Por qué las moscas de la fruta fueron los primeros animales en el espacio

V-2

Por qué las moscas de la fruta fueron los primeros animales en el espacio cuando lanzaron los V-2.

V-2

El 20 de febrero de 1947, la humilde mosca de la fruta avanzó audazmente hacia donde ninguna criatura de la Tierra había llegado antes. De todas las cosas, el viaje histórico se hizo en un cohete diseñado originalmente por los nazis.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, los soldados estadounidenses se apoderaron de varios misiles balísticos V-2 alemanes, junto con suficientes piezas componentes para llenar 300 vagones. Los V-2 eran armas de alta tecnología y largo alcance que podían volar a una velocidad máxima de 3.500 millas por hora (5.632 kilómetros por hora) y alcanzar objetivos que se encontraban a 200 millas (321 kilómetros) de distancia.

El ejército del Tío Sam se dio cuenta de que los V-2 tenían un gran potencial científico. En 1946, las fuerzas armadas comenzaron a dispararles en el White Sands Missile Range en Nuevo México. Incluso en aquel momento, había un interés en la posibilidad de poner a un hombre en el espacio exterior algún día. Pero primero, algunas preguntas técnicas importantes necesitaban respuesta. Para empezar, los científicos se preguntaban si la exposición a la radiación cósmica dañaría a los futuros astronautas.

A partir de 1946, los militares lanzaron una serie de muestras biológicas al espacio en cohetes V-2. Las semillas de maíz, centeno y otras plantas se enviaron hacia el cielo, a menudo alcanzando alturas de 80 millas (130 kilómetros) o más sobre el suelo. La mayoría de estos, pero no todos, fueron recuperados después del lanzamiento y examinados a fondo por científicos que trabajan con la Marina de los EE. UU.

Según la Oficina de Investigación Naval, White Sands Missile Range no se dedicó a enviar animales al espacio hasta 1947. El 20 de febrero de ese año, un V-2 cargado con moscas de la fruta viajó 67 millas (109 kilómetros) en el aire. La NASA actualmente reconoce la altitud de 66 millas (100 kilómetros) como el punto donde el espacio comienza oficialmente. Por lo tanto, esos insectos son considerados los primeros animales que visitan la última frontera.

¿Por qué se eligieron las moscas de la fruta para el viaje cósmico? Genéticamente, su especie tiene mucho más en común con el Homo sapiens de lo que podrías pensar. Alrededor del 75 por ciento de todos los genes causantes de enfermedades presentes en los seres humanos tienen análogos en el código genético de la mosca de la fruta. Por lo tanto, estudiar moscas de la fruta puede enseñarnos mucho sobre nuestra propia composición genética, que es una gran razón por la cual los insectos son tan populares entre los investigadores biológicos. También es la razón por la cual White Sands Missile Range quería ver qué les sucedería en el espacio exterior.

En el descenso de la V-2 a la Tierra, una cápsula que contenía moscas de la fruta se desprendió y un paracaídas la bajó lentamente a tierra de Nuevo México. Los científicos se sintieron aliviados al ver que las moscas aún estaban vivas. Más importante aún, la radiación cósmica no tuvo ningún efecto genético sobre ellos. En otras palabras, los insectos no habían sido mutados en el espacio. Eso alentó a los biólogos a lanzar otros animales en excursiones V-2. Para cuando la NASA fue fundada en 1958, Estados Unidos había enviado al espacio a numerosos hámsteres, ratones y monos (lamentablemente, muchos de ellos no volvieron con vida).

Fuente: Haz click aquí.

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