Los 8 misterios más grandes de la Tierra

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Los 8 misterios más grandes de la Tierra

 

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Misterios sin resolver de la tierra

Cuando se celebró el primer Día de la Tierra en 1970, los geólogos todavía estaban dando los toques finales a la tectónica de placas, el modelo que explica cómo la superficie de la Tierra toma forma. Más de 40 años después, aún quedan muchos acertijos cuando se trata de nuestro planeta. Estos son algunos de los misterios sin resolver más grandes de la Tierra.

¿Por qué esta compuestos de agua?

Los científicos piensan que la Tierra era una roca seca después de que se fusionó hace 4.500 millones de años. Entonces, ¿de dónde vino este químico esencial, H2O? Tal vez un sistema de entrega interestelar, en forma de impactos masivos hace unos 4 mil millones de años. Golpeado por asteroides helados, la Tierra podría haber rellenado sus depósitos de agua durante el período, llamado Bombardeo Pesado Tardío. Pero los inicios del agua de la Tierra están envueltos en misterio porque queda poca evidencia de rocas de este período de tiempo.

¿Qué hay allí en el núcleo de la Tierra?

El legado de la leyenda y el saber, el núcleo de la Tierra ha fascinado tanto a los escritores como a los científicos. Durante un tiempo, la composición del núcleo inalcanzable de la Tierra fue un misterio resuelto … al menos en la década de 1940. Con meteoritos como proxy, los científicos calcularon el equilibrio original del planeta de minerales esenciales, y notaron que faltaban. El hierro y el níquel ausentes en la corteza terrestre deben estar en el núcleo, supusieron. Pero las mediciones de la gravedad en la década de 1950 revelaron que esas estimaciones eran incorrectas. El núcleo era demasiado liviano. Hoy, los investigadores continúan adivinando qué elementos representan el déficit de densidad debajo de nuestros pies. También están desconcertados por las inversiones periódicas en el campo magnético de la Tierra, que es generado por el hierro líquido que fluye en el núcleo externo.

¿Cómo llegó la luna aquí?

¿Formaba una luna una colisión titánica entre la Tierra y un protoplaneto del tamaño de Marte? No hay consenso universal sobre esta teoría del impactador gigante, porque algunos detalles no funcionan. Por ejemplo, la composición química de ambos cuerpos rocosos coincide tan estrechamente que sugiere que la luna nació de la Tierra, no un impactador separado. Pero una Tierra joven que gira rápidamente podría haber arrojado suficiente roca derretida durante el impacto para formar una luna químicamente similar, sugieren otros modelos.

¿De dónde vino la vida?

¿La vida se formó en la Tierra o se generó en el espacio interestelar y se entregó aquí en meteoritos? Los componentes más básicos de la vida, como los aminoácidos y las vitaminas, se han encontrado en los granos de hielo dentro de los asteroides y en los entornos más extremos de la Tierra. Averiguar cómo estas partes se combinaron para formar la primera vida es uno de los mayores obstáculos de la biología. Y aún no se han encontrado rastros fósiles directos de los primeros habitantes de la Tierra, que probablemente eran bacterias primitivas que mastican rocas.

¿De dónde vino todo el oxígeno?

Le debemos nuestra existencia a las cianobacterias, criaturas microscópicas que ayudaron a transformar radicalmente la atmósfera de la Tierra. Bombearon oxígeno como desecho y llenaron el cielo con oxígeno por primera vez hace unos 2.400 millones de años. Pero las rocas revelan niveles de oxígeno que subieron y bajaron como una montaña rusa durante 3 mil millones de años, hasta que se estabilizaron alrededor del Período Cámbrico hace unos 541 millones de años. Entonces, ¿las bacterias elevaron el aire, o hubo otro factor contribuyente? Comprender el cambio a una Tierra rica en oxígeno es un factor clave en la descodificación de la historia de la vida en nuestro planeta.

¿Qué causó la explosión del Cámbrico?

La aparición de una vida compleja en el Cámbrico, después de 4 mil millones de años de historia de la Tierra, marca un punto de inflexión único. De repente, había animales con cerebro y vasos sanguíneos, ojos y corazones, todos evolucionando más rápidamente que en cualquier otra era planetaria conocida hoy en día. Un salto en los niveles de oxígeno justo antes de esta explosión del Cámbrico se ha ofrecido como explicación, pero otros factores podrían explicar el misterioso ascenso de los animales, como la carrera de armamentos entre el depredador y la presa.

¿Cuándo comenzaron las placas tectónicas?

Placas delgadas de costra endurecida que golpean la superficie de la Tierra crean hermosas puestas de sol en las montañas y violentas erupciones volcánicas. Sin embargo, los geólogos aún no saben cuándo se aceleró el motor de tectónica de placas. La mayoría de la evidencia ha sido destruida. Solo unos pocos granos minúsculos de mineral llamados circones sobreviven desde hace 4.400 millones de años, y les dicen a los científicos que ya existían las primeras rocas tipo continental. Pero la evidencia de la tectónica de placas temprana es controvertida. Y los geólogos todavía se preguntan cómo se forma la corteza continental.

¿Alguna vez predecimos los terremotos?

En el mejor de los casos, los modelos estadísticos pueden desentrañar un pronóstico de probabilidad de terremoto en el futuro, similar a los expertos meteorológicos que advierten de la próxima lluvia. Pero eso no ha impedido que las personas intenten predecir cuándo llegará el siguiente, sin éxito. Incluso el experimento más grande fracasó en 12 años, cuando los geólogos predijeron un terremoto en Parkfield, California, en 1994, y establecieron instrumentos para atrapar el temblor inminente. El terremoto ocurrió en 2004. Uno de los mayores obstáculos es que los geólogos aún no entienden por qué los terremotos comienzan y se detienen. Pero ha habido avances en la predicción de réplicas y terremotos provocados por el hombre, como los relacionados con los pozos de inyección de aguas residuales.

 

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