermedades.

Ahora los investigadores de la Universidad Johns Hopkins tienen otro enfoque, e implica la edición de genes CRISPR / Cas9. Específicamente, diseñaron mosquitos que son resistentes al parásito de la malaria, mediante la eliminación de un gen llamado FREP1 que ayuda a la malaria a sobrevivir en el intestino del mosquito.

“Un problema importante con el control de la malaria es que es una enfermedad del mundo en desarrollo pobre y requiere el cumplimiento activo y la participación de la población endémica”, dijo George Dimopoulos, profesor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, a Digital Trends.

El problema con esto es que el cumplimiento activo y la participación significa que las personas que toman medicamentos antipalúdicos, eliminan criaderos de larvas y utilizan mosquiteros, todo lo que no siempre es posible en áreas donde los recursos son escasos. El mosquito genéticamente modificado (GM) de Johns Hopkins, por otro lado, representa una solución adecuada porque no requiere dicha participación activa.

Como se realizan los ensayos con los mosquitos genetica-mente modificados.

En ensayos con el nuevo mosquito modificado FREP1, los investigadores demostraron que el parásito de la malaria no pudo sobrevivir el tiempo suficiente para madurar hasta una etapa en la que sirve como un peligro para los humanos. “La eficacia del bloqueo del parásito en los mosquitos mutantes GM es tal que probablemente tenga un impacto epidemiológico si se pudiera reemplazar una población natural de mosquitos de tipo salvaje con nuestros mutantes GM”, continuó Dimopoulos.

Desafortunadamente, por ahora, hay un enganche en el plan: los mosquitos transgénicos se desarrollan más lentamente que los mosquitos comunes, tienen menos probabilidades de alimentarse de sangre y ponen menos huevos. Todas estas cosas pueden sonar bien desde una perspectiva humana, pero también significan que los mosquitos tienen menos probabilidades de transmitir sus genes y, por lo tanto, terminarían en el lado equivocado de la selección natural.

“El problema es que estos mutantes GM tienen un costo de acondicionamiento físico”, dijo Dimopoulos. “Los estudios actuales están abordando este problema, tratando de encontrar maneras de hacer que estos mosquitos sean tan competitivos como el tipo salvaje. Una forma de quizás hacer esto es inactivar el factor hospedador-parásito, FREP1, solo en el intestino femenino adulto, a diferencia de todo el mosquito en todas las etapas del desarrollo. También se puede integrar nuestra estrategia con un llamado impulso genético para conducir más efectivamente la mutación a una población de mosquitos “.

Fuente: Haz click aquí.

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